История Подкасти

Уплътнение на цилиндъра от Матара, Ирак

Уплътнение на цилиндъра от Матара, Ирак


Ново откритие: глинен таблет и#038 уплътнение на цилиндъра от Tell Kunara, Ирак

Панорамен изглед към част от Tell Kunara, където работи екипът за разкопки на Френския национален център за научни изследвания. Град Сулеймания, Иракски Кюрдистан. 3 -то хилядолетие пр.н.е. Планината на фона се помещава в древните палеолитни пещери на Хазар Мерд. Снимка © Осама С. М. Амин

В четвъртък, 1 октомври, реших да направя кратко посещение на г -н Камал Рашид, директор на Главна дирекция по антики в Сулеймания (GDAS). Той беше развълнуван и много щастлив да ме види, "Осама седна" Бяхме на мястото на Tell (могила) Kunara (арабски: تل كنارة кюрдски: گ ردي كوناره).

Кажете, че Кунара (35 ° 31 𔄃.06 ″N 45 ° 21 󈧧.07 ″E) е документирана за първи път през 40 -те години. Проучване бе проведено от Главната дирекция по антики в Багдад. Според архивния отдел на GDAS, г -н Sabri Shukri посети, огледа мястото и написа официален меморандум, описващ мястото на 10 ноември 1943 г.

Втората страница на доклада на г -н Sabri Shukri ’s от 10 ноември 1943 г. Тази страница описва местоположението на Tell Kunara. Докладът се състои от четири страници. От архивния отдел на Главна дирекция по антики в Сулеймания с разрешение. Никога досега не публикувани. Снимка © Осама С. М. Амин.

“Tell Kunara се намира в село Jayshana, област Sarchinar, област Sulaymaniyah. Телър се намира на юг и малко на запад от град Сулеймания, на около 10 км. Селата Хазар Мерд и Джайшана са в близост до мястото. Мястото се състои от 2 могили с овална форма, разделени от път, който води от Сулейманий до селата Хазар Мерд и Джайшана. Могилите са с височина около 10 м, дължина 600 м и ширина 400 м. Автомобили могат да преминават по част от пътя от Сулеймания и от определена точка и след това трябва да се използват коне. Цялото двупосочно пътуване отнема около 2 часа. Няма доказателства за вандализъм или незаконни разкопки. Проучването на повърхността на T ell ’s разкри някои разпръснати и фрагментирани артефакти, датиращи от периода Ларса и второто хилядолетие пр. Н. Е. ”

Оттогава T ell е напълно забравен.

През 2011 г. GDAS заедно с френски археологически екип започнаха археологическо проучване в горната част на долината и река Tanjro. Това проучване беше водено от професор Кристин Кепински и нейния асистент Алин Тену. Бяха проучени общо 31 обекта, един от тях беше Tell Kunara. Тези геофизични характеристики разкриха основите на монументална сграда.

Една година по -късно екипът на Френския национален център за научни изследвания (Парижки университет), ръководен от гореспоменатите учени, започна да разкопава обекта. Предварителното заключение от първия сезон е, че мястото датира от ранния/средния бронзов период, от 3000 до 2000 г. пр.н.е. Намерено е всички цилиндрични уплътнения заедно с всякакви фрагменти от керамика на повърхността на Тел и под него.

Алин каза: „Кунара се намира на десния бряг на един от двата основни ръкава, които образуват река Танджаро. Тази река образува Дияла след присъединяване към река Сирван, която идва от Западен Иран. Мястото обхваща площ от 7 до 10 хектара и има висок западен град, който достига почти 20 метра височина. Долният град е на n алувиална тераса. Между двете могили минава модерен път, който ги разделя и образува естествена депресия. Резултатите все още са предварителни, но архитектурните останки и артефакти, открити в Кунара, могат да бъдат датирани в три основни фази между 2300 и 1900 г. пр. Н. Е. Те представляват акадски, неосумерски (Ур III) и периодите Исин-Ларса. Изглежда, че Кунара е била населена от лулубски народ древни месопотамски текстове и източници ясно документирали независимостта на този регион от Месопотамия. Като се има предвид значението на тези разкрити сгради, грижите, положени при тяхното изграждане, и разнообразието от използвани техники, ние предполагаме, че Tell Kunara е бил един от най -важните градове в региона по това време. За допълнителна информация вижте този блог, написан на френски, от Алин за Кунара.

Алин Тену разглежда една от снимките на геофизичното изследване/геомагнитна топография на Тел Кунара. Проучването е установило наличието на големи каменни стени на монументална сграда под повърхността. Един от членовете на нейния екип се появява от дясната й страна. Снимка © Осама С. М. Амин. Този цилиндров печат е открит от френския отбор през 2012 г. (сезон 1) от Tell Kunara. Печатът датира от 3 -то хилядолетие преди новата ера. Впечатлението разкрива божество (носещо рогова шапка на главата), седнало на стол. Преди божеството има ниска маса и изглежда, че на масата има 2 предмета. Божеството поздравява 2 стоящи мъжки фигури. Между стоящите фигури има звезда. Снимка © Осама С. М. Амин.

Сезон 2 на копаенето през 2013 г. премина гладко. Разширяването на ИДИЛ през 2014 г. обаче забрани на френския екип да нападне Иракски Кюрдистан. През септември 2015 г. екипът се върна отново и този път имах късмет! Влязох! Два дни по -късно с г -н Рашид посетихме мястото около 11 часа сутринта. Френският екип разкопаваше Tell, подпомогнат от местни кюрдски и арабски работници.

Един от френските археолози, разкопаващ фрагменти от керамика, може да се види част от голям грънчарски съд. Снимка © Осама С. М. Амин. Алин Тену разкопава тази стая и Камал Рашид (директор на Главната дирекция по антики в Сулеймания) стои до нея. Имайте предвид, че много артефакти са открити и са поставени в найлонови торбички. Снимка © Осама С. М. Амин. Друг изкоп е изкопан от другата страна на могилата (Тел). Тези сравнително големи камъни най -вероятно представляват стена на някоя голяма сграда или на град. Между тези камъни са открити животински кости като част от стената. Снимка © Осама С. М. Амин.

Алин ми каза преди няколко дни, че екипът е намерил напълно непокътната, малка глинена таблетка. Таблетката все още е покрита с мокра кал и се нуждае от време, за да изсъхне, за да може да се почисти.

Таблетката е намерена на пода на тази стая някъде около средата й. Подът на стаята съдържа много фрагменти от керамика, някои останки от изгорели въглища са открити. Това може да представлява кухня. Снимка © Осама С. М. Амин.

