История Подкасти

Тиранозавър Рекс вероятно е преследван в глутници - и имаше милиарди от тях!

Тиранозавър Рекс вероятно е преследван в глутници - и имаше милиарди от тях!

Като най -свиреп динозавър, Тиранозавър рекс някога безнаказано обикаля земите, които сега съставляват Северна Америка. И ако заключенията на нов изследователски проект са правилни, поведението им може да е било дори по -страшно и плашещо, отколкото се предполагаше досега. Според статия, публикувана на 19 април в списанието с отворен достъп PeerJ: Живот и околна среда , Tyrannosaurus rex най -вероятно не беше самотен ловец, а вместо това работеше в глутници, за да гони, заобикаля и ненаситно консумира животните, от които зависеше за препитание, подобно на вълците.

Кръгъл дисплей от черепи на Тиранозавър рекс. ( Кумико от Токио, Япония / CC BY-SA 2.0 )

Тиранозавър Рекс: Сложната истина най -накрая изплува

Това завладяващо и донякъде обезпокоително откритие се появи от проучване, проведено от екип от палеонтолози, работещи с офиса на Бюрото за земеустройство на САЩ (BLM) в Юта.

Учените са извършили обширен анализ на разнообразна колекция от кости на Тиранозавър рекс, открити на плодово място от вкаменелости от креда в южна Юта, което се намира в близост до Националния паметник Гранд Стълбище-Ескаланте. Този сайт е известен разговорно като „Кариерата на дъгата и еднорозите“, в знак на признание за всички редки вкаменелости („еднорозите“), които са открити там.

  • Убийствен дуел на динозаври с гориво Голям музей музей
  • Нови доказателства за патешки динозаври показват, че динозаврите са прекосили океаните

Палеонтологът Алън Титус, който откри обекта Rainbows and Unicorns през 2014 г. и е един от водещите автори на PeerJ Проучване казва, че групата от починали и вкаменени екземпляри от Тиранозавър рекс са били жертви на масивен потоп, който ги е удавил и е измил телата им в езеро. Те лежаха на дъното, групирани заедно и необезпокоявани, в продължение на милиони години, докато климатологичните и геоложки промени не изсушиха езерото и не създадоха река (също вече изчезнала), която ерозира почвата и връща костите обратно на земната повърхност.

„Използвахме наистина мултидисциплинарен подход (физически и химически доказателства), за да съберем историята на обекта“, обясни Селина Суарес, геолог от университета в Арканзас и участник в проучването. "Крайният резултат [беше], че тиранозаврите загинаха заедно по време на сезонно наводнение."

Членовете на изследователския екип на BLM смятат, че техните открития предлагат косвени, но ясни доказателства за груповата динамика в действие сред въпросните екземпляри от тиранозавър рекс. Тяхното кооперативно поведение би било ориентирано към оцеляването, съсредоточено около групов лов и може би би позволило и разширена родителска грижа, постулират учените.

„Новият сайт в Юта добавя към нарастващите доказателства, показващи, че тиранозаврите са били сложни, големи хищници, способни на социално поведение, често срещано в много от техните живи роднини, птиците“, казва участникът в изследователския проект Джо Сертич, който е куратор на динозаври в Денвърски музей на природата и науката. „Това откритие би трябвало да бъде крайната точка за преосмисляне на начина, по който тези топ месоядни животни се държат и ловуват в северното полукълбо по време на Креда.“

Семейство динозаври Тиранозавър рекс в бягство. ( Орландо Флорин Росу / Adobe Stock)

Бавно и стабилно печели състезанието

По -ранни доказателства в подкрепа на тезата, че тиранозавър рекс е ловувал в глутници, се появиха през 2020 г., когато канадски учени публикуваха резултатите от своето изследване на физиологията и анатомията на тиранозавър в майското издание на списанието PLOS One .

Противно на предишните твърдения, според които Тиранозавър рекс може да пътува със скорост до 70 километра в час, канадските изследователи стигат до извода, че спринтиращият Т. рекс не би могъл да надвиши 12 мили на човек. час (20 километра на час). Анатомията на T. rex би им позволила да продължат с тази скорост на значителни разстояния, обаче, според професора от университета Макгил Ханс Ларсон.

