Галиполи

Битката при Галиполи беше една от най-големите бедствия на съюзниците в Първата световна война. Извършен е между 25 април 1915 г. и 9 януари 1916 г. на полуостров Галиполи в Османската империя. Обречената кампания беше измислена от Уинстън Чърчил, за да прекрати войната рано, като създаде нов военен фронт, с който османците не можеха да се справят.

На 25 ноември 1914 г. Уинстън Чърчил предлага на Военния съвет на британското правителство своя план за нов военен фронт в Дарданелите. На 15 януари 1915 г. Съветът за война даде своето съгласие и британските войски в Египет са поставени нащрек. Централните сили се сражаваха главно на два фронта - Западния и Източния фронт. Борбата срещу такива сили като руската и френската армия поставя много напрежение на германските военни. Приносът на по-малката австрийска армия в основните битки беше малък в сравнение с приноса на германската армия.

Идеята на Чърчил беше проста. Създаването на друг фронт ще принуди германците да разделят армията си още повече, тъй като ще трябва да подкрепят изтощаващата се турска армия. Когато германците отиват да помагат на турците, това ще остави техните линии отслабени на запад или изток и ще доведе до по-голяма мобилност там, тъй като съюзниците ще имат отслабена армия, която да се бори срещу.

Турците са се присъединили към Централните сили през ноември 1914 г. и Чърчил е бил разглеждан като слаб подмишник на онези, които са се борили срещу съюзниците.

Чърчил се свърза с адмирал Карден, ръководител на британския флот, закотвен от Дарданелите, за размислите си за военно нападение на турските позиции в Дарданелите. Карден беше предпазлив за това и отговори на Чърчил, че постепенната атака може да бъде по-подходяща и има по-голям шанс за успех. Чърчил като първи лорд на Адмиралтейството настоява Карден да изработи план, който той, Чърчил, може да представи на военната служба. Старшите командири във флота бяха загрижени за бързината, с която Чърчил изглежда подтикваше атака към Дарданелите. Те смятат, че е необходимо дългосрочно планиране и че желанието на Чърчил за бърз план и следователно изпълнението е рисковано. Това обаче беше ентусиазмът на Чърчил, Съветът за война одобри плана му и насочи февруари като месец, в който кампанията трябва да започне.

Съществува объркване по отношение на решението на това заседание на Съвета за война. Чърчил вярваше, че му е даден ход; Асквит вярва, че решеното е просто „временно да се подготви, но нищо повече.“ Член на Съвета на военноморските сили, адмирал сър Артър Уилсън, заяви:

„Това не беше моя работа. По никакъв начин не бях свързан с въпроса и той никога по никакъв начин не беше поставен пред мен. "

Секретарят на Чърчил смята, че присъстващите членове на флота „се съгласяват само на чисто военноморска операция при разбирането, че винаги можем да се отдръпнем - че не бива да става въпрос за това, което е известно като форсиране на Дарданелите“.

С такова опасение и привидно объркване относно това, в което военната служба вярваше, планът на Чърчил беше прокаран. Изглежда, че съществува вяра, че турците ще бъдат лесна мишена и че за успех са нужни минимални сили. На Карден беше даден ход, за да подготви нападение.

По ирония на съдбата през 1911 г. Чърчил пише:

„Трябва да се помни, че вече не е възможно да се насилват Дарданелите и никой не би изложил модерен флот на такава опасност.“

Въпреки това той е бил силно впечатлен от силата и разрушителната способност на германската артилерия при нападението на крепостите в Белгия през 1914 г. Чърчил вярва, че турските фортове в Дарданелите са още по-изложени и са открити за британските военноморски оръжия.

На 19 февруари 1915 г. Карден откри атаката срещу турски позиции в Дарданелите. Британски и ANZAC войски бяха пуснати в режим на готовност в Египет.