Казах на Алин за Енциклопедията за древна история и че възнамерявам да изготвя статия за тяхната работа. Помолих я за разрешение да направи снимки на таблета, на което тя отговори положително! След това всички се отправихме към традиционен местен ресторант. Точно навреме, тъй като бях много гладен и жаден!

Много съм благодарен на г -н Камал Рашид (директор на Главна дирекция по антики в Сулеймания), г -н Хашим Хама Абдула (директор на музея Сулеймания) за тяхната неограничена помощ и сътрудничество.

Също така изказвам специални благодарности на г -жа Алин Тену за предоставената от мен информация, която ми позволи да направя снимки на сайта и нейното любезно разрешение да снима и публикува таблета.

Новооткрита глинена плочка. Таблетката беше открита три дни преди това и все още е покрита с мокра кал. От Тел Кунара, град Сулеймания, Иракски Кюрдистан. Таблетката датира от 3 -то хилядолетие преди новата ера. Никога не публикувана, изключителна снимка. Снимка © Осама С. М. Амин. Много благодаря на г -жа Алин Тену за любезното ми разрешение, което ми позволи да направя снимки на тази 5000 -годишна новородена. ” Сравнително непокътнат, пълен човешки скелет е намерен в пода на една от стаите (тази, която веднага води до стаята на плочата), много близо и успоредно на каменна стена. Има кама от дясната страна на скелета и таза, който най -вероятно представлява мъж (воин?). Трупът е положен по гръб надлъжно, а не от едната страна. И ръцете, и краката бяха прави. Двете длани се опираха в горната част на бедрата. Цялостното подреждане на частите на тялото може да представлява официално погребение. Снимка © Осама С. М. Амин. Този обект беше открит от Tell Kunara на 3 октомври 2015 г. в деня на моето посещение! Предполага се, че датира от 3 -то хилядолетие преди новата ера. Не знам какво е това! Появява се дланта на г -н Камал Рашид. Снимка © Осама С. М. Амин. Аз ’m държа този фрагмент от грънчарска саксия. Парчето вече беше на повърхността на Tell Kunara! Докладът на г -н Sabri Shukir ’s споменава, че повърхността на могилата има много артефакти. Този обект принадлежи към 3 -то хилядолетие преди новата ера. Снимка © Осама С. М. Амин. Всички обядваме в традиционен местен кюрдски ресторант. Снимка © Осама С. М. Амин.

Сулеймания (или Слемани) се намира в северната част на Ирак и е част от Иракски Кюрдистан (или Кюрдистанския регион или Южен Кюрдистан). Всички тези термини се използват за описание на региона. Нито авторът, нито Древната историческа енциклопедия подкрепят някакъв конкретен термин от гореспоменатите.


Уплътнение на цилиндъра от Матара, Ирак - История

Властта на Саддам Хюсеин се беше сринала и новопристигналите американски коалиционни сили не успяха да предотвратят престъпление срещу историята.

Професионални контрабандисти, свързани с международната мафия за антики, успяха да разбият част от запечатаните врати на складовете на музея в Багдад.

Те разграбиха безценни артефакти като цялата колекция от цилиндрични печати на музея и голям брой асирийски резби от слонова кост.

Бяха взети над 15 000 обекта. Много от тях бяха изнесени контрабандно от Ирак и бяха предложени за продажба.

Към днешна дата 3000 са намерени в Багдад, някои са върнати от обикновени граждани, други от полицията. В допълнение, повече от 1600 обекта са иззети в съседни страни, около 300 в Италия и повече от 600 в САЩ.

Повечето от откраднатите предмети са в неизвестност, но някои частни колекционери в Близкия изток и Европа признаха, че притежават предмети с инициали IM (инвентарен номер на Иракския музей).

Все по -голям брой уебсайтове предлагат за продажба и месопотамски артефакти - навсякъде на възраст до 7000 години.

Без съмнение в мрежата се рекламират повече фалшиви обекти, отколкото автентични, но самото съществуване на този пазар е подхранвало разграбването на археологически обекти в Южен Ирак.

Ако бъдат правилно разкопани, тези градове - обхващащи приблизително 20 кв. Км - биха могли да ни помогнат да научим за развитието на човешката раса.

Но мародерите са унищожили древни паметници, изтривайки историята на региона в неуморно търсене на цилиндров печат, скулптура или клинопис, който могат да продадат на дилър за няколко долара.

Това е тежка, слабо платена работа, извършвана от безработни иракчани, без начин да се получат по -добри доходи.

"Това е бедствие, на което всички сме свидетели и наблюдаваме, но което не можем да направим малко, за да предотвратим. С помощта на 200 новоназначени полицаи се опитваме да спрем грабежа, като патрулираме възможно най -често обектите.

"Но сега сме съвсем сами. Италианските карабинерски войски бяха единствените коалиционни сили, които активно работеха по този въпрос в продължение на няколко месеца. Те патрулираха региона по суша и от небето. Те спряха всичките си операции и сега просто помага за обучението на полицаи и пазачи. "

Коалиционните сили сами са повредили археологическите обекти, използвайки ги като военни бази.

Изтеглянето на коалиционните войски от Вавилон разкри необратими щети на едно от седемте чудеса на древния свят.

Тревожен доклад на пазача на близкоизточния отдел на Британския музей, д -р Джон Къртис, описва как областите в средата на археологическия обект са изравнени, за да се създаде зона за кацане на хеликоптери и паркинги за тежки превозни средства.

„Американските военни превозни средства смачкаха 2600-годишни тухлени настилки, археологически фрагменти бяха разпръснати по обекта, повече от 12 окопа бяха забити в древни находища и военни проекти за земно преместване замърсиха мястото за бъдещите поколения учени.

„Добавете към всичко това щетите, причинени на девет от формованите тухлени фигури на дракони в Портата на Ищар от хора, които се опитват да премахнат тухлите от стената.“

Унищожаването на иракското наследство няма да има край, освен ако лидерите на страната не вземат политическо решение да считат археологията за приоритет.

За целта трябва да се овладее кръгът на дилърите в Багдад, да се противодейства ефективно с грабежите на юг и да се предотврати създаването на база на археологически обекти на коалиционните сили.

Колкото по -дълго Ирак се намира в състояние на война, толкова по -силно е застрашена люлката на цивилизацията.

Може дори да не продължи достатъчно дълго, за да могат нашите внуци да се учат.

Joanne Farchakh Bajjaly е независим археолог и журналист, отразяващ Близкия изток, който изучава иракското наследство през последните седем години.