"Ако това беше техният начин на лов, който можеше да изминава много по -големи разстояния при доста добър [но не и страхотен] клип, какъв начин на живот би бил това? Животните, които правят това днес, са такива, като вълци, които ловуват в опаковки “, отбеляза Ларсон.

Трябва също така да се спомене, че костното легло, открито в южна Юта, не е първият масов гроб на Тиранозавър рекс, открит на северноамериканския континент. Преди две десетилетия бяха открити повече от дузина различни вкаменелости T. rex, погребани заедно на място в Red Deer, Алберта, Канада, и още едно масово погребение на T. rex беше открито няколко години по -късно в Монтана.

Ако хипотезата за глутницата е вярна, несъмнено се очакват още такива открития.

Tyrannosaurus rex атакува Einiosaurus. ( Еленарци / Adobe Stock)

Представяйки си безброй глутници гладни Т. Рекс на лов

Ако Тиранозавър рекс ловуваше в екипи, както сочат все повече доказателства, сплотеността им в групата би им дала еволюционни предимства, които биха се отразили в броя на тяхната популация.

По време на 2,5-годишното им царуване като крал на динозаврите, могъщият Тиранозавър рекс винаги е бил хищникът, а никога плячка. Следователно, щеше да има малко проверки за растежа на тяхното население, извън случайния недостиг на храна (които вероятно бяха редки на праисторическа земя, изобилстваща от животински живот).

  • Този малък хищник съществуваше заедно с гигантските динозаври
  • Учените откриват огромни отпечатъци, ето на какво са принадлежали древните създания

Което поражда интересен въпрос: колко точно екземпляри от Tyrannosaurus rex са живели и умрели на северноамериканския континент, преди целият вид да изчезне преди приблизително 65 милиона години?

Екип от учени и студенти от Калифорнийския университет-Бъркли се зае да намери отговора на това интригуващо запитване. Те събраха всички данни за Tyrannosaurus rex, получени от вкаменелостите и използваха тази информация за изчисляване на средната продължителност на живота на T. rex, заедно с хранителните нужди на съществото и вероятността за развъждане.

След като намали всички цифри, екипът на Кал-Бъркли установи, че е имало приблизително 20 000 отделни животни, живеещи на 1,4 милиона квадратни мили (2,3 милиона квадратни километра) от наличното пространство за местообитания по всяко време. Те изчисляват, че ново поколение ще се ражда на всеки 19 години и че приблизително 127 000 поколения T. rex биха съществували през продължителността на живота на неговите 2,5 милиона години.

Ако тези оценки са верни и учените твърдят, че са 95 процента сигурни, че са, това означава, че 2,5 милиарда тиранозавърски рекса са живели и умрели на тази планета. Ако пътуваха на групи от 10 до 20, между една и две хиляди опаковки T. rex щяха да обикалят континента, търсейки храна по всяко време.

Ако приемем, че нещата стоят по този начин, животните, на които T. rex ловеше, щяха да се радват на ценни няколко мига спокойствие. Веднага след като едно мигновено стадо от най -плашещия хищник, което планетата някога е произвела, отмина, скоро щеше да пристигне друго от хоризонта и това ново стадо щеше да бъде също толкова грабително, колкото и това, което го предшестваше.

Ако човешките същества някога усъвършенстват науката за пътуването във времето, вероятно би трябвало да помислим два пъти за посещението на северноамериканския континент през късната креда.


Милиарди T. rex вероятно са обикаляли Земята, съобщават палеонтолозите

Палеонтолозите разбраха колко T. rex живеят на Земята- и откриха, че около 20 000 биха били живи по всяко време в рамките на период от два до три милиона години.

Ако пътувахте назад във времето преди 67 милиона години до древна Монтана, щяхте да навлезете в царството на тиран: емблематичният хищник Тиранозавър Рекс. Преди да се впуснете в този изгубен свят, може да искате да знаете: Средно колко близо е най -близкият T. rex за теб?

Това може да звучи като невъзможно да се знае - но след като се пресече през две десетилетия T. rex изследване, ново проучване предоставя оценки за гъстотата на популацията на животното. По всяка вероятност, а T. rex ще бъде на 15 мили от вас, ако не и много по -близо.

