История Подкасти

Великото бягство

Великото бягство

„Големият бягство“ се състоя на 24 марттата 1944. Това всъщност беше масово бягство от Stalag Luft III в Саган в средата на Германия и не беше наречено „Голямото бягство“, докато не стане заглавието на филма от 1960 г. в Холивуд и то заседна. 76 мъже избягаха от Stalag Luft III, но бягството стана известно с убийството на 50 от бежанците от Гестапо.

Когато Антъни Идън съобщи новината за убийствата в Камарата на общините, имаше възмущение. Камарата даде обещание, че ще издири лицата, отговорни за убийствата и веднага след приключването на войната в Европа, RAF създаде специален разследващ отдел, ръководен от Франк Макенна - летателен инженер в Командното бомбардиране, който преди това е бил полицейски служител , Мкенна беше изпълнил 30 мисии за бомбардировките и беше известен като щателен и методичен работник. Общоприето беше, че ако някой може да намери извършителите, това ще бъде Mckenna.

Първото нещо, което Макина направи, беше да разбере за възможно най-голямото бягство - кой участва в него, как са изградени тунелите, без да предизвиква подозрения и т.н. Ръководителят на ескадрилата Роджър Бушел командваше цялата операция за бягство. Кен Рийс трябваше да избяга, но беше открит в тунела, когато беше открит пробивът. Рийс си спомни, че Бушел специално е посочил участниците в бягството, че някои няма да оцелеят.

За пробива някои мъже бяха класифицирани като „Приоритетен бягство“, докато други бяха класифицирани като „Твърди задници“. „Приоритетните бягства“ бяха мъже, които смятаха, че имат най-голям шанс за успех - те говориха добре немски или френски език и можеха по-добре да се слеят в общата маса от пътуващи хора. Железопътната гара на главната линия от Саган до Берлин беше само на една миля от Stalag Luft III. Трима избягали хванаха влак до Берлин, но като цяло по-малко от 50% от избягалите хванаха влак, тъй като смятат, че е твърде рисковано. „Твърдите осли“ бяха избягалите, които избраха да вървят към свободата. Липсвайки езикови умения, те знаеха, че трябва да пътуват през нощта, тръгвайки на юг към Швейцария и да се крият през деня. Това, което беше срещу тях, беше времето. Много от „твърдите осли“ бяха бързо уловени - жертви на много студеното време.

Мкенна нямаше какво да продължи. Много записи на офицери от Гестапо бяха унищожени или нарочно от онези, които не искаха да бъдат хванати, или в общия хаос на война. Той обаче разбра, че телата на убитите са били кремирани и пепелта им е изпратена обратно в Stalag Luft III. Всяка урна имаше името на крематориума върху нея. Поне Мкенна можеше да прикачи всяко убийство приблизително до една област. Той предположи, че мъжете не са били убити и след това телата им са изминали много мили, за да бъдат кремирани. Предполага се, че всяко убийство би било близо до крематориума, посочен върху всяка урна. Това беше начало.

На 3 септемвритата 1945 г. Мкенна лети за Германия и започва своя лов на убийците. Той имаше със себе си списък с имена. Британското разузнаване беше намерило имената на 106 известни местни офицери от Гестапо, които бяха свързани с райони, където крематориумите бяха използвани за кремиране на телата на убитите. Мкенна също получи много повече информация от коменданта на Stalag Luft III, фон Линдейнер, който беше възмутен от убийствата.

Обаче наличието на списък с имена в държава, опустошена от войната и където движението на населението е било изобилно, не олекотява задачата на Mckenna. Като прочетено беше, че много офицери от Гестапо биха направили всичко възможно, за да променят самоличността си и просто да се стопят на заден план. Мкенна също знаеше, че няма да получи помощ от съветските власти в частта на Германия, окупирана от СССР. Той можеше да направи малко за политиката на студената война. Въпреки това Макен вярваше, че малцина искат да живеят до съветския контрол, така че той е уверен, че много от тези, които искат, са в това, което трябва да стане Западна Германия.

През юли 1946 г. Мкенна получи необходимия пробив. Бивш шофьор на Гестапо беше хванат в Саарбрюкен. На разпит той потвърди, че Бушел е застрелян и че Емил Шулц е бил втори командир на Гестапо в Саарбрюкен. Непознат за Mckenna, Шулц вече беше в затвора и Mckenna разбра къде, когато е нападнал дома на съпругата на Schulz. Тя отрече да е имала контакт със Шулц, но Мкенна намери писмо, написано й от нейния съпруг. Беше написано на бележник от затвора и дори имаше своя затвор номер. Шулц всъщност е бил държан в затвора в Саарбрюкен.

Набегът върху крематориум в Кил също се оказа успешен. Тук мъже от отряда на Mckenna намериха имената в крематориумни записи на четиримата офицери от Гестапо, донесли в крематориума телата на четирима от избягалите. Двамата мъже, които Mckenna най-много искаха, бяха Йоханес Пост и Фриц Шмит. И двамата бяха открити и подложени на съд. Тяхната защита на „само спазване на заповеди и какво друго можем да направим?“ не беше приет и те бяха признати за виновни. Пощата е обесена в началото на 1948г.

По времето, когато работата на Макен е приключила, над тридесет служители на Гестапо, свързани с убийствата, са били наказани. Максималното наказание за всеки избягал бе тридесет дни в усамотение - не смърт. Тринадесет служители на Гестапо бяха осъдени на смърт и обесени. Други седемнадесет получиха дълги затворнически присъди. Франк Макен, след като напусна RAF, се върна към полицейски служител.