Герника

През април 1937 г. Герника е първият град, преднамерено предназначен за въздушни бомбардировки. Герника е била древната столица на баските - група, която издържала на напредъка на армията след началото на испанската гражданска война през 1936 г. Устойчивата позиция на региона била наказана от Франко, когато позволил на незащитения град да бъде бомбардиран от въздушните сили на Хитлер.

През 1935 г. генерал Ерих Лудерндорф публикува „Тоталната война“ (Die Totale Krieg), в която твърди, че съвременната война е обхващаща и че никой не може или трябва задължително да бъде пощаден от военните. Той твърди, че цивилните са бойци и трябва да се третират съответно. Идеите му бяха подкрепени във фашистка Италия, където генерал Джулио Духет изготви памфлет, в който се посочва, че авансът на армията може да бъде подходящо подпомогнат чрез насочване на цивилни, чиято паника силно би затруднила способността на вражеската армия да се мобилизира. Подобна паника може да бъде доставена чрез „въздух, доставен с въздух“.

Националистите на Франко са имали малка сила на военновъздушните сили. Но нацистка Германия много искаше да изпробва своя развиващ се Luftwaffe. Хитлер изпрати в Испания своя легион Кондор, воден от подполковник Волфрам фон Рихтхофен, братовчед на Червения барон от Първата световна война.

Говори се, че именно Рихтхофен е избрал Герника за мишена. Както беше посочено по-рано, градът имаше голямо значение за баските, така че бомбардировките му ще изпратят ясно съобщение за военната сила на националистите до републиканците. Набегът също беше експеримент и Герника бе недокосната от войната до април 1937 г. Никой не знаеше какво ще направи нападение с бомбардировки за един град. Увреден град или град, който е бил силно въвлечен в гражданската война, няма да даде същите резултати като град, който е бил недокоснат.

Кондорският легион нападна при дневна светлина и летеше само на 600 фута, тъй като нямаше причина да се страхува от каквато и да е форма на защита от града. Беше пазарен ден, така че центърът на града беше препълнен с хора от заобикалящия район около Герника. Първите бомби паднаха върху града в 4.30 следобед, когато беше ударен главният площад в центъра на града. Първата мишена на бомбардировачите беше главен мост, който води в града. Апологетите за нападението заявиха, че легионът Кондор е избрал стратегически цели и че провалът на нападението е неспособността на легиона да удря точно цели от височина. Бомбардировачите, които влязоха след първата вълна, инстинктивно насочиха района, който вече е обстрелван - в центъра на града.

По времето, когато легионът на Кондор си тръгна, центърът на Герница беше в руини. 1654 души са убити, а 889 ранени. Светът беше ужасен, но Франко отрече, че нападението някога е станало. Той обвини в унищожаването на Герника тези, които я защитават

Кондорският легион се завърна триумфно, както бе тръгнал на мисия и се върна непокътнат. Набегът трябваше да има огромни последици в дипломатическата работа на Европа с трите срещи на Чембърлен с Хитлер през септември 1938 г. Чембърлен преди всичко се опасяваше от възможността южен английски град да бъде бомбардиран по подобен начин. Следователно това, което се случи в Герника през април 1937 г., трябваше да окаже въздействие върху случилото се в Западна Европа през 1938 г. То също действа като стимул за Великобритания да модернизира остарелите си Кралски ВВС.