През 2008 г. екип за проучване на почвата работи върху безплодна дюна в западния регион на Абу Даби, Обединени арабски емирства. На повърхността на пясъците, на място, което наскоро беше обезпокоено от пастири и добитък, геодезистите взеха двусантиметров цилиндър с надпис с дребно. Не бяха открити саксии или други признаци на предмодерно жилище. В дневника Арабска археология и епиграфия, Професор от Пен Холи Питман (с археолога Даниел Потс от Университета в Сидни) описва и обсъжда находката в статия, озаглавена „Най -ранният цилиндров печат на Арабския полуостров“.

Питман е професор по история на изкуството и уредник в близкоизточната секция на музея Пен. Участвала е в разкопки в Кипър, Турция, Сирия, Ирак и Иран, където е работила няколко сезона на разкопки в Jiroft. Питман разглежда древните произведения на изкуството и ги използва, за да възстанови моделите на мислене и културно развитие, както и историческите взаимодействия между най -ранните култури на Близкия изток. Нейните книги включват Изкуство от бронзовата епоха: Югоизточен Иран, Западна Централна Азия и долината на Инд, Антично изкуство в миниатюра: Близкоизточни печати от колекцията на Мартин и Сара Черкаски, Глицовият стил от остъклен стеатит: Структурата и функцията на образна система и вноски в каталога Съкровища от кралските гробници на Ур.

"Първата ми реакция беше, че това е истинската сделка." - Холи Питман

Малкият артефакт, на който се натъкна екипът за геодезия, се оказа 5-годишен цилиндров печат. Питман казва: „Първата ми реакция беше, че това е истинската сделка.“ Тези видове тюлени се появяват в Близкия изток през периода Урук (4000 - 3100 г. пр. Н. Е.) И са разпръснати в изобилие сред древни руини и на места за разкопки. Уплътненията на цилиндрите са изработени от твърд материал-уплътнението в Абу Даби е зеленикаво-сив камък-и се използва за навиване на отпечатък върху меко вещество като глина. Отпечатъкът, оставен от гравюрите на печата върху глина върху устието на съда за съхранение, например, или върху клинописна плоча, означава собственост върху имота или самоличността на потребителя на печата.

Гравюрите върху печата на Абу Даби, издълбани със свредло и гравер, изобразяват две женски с косички и две безглави, подобни на паяк изображения. Иконографията и глифичните стилове, в сравнение с откритите по -рано парчета и цилиндрични печати, предполагат, че печатът на Абу Даби идва от късния Урук, датиращ от по -късното четвърто хилядолетие пр.н.е. Авторите пишат: „Печатът на Абу Даби ... не е просто най -ранният цилиндров печат, намерен в Обединените арабски емирства. Това е най -старият печат от всякакъв вид, откриван някога на Арабския полуостров.

Те казват, че тюленът е останал на дюната, където са го забелязали геодезистите. Можеше да бъде изхвърлен там преди 5000 години, не след дълго, след като е издълбан, носен от група древни шумерски търговци, които го използват, за да маркират стоките си и да управляват бизнеса си. Или може да е бил носен като „мънисто или екзотична дрънкулка“ в съвременните времена и изгубен от пастирите, които потъпкват земята, където са намерени. „Предполагам, че е попаднал там в джоба на пътник, идващ от алувиалния басейн на север“, предполага Питман. „Сигурен съм, че има и други. В края на краищата имаме значителни доказателства за керамика и защо не и печати и други предмети? "


3 800 артефакта, купени някога от Hobby Lobby, току -що бяха върнати в Ирак

Хиляди древни глинени и каменни артефакти, които са били пренесени контрабандно в САЩ и изпратени до магазините на Hobby Lobby, ще бъдат върнати в Ирак, съобщиха днес американската служба за имиграция и митници.

Артефактите, включително клиновидни плочи, цилиндрични уплътнения и глинени були, са били фалшиво етикетирани върху етикетите за доставка като проби от плочки,#8221 се казва в изявление на ICE миналата година, обявяващо официална гражданска жалба срещу търговеца на изкуства и занаяти. .

Скоро след това Hobby Lobby се съгласи да плати глоба в размер на 3 милиона долара и да предаде своя кеш от артефакти, които компанията е придобила през 2010 г. чрез дилъри, базирани в Обединените арабски емирства и Израел.

По това време президентът на Hobby Lobby Стив Грийн заяви в изявление, че компанията трябваше да упражнява по -голям надзор и внимателно да разпитва как са се справяли с придобиванията, като сигнализира, че неопитността е довела до контрабандата. Министерството на правосъдието обаче заяви, че придобиванията са „изпълнени с червени знамена“

Как верига, продаваща консумативи за изкуства и занаяти, е имала проблеми с контрабандата на артефакти? Ето разбивка на#8217:

Какво направи Hobby Lobby?

Hobby Lobby закупи повече от 5500 артефакта за 1,6 милиона долара и внесе тези исторически антики срещу федералния закон. Според гражданската жалба са въведени ограничения за вноса на иракски културни ценности от 1990 г. насам.

Една от древните плочи, незаконно пренесена в магазини на Hobby Lobby. Снимка, предоставена от имиграционната и митническата служба на САЩ

След това дилър от Обединените арабски емирства изпрати артефактите в поредица от пакети, някои от които в крайна сметка бяха прихванати от митниците и граничната охрана на САЩ. Според DOJ пакетите трябва да пристигнат в Оклахома Сити, Оклахома, където се намира централата на Hobby Lobby ’s.

Всяка пратка, открита от CPB, нямаше правилната митническа документация и имаше етикети за доставка, които “фалшиво и подвеждащо ” идентифицираха съдържанието като “керамични плочки ” или “глини, ” съобщи Министерството на правосъдието. Етикетите също така посочват, че артефактите са от Турция, страна, която няма същите изисквания за внос като Ирак.

Други артикули са изпратени от Израел и фалшиво декларирани, че са от същата страна.

Не е ясно дали Hobby Lobby знае, че артикулите са незаконно контрабандни.

“Казулата Lobby Lobby отново доказва това, което експертите отдавна предупреждават: В Съединените щати има голям пазар за разграбени антики от Близкия изток, Северна Африка и извън нея. ” каза Тес Дейвис, изпълнителен директор на The Antiquities Coalition. “Разграбването и трафикът на тези обекти финансира престъпления, конфликти и терор в целия регион и все повече по света ", каза тя.

Какви са артефактите?

ICE каза в изявление, че обектите включват много древни плочи с произход от древния шумерски град Ирисагриг.

Таблетките датират между 2100 и 1600 г. пр.н.е. на тези месопотамски плочи. Булите са глинени уплътнения, които могат да се поберат в дланта ви.

Един от артефактите, иззети от хобито. Снимка, предоставена от имиграционната и митническата служба на САЩ

ICE съобщи, че общо 3 800 артефакта са предадени днес на посолството на Ирак във Вашингтон, окръг Колумбия. NPR съобщи, че служител на посолството заяви, че предметите вероятно ще се окажат в Националния музей на Ирак.