Новото проучване, публикувано в Наука, също превежда тези плътности на населението в оценки за колко T. rex някога живял. Средно изследователите изчисляват, че около 20 000 T. rex живяли по всяко време и че около 127 000 поколения динозаври са живели и са умрели. Тези средни стойности предполагат, че общо 2,5 милиарда T. rex е живял в родната Северна Америка на вида, вероятно на север до Аляска и на юг до Мексико, в период от два до три милиона години.

Това изследване не е първият път, в който учените се опитват да оценят T. rex числа. Всъщност средната плътност на населението в новия документ - приблизително една T. rex на всеки 42 квадратни мили - много прилича на по -ранна оценка, публикувана през 1993 г. Но новото проучване използва най -новото T. rex биологични изследвания, за да се опита да постави високо точни горни и долни граници на общата популация.

След провеждане на милиони компютърни симулации, всяка с малко по -различен микс от възможните стойности, проучването установи, че общата сума T. rex броят може да бъде от 140 милиона до 42 милиарда, като средната стойност се движи около 2,5 милиарда. По същия начин навсякъде от 1300 до 328 000 T. rex можеше да е жив по всяко време, като средно 20 000 са.

„Наистина е вълнуващо, че някой се опитва да ... използва всичко, което знаем T. rex за да се опитаме да разберем динамиката на населението “, казва Холи Уудуърд, палеонтолог от Центъра за здравни науки на държавния университет в Оклахома, който не е участвал в новото проучване. „Интересно и забавно е, че това не е направено в този мащаб.“ (Научете повече за изследванията на Woodward за това как T. rex прекарал тийнейджърските си години.)


Тиранозаври може да са ловували в глутници като вълци, установи ново изследване

Скелет на тиранозавър, изложен в Природонаучния музей на Юта през 2017 г. Вкаменелостите са открити в масовия гроб в Националния паметник Гранд Стълбище-Ескаланте. Снимка: Брайън ван дер Бруг/Лос Анджелис Таймс/Гети изображения

Скелет на тиранозавър, изложен в Природонаучния музей на Юта през 2017 г. Вкаменелостите са открити в масовия гроб в Националния паметник Гранд Стълбище-Ескаланте. Снимка: Брайън ван дер Бруг/Лос Анджелис Таймс/Гети изображения

Последна промяна на вторник, 20 април 2021 г., 16.35 ч. BST

Динозаврите на тиранозавър може да не са били самотни хищници, толкова дълго предвидени, а по -скоро като социални месоядни, като вълци, установи ново проучване, обявено в понеделник.

Палеонтолозите разработиха теорията, докато изучаваха място за смърт на масови тиранозаври, намерено преди седем години в Националния паметник Гранд Стълбище-Ескаланте в Южна Юта, един от двата паметника, които администрацията на Байдън обмисля да възстанови до пълния си размер, след като бившият президент Доналд Тръмп ги сви.

Използвайки геохимичен анализ на костите и скалите, екип от изследователи от Университета в Арканзас установи, че динозаврите са умрели и са погребани на едно и също място и не са резултат от изкопаване на вкаменелости от множество области.

Кристи Къри Роджърс, професор по биология в Macalester College, каза, че това изследване е „добро начало“, но ще са необходими повече доказателства, преди да се определи, че тиранозаврите живеят в социална група.

„Малко по -трудно е да сме толкова сигурни, че тези данни означават, че тези тиранозаври са живели заедно в добрите времена“, каза Роджърс. "Възможно е тези животни да са живели в една и съща близост, без да пътуват заедно в социална група, и просто да се съберат около намаляващите ресурси, тъй като времето става все по -трудно."

През 2014 г. палеонтологът от Бюрото по управление на земята Алън Титус откри обекта, който по -късно беше наречен кариера Rainbows and Unicorns поради огромния набор от вкаменелости, съдържащи се вътре. Разкопките продължават от откриването на обекта поради размера на площта и обема на костите.