Бойният кораб „Корнуолис“ бомбардира полуостров Галиполи

Първоначалните атаки на Карден минаха добре. Външните крепости при Сед-ел-Бах и Кумкале паднаха. В проливите обаче се оказа по-строга опозиция. Тук турците силно добили водата и минещите тралове се оказаха неефективни при разчистването им. Корабите под командването на Карден бяха стари (с изключение на „кралица Елизабет“) и съпротивата на турците беше по-голяма, отколкото се очакваше. Нападението спря. Карден се срина поради лошо здраве и беше заменен от контраадмирал Робек.

Досега военният принос в плана на Великобритания. Генерал-лейтенант Бърдвуд, който беше бивш военен секретар на лорд Китчер, командваше базите на ANZAC в Египет. Той съобщи, че военната подкрепа за флота е наложителна и генерал сър Иън Хамилтън е назначен за командир на новосъздадените средиземноморски експедиционни сили. В него се намираха 70 000 мъже от Великобритания, Австралия и Нова Зеландия, заедно с войски от Франция. Хамилтън замина за Дарданелите на 13 февруари заедно с набързо събрания персонал. Той нямаше много информация за силата на Турция и пристигна на 18 март, като знаеше малко за военното положение там. Вероятно е той да има същото мнение по отношение на способността на турците в битка - и това трябваше да се окаже много скъпо за силите под негово командване.

Също на 18 март съюзниците претърпяха хронично смущаваща морска катастрофа. Три британски бойни кораба бяха потънали, три бяха осакатени (но не потънали). При удар британците бяха загубили 2/3 от биткойн в Дарданелите. Робек нямаше представа какво да прави по-нататък. Тралообработващите тралове са били неефективни, турците държали по-високото място, което е от голямо стратегическо значение и идеята за използване на разрушители за изчистване на минните полета би отнела време за организиране. Армията предложи тя да поеме.

На 22 март Хамилтън и Робек решават, че военноморският флот ще отплава към Александрия, за да му даде време да се реорганизира, докато Хамилтън подготвя силите си за сухопътна битка. Според Уинстън Чърчил това решение е взето без знанието на правителството:

„В записите на кабинета или на военния съвет дори не е отбелязано официално решение за нападение на земя. Това мълчаливо потапяне в това огромно военно начинание трябва да се счита за извънредно. ”(Чърчил)

Докато това продължаваше, Съветът за война не се срещна и нямаше да се събира още два месеца!

Приносът на армията в кампанията за Галиполи беше катастрофа. Изглежда, че висшите командири на място смятат, че противопоставянето им просто не е в съответствие със стандартите на британските и ANZAC войските.

Секретарят на Военния съвет, сър Морис Ханки, нарече цялата афера „хазарт“, основана на убеждението, че турците ще бъдат долна сила. Дори генералният офицер, командващ Египет, сър Джон Максуел, пише „Кой координира и ръководи този страхотен комбайн?“ Коментарът на Максуел беше удачен. Хамилтън командваше армията на земята; Робек на флота, докато Максуел е ГПК Египет, където са базирани войските. Никой не получи обвинение.

Хамилтън взе решение за кацане в Галиполи. Мястото за кацане едва ли беше тайна, тъй като охраната в централата на Хамилтън в най-добрия случай се считаше за слаба. Планът на Хамилтън беше:

  • 29-та дивизия ще кацне на пет малки плажа в южния край на полуострова
  • АНЗАК ще кацне по-на север само с изтичащ предходник, наречен Габа Тепе.
  • Французите биха пуснали финт - „кацане“ в залива Бесика. Французите трябваше да направят правилно кацане в Кум кале, за да защитят 29-та дивизия

Обикновено се приема, че един от основните провали на съюзническите сили в Дарданелите е, че те са подценили способността на турците. Всъщност турската армия беше слаба в региона и беше слабо ръководена. На 24 март командването на турците е предадено на генерал Лиман фон Сандерс. Той трябваше да защитава бреговата ивица на 150 мили с едва 84 000 мъже. Бойният му капацитет обаче беше едва 62 000 мъже. Войските, които бяха там, бяха лошо екипирани, а запасите бяха лоши. Сандърс не можеше да се обади на един самолет, за да му помогне. Въпреки това той настани хората си далеч от плажовете много до ужас на турските офицери там. Те твърдяха, че има толкова малко плажове, на които съюзниците могат да кацнат, че турските войски са по-добре разположени на плажовете или непосредствено над тях.