Какви бяха червените знамена?

Министерството на правосъдието ясно заяви, че компанията е продължила с закупуването на артефактите от 1,6 милиона долара, въпреки експертно предупреждение, че предметите биха могли да бъдат разграбени от археологически обекти в Ирак.

През 2010 г. Hobby Lobby запази “експерт по правото на културните ценности ”, който призова компанията да провери произхода на предметите, които искаха да купят, каза DOJ. В противен случай те бяха отворени за изземване от CPB.

Други червени знамена, цитирани от DOJ: Hobby Lobby не се среща лично и не комуникира директно със собственика на артефактите. Вместо това, както беше препоръчано, компанията изпрати плащания до седем лични банкови сметки, свързани с пет различни лица.

Защо Hobby Lobby се интересува от тези артефакти?

Hobby Lobby заяви, че е започнало през 2009 г. събирането на исторически артефакти и#8212 предмети, които специално са говорили за мисията на евангелската християнска компания. Президентът на Hobby Lobby Дейвид Грийн е събрал до 40 000 библейски артефакта и текстове за няколко години и#8217. Грийн също финансира Музея на Библията, сграда от 430 000 квадратни метра и почит към християнския текст, миналата година във Вашингтон, окръг Колумбия.

Когато Hobby Lobby се съгласи да се откаже от незаконно контрабандните артефакти миналата година, компанията заяви в изявление, че е „нова в света на придобиване на тези артикули и не оценява напълно сложността на процеса на придобиване“.

В изявлението се посочва също, че компанията “ неразумно разчита на дилъри и изпращачи, които в заден план не са разбрали правилния начин за документиране и изпращане на тези артикули. ”

Hobby Lobby не отговори веднага на искането на NewsHour ’s за това как компанията е променила процеса си при импортирането на тези исторически артефакти.


Уплътнение на цилиндъра от Матара, Ирак - История

Публикация на Археологическия институт на Америка

Нашето текущо отразяване на кризата с културното наследство в Ирак включва резюме на новини, изключителна онлайн функция от Мосул, експертен коментар от Нийл Броуди и Макгуайър Гибсън и перспективата на миналия президент на Археологически институт на Америка Джейн Уолдбаум и доклад за последните усилия на AIA . Вижте уебсайта на AIA за повече информация относно иракското културно наследство и законодателните инициативи.

Пътуване до Ирак (От президента, юли/август 2009 г.)
Добри новини от Багдад и извън него

Иззети артефакти обратно в Ирак (От окопите, юли/август 2008 г.)
Сирийското правителство върна 701 артефакта в Националния музей на Ирак в Багдад.

Актуализации на Ирак (5 май 2008 г.)
Пет години след ограбването на Националния музей на Ирак в Багдад през април 2003 г., учени и служители на правоохранителните органи все още оценяват щетите от кражба, както и продължаващото ограбване на обекти. Президентът на AIA C. Brian Rose наскоро проведе кръгла маса за ситуацията за Salon.com. Препис и аудио файл на кръглата маса, „Ограбване на люлката на цивилизацията, пет години по -късно“, могат да бъдат достъпни на уебсайта на Salon.com. Междувременно на 27 април сирийските власти предадоха над 700 иракски артефакта, иззети от контрабандисти, а иракските служители обсъждат връщането на още обекти, иззети от йорданските власти.

Наследството на Ирак е критично застрашено (онлайн функция, 28 август 2006 г.)
Съдбата на иракските антики отново стана новина на първа страница с публикуването на история на 26 август Вестникът за изкуство уебсайт, озаглавен „Най -високият иракски културен служител подава оставка“. В доклада се посочва, че Дони Джордж, председател на Иракския държавен съвет по антики и наследство, подаде оставка на 7 август и напусна страната скоро след това, като се приюти поне временно в Дамаск, Сирия.

Всички очи в Ирак (Преглед, ноември/декември 2005 г.)
В поредица от нови книги редица автори, които дълбоко се интересуват от съдбата на иракското археологическо наследство, предлагат различни начини за по -добро разбиране на историята на региона и въздействието на войната върху него.

Кажете го на морските пехотинци. (От президента, ноември/декември 2005 г.)
През изминалата година Археологическият институт на Америка започна новаторска програма за подпомагане на образованието на войските, които скоро ще бъдат изпратени в чужбина. Програмата изпраща опитни лектори във военни бази, за да преподават основите на близкоизточната археология и значението на защитата на доказателствата за минали култури.

Жертвите на войната: Истината за Иракския музей (Американско списание за археология статия, юли 2005 г.)
Тъй като Багдад падаше на коалиционните сили през април 2003 г., международните медии съобщиха, че Иракският музей е бил разграбен и повече от 170 000 от най -добрите древни предмети от самата люлка на цивилизацията са откраднати, докато американските сили стоят бездействащи. Списъкът на изчезналите обекти се чете като „кой е кой“ от близкоизточната археология и светът реагира с шок и възмущение. В отговор Съединените щати изпратиха в музея високоспециализирана многоведомствена работна група, която е провеждала антитерористични операции в Южен Ирак по време на грабежа. Тяхната мисия беше да определят какво се е случило в музея и да възстановят каквито старини могат. Сред няколко изумителни открития бяха, че музейният комплекс е превърнат във военна бойна позиция и че първоначалните съобщения, че са били откраднати над 170 000 безценни антики, са били погрешни. Въпреки че окончателните инвентаризации ще отнемат години, най-добрата актуална оценка е, че първоначално са били откраднати приблизително 14 000-15 000 броя. Разследването установи, че в музея е имало не една, а три кражби от три отделни групи: професионалисти, които са откраднали няколко десетки от най-ценните съкровища, случайни грабители, които са откраднали повече от 3000 екземпляра на място, и вътрешни хора, които са откраднали почти 11 000 цилиндъра печати и бижута. Щракнете тук, за да отворите PDF файл за печат на цялата история от Американско списание за археология.

Направете равносметка в Багдад (онлайн резюме, 15 април-11 юли 2003 г.)
Резюме на новини за културното наследство в Ирак с връзки към отразяване по целия свят.

Законодателна защита на иракското наследство (онлайн функция, 26 юни 2003 г.)
Сравнението на законодателството на Камарата и Сената за защита на археологическото и културното наследство в Ирак намира H.R. 2009 за по -всеобхватно от своя аналог S. 1291, казва Археологическият институт на Америка.