„Смятам, че това е откритие веднъж в живота за мен“, каза Тит пред репортери по време на виртуална пресконференция. „Вероятно няма да намеря друг толкова вълнуващ и научно значим сайт по време на кариерата си.“

Новото място в Юта е третото масово гробно място на тиранозавър, открито в Северна Америка и предоставя още повече доказателства, че тиранозаврите може да са живели в групи, каза Тит.

Черепът на тиранозавър, открит близо до кариерата на Rainbows and Unicorns през 2019 г. Снимка: д -р Алън Титус/AP

Теорията за социалните тиранозаври започва преди повече от 20 години, когато повече от дузина тиранозаври са открити на място в Алберта, Канада. Друго място за масова смърт в Монтана отново повдигна възможността за социални тиранозаври. Много учени поставиха под въпрос теорията, твърдейки, че динозаврите нямат мозъчната сила да участват в сложно социално взаимодействие, каза Тит.

„Преминаването към следващата стъпка за разбиране на поведението и поведението на животните изисква наистина невероятни доказателства“, каза на пресконференцията Джоузеф Сертич, уредник на динозаврите в Музея на природата и науката в Денвър. „Мисля, че този сайт, впечатляващата колекция от тиранозаври, но и останалите събрани доказателства ... ни тласкат към точката, в която можем да покажем някои доказателства за поведение.“

В допълнение към тиранозаврите, изследователите са открили и седем вида костенурки, множество видове риби и лъчи, два други вида динозаври и почти пълен скелет на млад алигатор Deinosuchus. Изглежда, че тези други животни не са умрели всички заедно.

Палеонтологични групи са сред онези, които настояват федералното правителство да възстанови националния паметник „Мечките уши“ и Голямото стълбище-Ескаланте до първоначалните им размери, за да защити богатите палеонтологични и археологически данни в региона.

Вътрешният секретар Деб Халанд посети Южна Юта по -рано този месец, докато се подготвяше да представи препоръки дали да отмени решението на Тръмп да намали паметниците. Тит каза, че е показал на Халанд някои от вкаменелостите в лабораторията си по време на нейното посещение и каза, че „оценява оценката да види материала“.

„(Бюрото по управление на земите) защитава тези вкаменелости като национално богатство“, каза Тит. "Те са част от историята за това как се е появила Северна Америка и как в крайна сметка сме ние."


Беше ли T. rex самотен вълк или социалнояд? Ново проучване на сайта за копаене предлага изненадващ отговор

Окончателно измазване на покривни якета в подготовка за въздушен транспорт и транспортиране от кариерата Rainbows & amp Unicorns на националния паметник Grand Staircase-Escalante към палеонтологичната лаборатория в района на река Пария в Канаб, Юта. Алън Титус, Бюро по управление на земята

Изследователи са открили купчина динозаври в Националния паметник Grand Staircase-Escalante-семейство на гигантския Tyrannosaurus rex-което ги кара да стигнат до заключението, че всички те са загинали по едно и също време при едно и също наводнение и са се мотали заедно в „стадо“. социална единица.

Камината Rainbows & amp Unicorns в южната част на Юта е новаторска, защото основният разказ около тези динозаври, които обикаляха Земята преди 76,4 милиона години, е, че те са били самотни животни, които не са имали изтънченост, за да извършат координирана атака, за да доставят следващото си хранене.

„Това отнема доста мощност на мозъка“, според Алън Титус, палеонтолог от Бюрото за управление на земята.

Тит каза, че констатацията е „донякъде противоречива“, тъй като находката от 2014 г. илюстрира гигантските динозаври, пътували заедно и вероятно обединени в убийства - както гордостта на лъвовете или вълчи глутници правят днес. Палеонтологичните изследователи най-вече отхвърлят идеята, че гигантските месоядни динозаври са способни на подобни социални действия.

В тази находка учените са открили четиричленно семейство, вероятно пет индивида от T. rex, включително млад непълнолетен на около 4 години и напълно развит възрастен в средата на 20-те години.

Сайтът беше обелен с помощта на редица научни техники, които разкриват, че това е първото място за масова смърт на тиранозавър, намерено в южните щати на САЩ. Използвайки батерия от тестове и анализи върху остатъците от оригиналния обект, изследователите установиха, че динозаврите са загинали при едно наводнение, били заровени в фина кал, изкопани и презаровени в пясъчен бар.

