Срокове на историята

Фицрой и уелската гвардия

Фицрой и уелската гвардия

Инцидент в Фицрой на 8 юнитата беше най-лошият единичен инцидент с участието на оперативната група по време на Фолклендската война. Във Фицрой, югозападно от Порт Стенли, бомбардировките над „Сър Галахад“ и „Сър Тристрам“ оставиха 54 мъртви и 46 ранени.

„Сър Тристрам“ и „Сър Галахад“ бяха закотвени в очакване да разтоварят товара си - главно войници от пехотата на Уелсска гвардия (в „Сър Галахад“) и екипировката им (на „Сър Тристрам“).

Кралски морски офицер, базиран на сушата, майор Юън Саубби-Тайлюр, беше загрижен за аржентинските наблюдателни пунктове, за които се знае, че са наблизо. Той взе кораб за кацане към корабите и призова уелските гвардейци да се качат на сушата възможно най-бързо.

Без предупреждение в 17.15 - „Станции за действие“ бяха тръбопроводи, докато самолетите атакуваха - бомби от A4 Skyhawks кацнаха на „Sir Tristram“. Почти веднага корабът се изпълни с дим.

В 17.35 атакуваха два самолета на Мираж - „Сър Галахад“ беше основната жертва на тази атака. Бомба избухна в трюма на кораба и причини огромна експлозия. Войниците на борда щяха да бъдат в полза на пламъците на борда на кораба. Много от ранените получиха сериозни рани от изгаряния. Вероятно е много повече уелски гвардейци да бъдат ранени, ако не беше умението на пилотите на хеликоптер „Морски крал“ наблизо, които взеха своите хеликоптери над палубата на „сър Галахад“, въпреки взривяващите се боеприпаси на борда, за да позволят на лебедките си да изберат нагоре пострадалите. Когато бяха наблюдавани спасителни салове, които се движеха обратно към изгарянето на „Сър Галахад“, някои пилоти изведоха хеликоптерите си до почти морско равнище, за да използват измиването от лопатките на роторите си, за да изпъдят спасителните салове далеч от кораба.

Уелските гвардейци трябваше да са част от последното шофиране в Порт Стенли - обаче атаката на практика унищожи способността им като бойна единица, тъй като толкова голяма част от техния комплект беше изгубен.

Предоставени са много причини защо корабите и следователно уелската гвардия са имали толкова малко защита или предупреждение срещу нападение. Някои от причините са следните, но почти сигурно е комбинация от събития, довели до опустошителното нападение.

Беше създадена батерия Rapier, която да покрива котвата, но електрониката й не работеше към момента на нападението - подобен опит на тези, които управляваха рапирите в залива Сан Карлос.

Друга причина е, че хеликоптерите, които щяха да се използват за кацане на мъжете от корабите (за разлика от далеч по-отнемащия време кораб, чиято употреба зависеше от морските условия) бяха изгубени при удара на „Атлантическия конвейер“. от ракета „Екзоцет“. По времето, когато кралският морски офицер призова уелските гвардейци да напуснат корабите си възможно най-бързо (около обяд), му беше казано, че морските условия затрудняват използването на кораба за кацане, особено тъй като някои носят боеприпаси.

Друга по-противоречива причина е, че правителството, страхуващо се от повече военноморски загуби, след като всички кораби, изгубени в Сан Карлос, заповядаха да няма повече. Следователно решението, на гърба на тази команда, беше, че „Сър Галахад“ и „Сър Тристрам“ трябва да отплават до Блъф Коув без военно-придружител. Въпреки че няма доказателство, че фрегата или разрушител би предотвратил атаките, всяко аржентинско наблюдение, изпратено обратно в базата, заявяващо, че и двата кораба нямали ескорт, би направило и двата кораба RFA по-изкушаваща цел. Умението на пилотите в аржентинските военновъздушни сили, за което свидетелствахме в залива Сан Карлос, вероятно би означавало, че някои от атаките щяха да преминат. Ескортът на Кралския военноморски флот обаче може би е накарал аржентинското високо командване да се замисли два пъти за нареждане на атаките, особено с оглед на това как протича войната в този момент във времето.

Друг проблем, който предизвика дискусия по това време и след това, е дали тази атака от страна на шотландските гвардейци на планината Тумбълдаун или участието на гвардейците от Уелс е стратегически необходима. Автори като Хю Бичено са заявили, че атаките от Парашутния полк и Кралските морски пехотинци, подпомагани от стрелбата на Кралския флот, са повече от достатъчни, за да победят аржентинските сили на Фолклендските острови и че участието на гвардейските полкове е по-скоро следствие на междувоенното съперничество за разлика от всяка форма от стратегическа стойност.