В северната част на Ирак: Музеят на Мосул, Хатра и Нимруд (онлайн функция, 4 юни 2003 г.)
Кореспондентът Роджър Атууд съобщава, че най -голямата единична загуба в музея в Мосул е от 30 бронзови пана, които някога са украсявали порта, водеща към асирийския град Балават. Бъдещето на обекти извън града е несигурно. "Пазачите [в Хатра] са въоръжени, но се страхуват да убият, защото ако го направят, това ще постави семейството им в опасност да бъде убито. Има и проблем с заплащането. Просто няма много мотивация за тях да защитават сайт. "

Военни плячки (игра, юли/август 2003 г.)
Нийл Броуди, координатор на Центъра за изследване на незаконните антики на Института за археологически изследвания „Макдоналд“ в Университета в Кеймбридж, пише: „В дните след разграбването на музеите в Багдад първият зададен въпрос беше: Защо планиращите коалиционни войни и военните командири не са направили повече, за да не се случи това? Поглеждайки към събитията от април 2003 г. и след това, друг и по -фундаментален въпрос е: Защо не са предприети съгласувани международни действия за блокиране на търговията и продажбата на материали, разграбени от археологически обекти и културни институции по време на война? Простият отговор изглежда е, че политическата воля просто не е била там. "

Където започна цивилизацията (интервю, юли/август 2003 г.)
Макгуайър Гибсън, авторитет по месопотамската археология в Източния институт на Чикагския университет, разговаря с ARCHEOLOGY в началото на май за работата си в Ирак, уволнението на музея в Багдад и глобалното значение на културната история на региона.

Ограбеното минало на Ирак (От президента, юли/август 2003 г.)
В отговор на неотдавнашното разграбване на иракски музеи и други културни институции, AIA сформира работна група по културното наследство на Ирак, председателствана от президента на AIA Джейн Валдбаум. Актуализации на усилията на работната група ще бъдат публикувани на уебсайта на AIA. AIA, заедно с Обществото за американска археология, пое водещата роля в насърчаването на приемането на ново законодателство, Закона за защита на културното наследство на Ирак, забраняващ вноса в САЩ на всички археологически и културни материали, напуснали Ирак от август 1990 г. .

Разговор с Матю Богданос (интервю, 16 октомври 2003 г.)
ARCHEOLOGY разговаря с водещия следовател на грабежа в музея в Багдад

Тъй като втората война в Ирак става все по -вероятна към края на 2002 г. и през първите месеци на 2003 г., АРХЕОЛОГИЯТА проследява развитието, включително усилията на AIA за минимизиране на унищожаването на културното наследство.

В сянката на войната (От президента, януари/февруари 2003 г.)
След като заплахата от война се очертава за пореден път, Нанси Уилки, тогавашен президент на AIA, изрази загрижеността на института за културното наследство в региона, потвърждавайки отново резолюцията на AIA от 1992 г., която призовава всички правителства да спазват Конвенцията от 1954 г. за защита на културните ценности в случай на Въоръжен конфликт, обикновено известен като Хагската конвенция.

Призракът на войната (специален доклад, май/юни 2003 г.)
Разказът на археолога и журналист Джоан Фарках за подготовката в музея в Багдад за защита на колекциите и притесненията на иракските археолози: „В случай на американска офанзива, разграбването на обекти ще бъде безкрайно по -агресивно, отколкото през 1991 г.“

Предупреждение за Ирак! (От президента, май/юни 2003 г.)
Тъй като избухването на войната изглеждаше неизбежно, Изпълнителният комитет на AIA единодушно одобри Открита декларация за рисковото културно наследство в Ирак: Изключителното значение на паметниците, музеите и археологическите обекти на Ирак (древна Месопотамия) налага задължение на всички народи и правителства да ги защитават. Във всеки военен конфликт това наследство е изложено на риск и изглежда, че сега е в голяма опасност.

Война и наследство: Защитава ли се Ирак? (резюме, 27 март 2003 г.)
Последна оценка на ситуацията в началото на конфликта.

Много обекти и местни музеи в Ирак бяха оставени незащитени и бяха разграбени след войната в Персийския залив през 1991 г. В отговор АИА прие Резолюция относно войната и унищожаването на антики през 1992 г. АРХЕОЛОГИЯТА обхваща разграбването на антики и тяхната търговия в поредица от доклади от 1996 до 2000 г.


Асириологът от Йейл открива доказателства за изгубен град в Ирак

Текстът, написан на шумерски, очертава месечните дажби, които жените тъкачки, заети от държавата, получават от местната администрация в Ирисагриг, където такива дажби са били необичайно щедри. Пузур-Ишкур е известен от други текстове на Ирисагриг като „надзирател на тъкачите“. The month name Nig-Enlila was only used in Irisagrig and some nearby settlements, which confirms that the text has to come from this area.

When Eckart Frahm, professor of Assyriology at Yale, received a call from Homeland Security with a request to come to New York to assess cuneiform tablets, he was intrigued by the opportunity to provide an assessment of the content and origins of these ancient artifacts.

Frahm, who is one of only a few hundred people worldwide who can accurately read cuneiform texts, was taken to an undisclosed location in the city, where he had about two and half days to study these texts in a warehouse in which they were being temporarily stored. Each tablet was about the size of a cell phone, and many were in a poor condition, with salt incrustations covering large portions of their surfaces.

“ It seems likely that many of these tablets come from the same archive, which must have fallen prey to destruction at some point in time, with the tablets falling on the ground with one side exposed to water and the other protected,” notes Frahm.

“ It was a conveyer belt-like experience,” says Frahm. “I had about three or four minutes to examine each tablet, and some were more difficult than others to decipher. On each tablet there may be a great secret that you might uncover if you spent the time with it.”

The tablets were still in the original packages in which they had been sent to the U.S., where they were seized by customs officials before they made it to their intended destination. “They had been declared as being ceramic tiles valued at $300. This is how customs officials determined that something was not quite right,” says Frahm.

This is an Irisagrig text that documents the disbursement of “fodder for the dogs of the palace.” They receive 4 “gur" — that is, roughly 1,200 liters — of bread.

One of the challenges of deciphering these tablets, says Frahm, is that the cuneiform writing system, which comprises about 900 signs, is very complex, and “each of these signs has many different possible readings depending on the context and on the time the tablet was written.”

Frahm was able to establish fundamental facts about the tablets, including — with the exception of a small few — their authenticity and place of origin: southern Iraq. The bulk of the tablets, says Frahm, date back to the Ur III (2100–2000 BCE) and Old Babylonian (2000–1600 BCE) periods, and are mainly administrative and legal documents — akin, says Frahm, “to today’s emails or receipts. I was fundamentally trying to categorize these tablets along chronological lines.”