„И ето го, много тъжен ден в южна Юта преди 76 милиона години“, каза Тит.

Мястото за разкопки на Тератофонеус, наречено „Камерата на дъгата и усилвателя на еднорозите“ на Националния паметник Гранд Стълбище-Ескаланте. Алън Титус, Бюро по управление на земята

Констатациите бяха публикувани чрез публикуване в научното списание с отворен достъп PeerJ в понеделник. Те са създадени от екип изследователи от BLM, Музея на природата и науката в Денвър, Университета в Арканзас, Колби Колидж в Мейн и Университета Джеймс Кук в Австралия.

Екземплярите, открити от уникалното място на изкопаеми кости, надминаха очакванията, породени дори от възвишения му прякор.

Тит каза, че името произлиза от закачки от бивши колеги, които го разказват за вечното му вълнение от всяка нова находка.

„Винаги става въпрос за дъги и еднорози с мен през цялото време“, каза той, но подчерта, че е казал на колегите си, че не, това наистина е находка от дъги и еднорози.

Изследователите остават ентусиазирани, че кариерата ще разкрие допълнителни отговори, колкото повече се вкопават в нея.

„Новият сайт в Юта добавя към нарастващите доказателства, показващи, че тиранозаврите са били сложни, големи хищници, способни на социално поведение, често срещано в много от техните живи роднини, птиците“, казва сътрудникът по проекта Джо Сертич, уредник на динозаврите в Музея на Денвър Природа и наука. „Това откритие би трябвало да бъде крайната точка за преосмисляне на начина, по който тези топ месоядни животни се държат и ловуват в Северното полукълбо по време на Креда.“

Тит обясни, че големите хищници обикновено не се обединяват в търсенето на храна - в края на краищата те се състезават помежду си.

Но както в случая с лъвове и вълци, които имат сложни и сложни социални роли, Тит каза, че съвременният втори братовчед на динозавъра-ястребът на Харис-е единственият известен хищник, който ловува съвместно и участва в общното отглеждане на малките си .

Прекарвайки по -голямата част от времето си в „надзор“, резидентният талисман Rainbows & amp Unicorns, Бруно, пристига на място, за да помогне при разкопките. Алън Титус, Бюро по управление на земята

„Местата (като кариерата на Rainbows и Unicorns), които дават представа за възможното поведение на изчезнали животни, са особено редки и трудни за тълкуване“, казва световноизвестният експерт по тиранозаври Филип Къри. „Традиционните техники на разкопки, допълнени от анализа на редкоземни елементи, стабилни изотопи и концентрации на въглен, убедително показват синхронно смъртно събитие на мястото на Rainbows на четири или пет тиранозаврида. Несъмнено тази група загина заедно, което добавя към все повече доказателства, че тиранозавридите са способни да взаимодействат като стадни стаи. "

Идеята, че тиранозаврите са социални със сложни ловни стратегии, е формулирана за първи път от Къри преди повече от 20 години.

Максила (горна челюст) на Тератофоней, събрана от „Камерата на Rainbows & amp Unicorns“ на Националния паметник Grand Staircase-Escalante. Алън Титус, Бюро по управление на земята


Тиранозавър може да е ловувал в групи според нови доказателства

T-Rex има репутация на малко самотник. Дотолкова, че е трудно да се намери снимка на двама от тях във Flickr, но може би това не беше така. Според нови доказателства за отпечатъци, намерени в Британска Колумбия, те може да са ловували в семейни групи. Глупав Т-Рекс Не знаете ли, че трябва да пътувате с един файл, за да скриете номерата си?

Вероятно най-добрата част от това ново доказателство е, че те са предизвикали необходимостта изследователите да измислят ново колективно съществително за група T-rex, а това колективно съществително е “a терор. ” Да. Ужас от тиранозаври. Перфектно.

Това, което прави новите доказателства уникални, е, че това е първият път от множество отпечатъци от крака на тиранозавър, открити някога. Досега са открити само единични следи. Отпечатъците показват, че трима от динозаврите вървят в една и съща посока приблизително по едно и също време. Отпечатъците са направени в това, което би било кал, и са запазени от вулканична пепел. За да бъдат и трите комплекта едновременно, когато пепелта удари, те трябва да са били направени приблизително по едно и също време.