Кацанията започнаха на 25 април. Британците кацнаха необезпокоявани на три плажа на нос Хелс. Друг десант беше съпротивен, но турците бяха победени. Но кацането в Сед-ел-Бах беше катастрофа. Британците бяха хванати в огъня на добре вкопани турски картечници. Много британски войски не можаха да излязат на брега и бяха убити в морето.

ANZAC кацна на залива Анзак. Тук те бяха изправени пред стръмни скали, на които трябваше да се изкачат, за да слязат от плажа. За да стане по-лошо, Анзак Коув беше мъничък плаж и бързо стана много задръстен. Турците отблъснаха първоначалния ход на ANZAC във вътрешността. Боевете бяха кървави и скъпи. Турците в тази област бяха водени от неизвестния полковник Мустафа Кемел. Генерал-лейтенант Бърдвуд поиска Хамилтън за разрешение да изтегли войските си. Хамилтън отказа.

Няколко месеца по-късно Birdwood пише:

„Той (Хамилтън) трябваше да поеме много по-личен отговор и да настоява за нещата да се правят и наистина да поеме командването, което никога досега не е правил.“

До май в Хелс британците бяха загубили 20 000 мъже от 70 000. Шест хиляди бяха убити. Медицинските заведения бяха напълно затрупани от жертвите. Тренчковата война се случи заедно със страха от дизентерия и въздействието на жегата. Един британски войник написа, че Хелс:

„Приличаше на среден ден и миришеше на открито гробище.“

Следващата фаза на битката започна през август. Хамилтън нареди нападение над залива Сувла, който не беше силно защитен. Десантът се проведе на 6 август и включваше десанта на 63 000 съюзнически войски. Този път тайната зад операцията беше толкова пълна, че висшите офицери не знаеха какво правят другите. Тези 63 000 мъже трябваше да превземат района около залива Сувла и след това да се свържат с ANZAC на залива Анзак. Планът почти свърши работа, но ANZAC не можа да излезе от залива Анзак. Британците в Сувла бяха отблъснати от неистова атака, водена от Мустафа Кемал и до 10 август турците завзеха залива Сувла.

Противниците на кампанията в Лондон обаче станаха по-силни и многобройни. Хамилтън беше отзован и той беше заменен от сър Чарлз Монро. Той препоръча евакуация и задачата беше дадена на Birdwood. Евакуацията на залива Сувла и залив Анзак бе блестящ успех. То е осъществено на 19 декември до 20 декември. Не е имало нито една жертва.

Евакуацията на Хелс стана на 8 януари до 9 януари, отново без загуба на живот. Така кампанията завърши с два успеха.

Цялостната кампания обаче беше катастрофа от първия ред. Над 200 000 жертви на съюзници са настъпили с много смъртни случаи, идващи от болест. Броят на смъртните случаи в Турция не е ясен, но общоприето е, че те са били над 200 000.

Преди да започне кампанията в Галиполи, Лойд Джордж пророчески е написал:

„Експедициите, за които е взето решение и се организират с недостатъчни грижи, като цяло завършват катастрофално.“

След края на кампанията мненията бяха разделени. Сър Едуард Грей и лорд Слим (които воюваха в Галиполи) бяха отвратителни в критиките си. Слим нарече онези, които командваха в кампанията, най-лошото в британската армия след Кримската война. Въпреки загубите, Чърчил остана защитник на случилото се - както и Хамилтън.