A collection of incantations from ca. 2,500 BCE is among the most important of these tablets, notes Frahm. “It invokes the gods An, Enlil, and Enki and asks for divine support for the restoration of a city. Only very few comparable pieces are known. There are some remarkable sign lists used in Old Babylonian schools, as well as private letters and contracts from this period. A bilingual first millennium BCE text is also interesting it is written in Babylonian and in Emesal, a dialect of Sumerian (in fact, originally a women’s language) used in the cult.”

Frahm explains that many of the Ur III tablets originated from the ancient city of Irisagrig, which is situated on or along the ancient course of the Tigris River. The process of identifying tablets from Irisagrig began back in 2003, when significant numbers of looted administrative texts from the Ur III period were confiscated by Jordanian border officials, shortly after the American invasion of Iraq had come to a close.

“ Beginning in 2004, other such tablets appeared on the market, on eBay and elsewhere. Scholars systematically collected all the available information on the tablets and established in the following years that they had many things in common and seemed to originate from a Sumerian city named Irisagrig, which was known from documents from other Mesopotamian sites,” says Frahm.

“ The new texts from Irisagrig cast some fascinating light on what is, quite literally, a ‘lost city,’”says Frahm, “and help us reconstruct the social and economic life in a 4,000-year-old Mesopotamian settlement. Among the most exciting tablets from the lot inspected by me is a large document that records allocations of sustenance plots to royal dependents, and another that records food distributed to the ‘dogs of the palace,’ who were apparently well fed. Even small expenditures such as the disbursement of waterskins were faithfully recorded.”

Several tablets deal with the issuing of rations to palace personnel such as female weavers, notes Frahm, while others record food allocations for royal envoys and other officials, and describe their missions, which include inspecting work on a canal and improving the royal road house, which is a place where people would rest while travelling along a royal road on their way to another city.

All of these very familiar concepts which we take for granted today . are first recorded in this very elaborate way in ancient Mesopotamia.

Frahm says that these tablets shed light on intriguing similarities between the ancient civilizations that produced them and us, including things such as governmental economic planning, taxation, long distance trade, and credit, “all of these very familiar concepts which we take for granted today that can be traced back to that time. They are first recorded in this very elaborate way in ancient Mesopotamia.”

These tablets were not properly excavated and the archaeological context has been lost, but there is nonetheless an enormous amount of information that is encoded in these tablets and can be gleaned from them, says Frahm.

“ It is extremely regrettable that this looting takes place. It destroys context, and we are losing vast amounts of information. When we actually find these tablets in context we can really establish exact archives,” says Frahm. Yet at the same time, he says, he does not believe that, without that archaeological context, all information is lost and these objects are worthless and their contents should not be published.

The deciphering of these tablets took some detective work, says Frahm. “I found the level of detail of these tablets quite fascinating. This was something new to me, and it was interesting to learn about this lost city which has only been identified in the past few years.”

“ I would obviously prefer to do that on properly excavated tablets but when you are the first person after some 4,000 years to look at an ancient text in a meaningful way it is always very exciting,” says Frahm.


Remembering Lamia Al-Gailani, Pioneering Iraqi Archaeologist

Mourners transport the flag-draped coffin of Iraqi archaeologist Lamia al-Gailani, seen in the poster, for burial during her funeral procession in the National Museum in Baghdad on Jan. 21. Iraq is mourning the loss of a beloved archaeologist who helped rebuild her country's leading museum in the aftermath of the U.S. invasion in 2003. Khalid Mohammed/AP hide caption

Mourners transport the flag-draped coffin of Iraqi archaeologist Lamia al-Gailani, seen in the poster, for burial during her funeral procession in the National Museum in Baghdad on Jan. 21. Iraq is mourning the loss of a beloved archaeologist who helped rebuild her country's leading museum in the aftermath of the U.S. invasion in 2003.

"Can you imagine?" Iraqi archaeologist Lamia al-Gailani was fond of saying, her voice rising in delight.

It was often about some item showing the ingenuity of Sumerian civilization, like a scythe made of clay the last time I toured the National Museum of Iraq with her, last spring.

I'd known Gailani since the 1990s. She was one of a generation of women — accomplished, unconventional and entirely original — who first drew me to Iraq.

"Look at the genius of the Iraqis," she said pointing to a 5,000-year-old clay blade in a glass case. "In the south, where they didn't have stone, they made clay into scythes. It's an absolute innovation, don't you think?"

For Gailani, who died on Jan. 18 at age 80, "Can you imagine?" could have described the trajectory of her own life.

Lamia al-Gailani in the Hatra wing of the National Museum of Iraq in Baghdad. The ancient city of Hatra, where Roman, Persian and Greek influences mingled, was one of her favorite sites. Jane Arraf/NPR hide caption

Lamia al-Gailani in the Hatra wing of the National Museum of Iraq in Baghdad. The ancient city of Hatra, where Roman, Persian and Greek influences mingled, was one of her favorite sites.

Growing up in a revered Sufi Muslim family under the Iraqi monarchy, Gailani had ambitions of studying law and going into politics. The prospect was a nightmare for her family, a pillar of Iraqi society.

"They wanted me to be nice, learn English and get married. Full stop," she told me last year, laughing. "The only way to bribe me to not go into law was to tell me to study anything and we will send you to England."

Gailani took the law exam anyway, to prove she could pass it, and went to the University of Cambridge in the U.K. — becoming the first Iraqi woman to study archaeology abroad. She embraced the subject out of a love of her country's history and culture.

When she graduated and returned to Iraq in 1961, Gailani worked at Iraq's original archaeological museum — established by British colonial administrator Gertrude Bell — and then at the new national museum, when it opened in 1966.

Half a century later, on what turned out to be our last walk around the museum, Gailani peered into a glass case of 4,000-year-old cylinder seals as if they were old friends.

"These are originally my choice from 1966. I curated the cylinder seals," she said.

The seals are tiny things, used as signatures in ancient times and carved of limestone, marble or lapis lazuli. Each one has a distinctive scene, apparent only when it's rolled out on clay.

"This is a lovely scene," she said, pointing to one. "It shows a male and female with straws, drinking — probably beer. At the bottom of the straw, there's a strainer — to stop all the worms."

For the opening of the museum in 1966, Gailani had rolled out the impressions of the seals on pink clay. Those impressions are still displayed next to the seals.

"The impressions are mine — the museum staff don't know it, but I know it," she told me.

Gailani peers at ancient cylinder seals displayed at the national museum. She curated the original exhibit at the opening of the museum more than 50 years ago. Jane Arraf/NPR hide caption

Gailani peers at ancient cylinder seals displayed at the national museum. She curated the original exhibit at the opening of the museum more than 50 years ago.