В своето проучване, публикувано от PLOS One, изследователите посочват, че три групи отпечатъци в една и съща посока не са просто съвпадение и че доказателствата силно сочат групово поведение, казвайки:

…Нетиранозавридните пътеки са произволни по отношение на лагера на компаса, което изключва географска бариера, която може да е принудила тиранозавридите да вървят в същата посока и в тясна връзка. Изводът, че тези три животни се движат като социална група, е най -мързеливото тълкуване, основано на актуални данни [15] и дава първите доказателства, показващи стационарно поведение при тиранозаври.

Докато калта поставя образуването на отпечатъци в доста близък диапазон в зависимост от определени условия по това време, това не гарантира, че следите са направени заедно, но е по -вероятно да показва, че животните са пътували заедно, отколкото тези три самотни хищници ловуваха в една и съща област по едно и също време и случайно вървяха по същия път.


Колко T. rexes имаше? Милиарди.

В продължение на приблизително 2,5 милиона години Северна Америка вероятно е била домакин на 2,5 милиарда тиранозавърски рекса, малка част от които са изкопани и проучени от палеонтолози, според проучване на UC Berkeley. (Изображение от Julius Csotonyi, с любезното съдействие на списание Science)

Колко Тиранозавър рекс обикалял Северна Америка през периода Креда?

Това е въпрос, с който Чарлз Маршал тормози колегите си палеонтолози години, докато най -накрая се обедини с учениците си, за да намери отговор.

Това, което екипът откри, ще бъде публикувано тази седмица в списанието Наукае около 20 000 възрастни T. rexes вероятно е живял в даден момент, дай или вземи коефициент 10, което е в основата на това, което повечето от неговите колеги предполагат.

Това, което няколко палеонтолози са разбрали напълно, каза той, включително и той самият, е, че това означава, че около 2,5 милиарда са живели и умрели за приблизително 2 1/2 милиона години, през които динозавърът е ходил по земята.

Досега никой не е успял да изчисли популацията на отдавна изчезнали животни, а Джордж Гейлорд Симпсън, един от най-влиятелните палеонтолози на миналия век, смята, че това не може да се направи.

Маршал, директор на Музея за палеонтология на Калифорнийския университет, катедрата по палеонтология на Филип Сандфорд и професор по интегративна биология и науката за Земята и планетата от Калифорнийския университет в Бъркли, също беше изненадан, че такова изчисление е възможно.

“ Проектът току -що започна като чучулига, по някакъв начин ”, каза той. “Когато държа вкаменелост в ръката си, няма как да не се чудя на невероятността, че точно този звяр е бил жив преди милиони години и тук държа част от скелета му - изглежда толкова невероятно. Въпросът просто продължаваше да ми се върти в главата, ‘ Колко е невероятно? Дали това е един на хиляда, един на милион, един на милиард? ’ И тогава започнах да осъзнавам, че може би всъщност можем да преценим колко от тях са живи и по този начин мога да отговоря на този въпрос. ”

Отливка от скелет на T. rex, изложена пред Музея на палеонтологията на UC в сградата на науките за живота. Оригиналът, почти пълен скелет, изкопан през 1990 г. от лошите райони на източна Монтана, е изложен в Смитсоновския институт във Вашингтон, окръг Колумбия. (Снимка на UC Berkeley от Keegan Houser)

Маршал бързо отбелязва, че несигурността в оценките е голяма. Докато населението на T. rexes най -вероятно е бил 20 000 възрастни по всяко време, 95% доверителният диапазон - диапазонът на популацията, в който има 95% шанс истинският брой да се крие - е от 1300 до 328 000 индивида. По този начин общият брой индивиди, съществували през целия живот на вида, би могъл да бъде от 140 милиона до 42 милиарда.