Gailani had walked through the museum thousands of times. But each time, she seemed as excited as if it were her first.

"Look, there he is — look, how lovely," she would say, pointing out a favorite statue, a headless limestone figure of a Sumerian king, more than 4,000 years old.

"Lamia was very attached to the museum," says Aysar Akrawi, a childhood friend. "She loved every single piece in it."

Gailani even referred to the Sumerians of ancient Iraq as "we," often before catching herself and laughing.

On a visit to the museum with Gailani a few years ago, I mentioned a disparaging description I'd heard of the remains of the ancient city of Hatra, a World Heritage Site, as "Greco-Roman kitsch." The 2,000-year-old city, with its Hellenistic, Persian and Roman influences, was one of Gailani's favorite sites.

She took me through the hall of statues to show me whimsical stone statues, replete with curly hair and bushy mustaches.

"There's nowhere else in the world you find all these influences coming together," she said.

On another visit, I found her going through archives she had found of letters from Gertrude Bell in the 1920s and photographs of Iraq's royal family. In 2009, the British Institute for the Study of Iraq awarded Gailani the Gertrude Bell Memorial Gold Medal "for outstanding services to Mesopotamian archaeology" – only the fifth time the medal had been awarded since the 1970s.

I came away from conversations with her realizing how much there was to learn about almost everything — that certain kinds of trees were believed by some Iraqis to have souls that the English word "gossip" comes from a Babylonian word.

Gailani returned to Britain in 1970, earning a master's degree from the University of Edinburgh and a Ph.D. in archaeology from University College London. She acquired British citizenship along the way, and although she lived in Britain through the 1980s and 1990s, she maintained ties to Iraq.

After the national museum was looted following the U.S.-led invasion of Iraq in 2003, she returned to Baghdad to help assess and repair the damage and reopen the museum. She came back to find stunned staff wandering the hallways.

Gailani and NPR correspondent Jane Arraf in Amman, Jordan. Courtesy of Jane Arraf hide caption

Gailani and NPR correspondent Jane Arraf in Amman, Jordan.

"They were in shock," she recalled. Gailani told them to snap out of it and get to work.

Among the losses, Gailani documented that more than 5,000 of the museum's collection of cylinder seals had been taken.

She was both heartbroken and furious about the lack of protection for Iraqi antiquities. On the 10-year anniversary of the museum looting, I sat in the audience while Gailani gave a lecture in Baghdad on looting of museums and ancient sites that had started in Iraq in the 1990s.

Then in her 70s, Gailani was white-haired, dressed primly in a sweater twin-set. In the midst of her lecture to a room filled with staid, older Iraqis, she suddenly switched from Arabic to English and dropped the F-bomb, repeating a quote attributed to a U.S. official, emphasizing his lack of concern for antiquities while fighting a war. The audience jolted in their seats.

It remains the only time I have ever heard that epithet used in an archaeology lecture.

Last month, Gailani suffered a stroke in Amman, where she had been giving a workshop for Iraqi archaeologists on museum labeling. She had been scheduled to return to Baghdad that weekend, to finish choosing pieces for the new museum in Basra.

She had also been working on a history of the national museum and had recently been appointed by a religious court to the powerful position of head of a fund at her family's Gailani shrine.

Gailani did fulfill her family's requirement that she marry. Her first husband was a sculptor cousin, Abd al-Rahman al-Gailani. After they divorced, she married George Werr, a businessman from a prominent Jordanian family.

She is survived by three daughters, one of whom followed in her footsteps as a protector of cultural heritage: Noorah Gailani is curator of Islamic civilizations at the Glasgow Museum.

"My mother's love of history is from her childhood. Her value for it and the importance of knowing humanity through its cultural identity and civilization pushed her to study archaeology and history in general and Iraqi archaeology specifically," she said at a memorial for her mother at the national museum last month.

A descendant of Sufi saint Abdul Qadir al-Gailani, Lamia al-Gailani was laid to rest on Jan. 21 in the family shrine in Baghdad, after her flag-draped coffin was brought by mourners from the Iraq museum. It would have been hard to imagine a more fitting end.


United States Returns Thousands of Ancient Artifacts To Iraq

Today, the United States will return approximately 3,800 Iraqi artifacts to the Republic of Iraq at a repatriation ceremony at the residence of the Republic of Iraq’s Ambassador to the United States in Washington, D.C. The artifacts were smuggled into the United States for delivery to Hobby Lobby Stores, Inc. (“Hobby Lobby”), a nationwide arts-and-crafts retailer based in Oklahoma City, Oklahoma, and two of its corporate affiliates. Hobby Lobby agreed to forfeit these artifacts and $3 million to resolve a civil forfeiture complaint and multi-year investigation by the United States Attorney’s Office for the Eastern District of New York and U.S. Immigration and Customs Enforcement, Homeland Security Investigations (HSI).

U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE) Acting Director Thomas D. Homan and Iraq’s Ambassador to the United States Fareed Yasseen will sign the ceremonial certificates transferring ownership of the artifacts from the United States to Iraq. Richard P. Donoghue, United States Attorney for the Eastern District of New York, and Ian Saunders, Acting Assistant Commissioner, Office of International Affairs, U.S. Customs and Border Protection will also participate in the repatriation ceremony.

“The Republic of Iraq, standing on the land that was once home to the storied city-states and kingdoms of Mesopotamia, has a celebrated heritage as a cradle of civilization,” stated U.S. Attorney Donoghue. “We are proud to have played a role in removing these pieces of Iraq’s history from the black market of illegally obtained antiquities and restoring them to the Iraqi people.” U.S. Attorney Donoghue thanked Dr. Eckart Frahm of Yale University and Dr. Elizabeth C. Stone from Stony Brook University (SUNY) for their assistance.

“On behalf of U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE), and thanks to the hard work of the Office of the Special Agent in Charge in New York, it is a great honor for me to return so many priceless cultural artifacts to the people of Iraq,” stated ICE Acting Director Homan. “I would like to thank my colleagues at U.S. Customs and Border Protection and the U.S. Attorney’s Office for the Eastern District of New York for making this repatriation possible,” Homan added. “We will continue to work together to prevent the looting of antiquities and ensure that those who would attempt to profit from this crime are held accountable. This ceremony should serve as a powerful reminder that nobody is above the law.”

In July 2010, Hobby Lobby’s president and a consultant traveled to the United Arab Emirates (UAE) to inspect a large number of cuneiform tablets and other antiquities being offered for sale. Following this trip, an expert on cultural property law warned Hobby Lobby that cuneiform tablets and cylinder seals were particularly likely to have been looted from Iraqi archaeological sites. Hobby Lobby proceeded to purchase a set of 5,548 artifacts in late 2010. Two-thirds of these artifacts were shipped in 2010 and 2011 by foreign antiquities dealers who made false statements on shipping labels, failed to file formal entry papers with U.S. Customs and Border Protection, and supplied fabricated provenances and sham invoices.

In July 2017, the government filed a civil forfeiture complaint and a stipulation of settlement in which Hobby Lobby consented to the forfeiture of approximately 3,500 ancient cuneiform and bullae that comprised part of the 2010 purchase, plus 144 cylinder seals and $3 million. Hobby Lobby also agreed to identify, turn over to the United States and forfeit any additional artifacts from the 2010 purchase that came to light. Hobby Lobby further agreed to adopt internal policies and procedures governing its importation and purchase of cultural property, provide appropriate training to its personnel, hire qualified outside customs counsel and customs brokers, and submit quarterly reports to the U.S. Attorney’s Office on any cultural property acquisitions for 18 months. In addition, Hobby Lobby stipulated to a statement of facts that related the history of its purchase of thousands of Iraqi artifacts in 2010, the red flags surrounding that acquisition, and the improper shipments of these artifacts.

In September 2017, pursuant to its obligations under the stipulation with the government, Hobby Lobby advised the government that it was in possession of 245 additional cylinder seals that were part of the 2010 purchase. In October 2017, Hobby Lobby shipped these cylinder seals to the United States and subsequently entered into a stipulation with the United States consenting to their forfeiture.

The Repatriated Antiquities

The antiquities being repatriated to Iraq at today’s ceremony consist of approximately:

  • 450 cuneiform tablets
  • 3,000 clay bullae
  • 371 cylinder seals[1]
    Cuneiform is an ancient system of writing on clay tablets that was used in ancient Mesopotamia thousands of years ago. The names of people, places and months used on a number of the cuneiform tablets confirm that they originated in the area of modern-day Iraq. Clay bullae are balls of clay on which seals have been imprinted. Cylinder seals are small engraved stone cylinders. When rolled on wet clay, they create raised images in the clay that can include pictures and cuneiform writing.
    All of the artifacts were civilly forfeited in the Eastern District of New York. Iraq’s petitions for their return were approved by the chief of the Money Laundering and Asset Recovery Section of the Department of Justice.
    The government’s case was handled by Assistant United States Attorneys Karin Orenstein and Ameet Kabrawala.

E.D.N.Y. Docket No. 17-CV-3980 (LDH) (VMS)

[1] In February 2018, 18 of the 144 cylinder seals that Hobby Lobby delivered to the government in connection with the July 2017 settlement were determined to be Egyptian Scarabs and are not included in this repatriation.


Antiquities forfeited by Hobby Lobby returned to Iraq

Ancient clay tablets, seals and other objects smuggled into the U.S. and shipped to the arts and crafts chain Hobby Lobby were returned to the Iraqi government. (May 2)

Ancient cylinder seals from Iraq are among the objects being returned by Immigration and Customs Enforcement to Iraq during a ceremony at the residence of the Iraqi ambassador to the U.S. in Washington on May 2, 2018. (Photo: Jacquelyn Martin, AP)

Thousands of antiquities dating back as far as 4,000 years that were smuggled out of the "Cradle of Civilization" have been returned to the Iraqi government by the U.S. Immigration and Customs Enforcement.

ICE said it returned 3,800 artifacts this week, including clay tablets and "seals" that were used by the ancients to authenticate documents. The items were slipped into the United States and shipped to Hobby Lobby Stores, an Oklahoma City-based arts-and-crafts retailer with about 800 stores nationwide.

“Iraq, standing on the land that was once home to the storied city-states and kingdoms of Mesopotamia, has a celebrated heritage," U.S. Attorney Richard Donoghue said. “We are proud to have played a role in removing these pieces of Iraq’s history from the black market . and restoring them to the Iraqi people.”

Donoghue said the case dates to 2010, when Hobby Lobby President Steve Green and a consultant traveled to the United Arab Emirates to inspect antiquities being offered for sale. Despite being warned by an expert on cultural property law that the tablets and cylinder seals were likely to have been looted from Iraqi archaeological sites, Hobby Lobby bought thousands of artifacts, Donoghue said.

Hobby Lobby paid about $1.6 million for the items.

Officials say the items were shipped in small batches to a variety of Oklahoma addresses to avoid detection. ICE, for instance, intercepted 300 tablets valued at almost $100,000 that were shipped with labels describing them as tile samples worth a total of about $300 from Turkey or Israel.

ICE said interviews with employees led to the discovery of a "deliberate intent" by company employees to avoid using a customs broker.

Hobby Lobby, which paid a $3 million fine for its role in the complex transfer of the antiquities, acknowledged it should have "exercised more oversight and carefully questioned how the acquisitions were handled."

The company made news in recent years for its successful Supreme Court challenge on religious grounds of a health care mandate that had required them to include contraceptives in their health insurance plan.

The returned items included 450 cuneiform tablets. Cuneiform is an ancient system of writing on clay tablets used in ancient Mesopotamia. The names of people, places and months used on a number of the tablets confirm that they originated in the area of modern-day Iraq.

Earlier today, we’ve repatriated more than 3000 ancient Mesopotamian artifacts to our beloved country and people. We’d like to thank @DHSgov, @StateDept, @ICEgov, and @EDNYnews for the exceptional cooperation and professionalism that led to today’s success. pic.twitter.com/LcAR46XQh2

&mdash IraqiEmbassyUSA (@IraqiEmbassyUSA) May 3, 2018

There were also 3,000 clay bullae — balls of clay on which seals have been imprinted. And there were 371 cylinder seals — small engraved stone cylinders that, when rolled on wet clay, create raised images that can include cuneiform writing or pictures.

Hobby Lobby is a primary financial backer of the $500 million Museum of the Bible that opened last year in Washington, D.C. The museum, however, said the items were never destined for its displays.

In Iraq, the return of the items was gleefully received.

"We’ve repatriated more than 3000 ancient Mesopotamian artifacts to our beloved country and people," the Iraqi embassy in Washington tweeted. The embassy thanked ICE, the State Department and other officials "for the exceptional cooperation and professionalism that led to today’s success."

The return of the antiquities marked the first repatriation of cultural property to Iraq since March 2015, when ICE returned ancient antiquities and Saddam Hussein-era objects, including the head of Assyrian King Sargon II, whose reign began in 705 BCE.

“We will continue to work together to prevent the looting of antiquities and ensure that those who would attempt to profit from this crime are held accountable," ICE Acting Director Thomas Homan. "Nobody is above the law.”


Гледай видеото: İŞİD i maliyyələşdirənlər məlum oldu Video Xəbərlər (Януари 2022).