“ Както Симпсън отбеляза, че е много трудно да се направят количествени оценки с вкаменелостите,##той каза. “В нашето проучване ние се фокусирахме върху разработването на стабилни ограничения за променливите, от които се нуждаем, за да направим нашите изчисления, вместо да се съсредоточим върху правенето на най -добрите оценки, сами по себе си. ”

След това той и екипът му използват компютърна симулация в Монте Карло, за да определят как несигурността в данните се превръща в несигурност в резултатите.

Най-голямата несигурност в тези числа, каза Маршал, се фокусира върху въпроси относно точната природа на екологията на динозаврите, включително колко топлокръвни T. rex беше. Проучването разчита на данни, публикувани от Джон Дамут от Калифорнийския университет в Санта Барбара, които свързват телесната маса с плътността на популацията на живи животни, връзка, известна като Закон на Дамут. Въпреки че връзката е силна, той каза, че екологичните различия водят до големи вариации в гъстотата на популацията при животни със същата физиология и екологична ниша. Например, ягуарите и хиените са с приблизително еднакъв размер, но хиените се срещат в местообитанията им с плътност 50 пъти по -голяма от плътността на ягуарите в местообитанията им.

Критична част от анализа беше оценката на екологичната ниша на T. rex с помощта на график, наречен Damuth's#Law, на телесната маса спрямо плътността на популацията за живи бозайници. (Графика с любезното съдействие на John Damuth, UC Santa Barbara)

“ Нашите изчисления зависят от тази връзка за живите животни между тяхната телесна маса и тяхната плътност на популацията, но несигурността във връзката обхваща около два порядъка, "каза Маршал. “ Изненадващо тогава неопределеността в нашите оценки е доминирана от тази екологична променливост, а не от несигурността в палеонтологичните данни, които използвахме. ”

Като част от изчисленията, Маршал избра да лекува T. rex като хищник с енергийни нужди по средата между тези на лъв и комодски дракон, най -големият гущер на Земята.

Въпросът за T. rexМястото в екосистемата накара Маршал и екипа му да игнорират непълнолетните T. rexes, които са слабо представени във вкаменелостите и може би всъщност са живели отделно от възрастните и са преследвали различна плячка. Като T. rex достигнал зрялост, челюстите му станали по -силни с порядък, което му позволило да смаже костите. Това предполага, че младите и възрастните са яли различна плячка и са били почти като различни видове хищници.

Тази възможност се подкрепя от скорошно проучване, ръководено от еволюционната биоложка Фелисия Смит от Университета в Ню Мексико, което предположи, че отсъствието на средни по размер хищници наред с масовите хищници T. rex по време на късната креда е било поради непълнолетни T. rex запълни тази екологична ниша.

Какво ни казват вкаменелостите

Учените от UC Berkeley изкопаха научната литература и експертния опит на колегите си за данни, които използваха, за да изчислят, че вероятната възраст при полова зрялост на T. rex е бил 15,5 години, максималният му живот вероятно е бил в края на 20-те години и средната му телесна маса като възрастен-така наречената му екологична телесна маса-е била около 5 200 килограма, или 5,2 тона. Те също така използваха данни за това колко бързо T. rexes нараснаха през живота си: Те имаха скок в растежа около половата зрялост и можеха да нараснат до около 7000 килограма или 7 тона.

Челюст на T. rex, събрана през 1977 г. в Монтана от формацията Hell Creek от покойния UCMP палеонтолог Харли Гарбани. (© 2011 Музей по палеонтология на Калифорнийския университет)

От тези оценки те също изчисляват, че всяко поколение е продължило около 19 години и че средната плътност на населението е около един динозавър на всеки 100 квадратни километра.

След това, изчислявайки, че общият географски обхват на T. rex е около 2,3 милиона квадратни километра и че видът е оцелял около 2 1/2 милиона години, те са изчислили постоянна популация от 20 000. Общо около 127 000 поколения, които видът е живял, което означава общо около 2,5 милиарда индивида.

С толкова голям брой динозаври след младостта през историята на вида, да не говорим за младите, които вероятно са били по-многобройни, къде са отишли ​​всички тези кости? Каква част от тези индивиди са открити от палеонтолози? Към днешна дата по -малко от 100 T. rex са открити индивиди, много от които представени от една вкаменена кост.

“ Има около 32 относително добре запазени, след младежи T. rexes в публичните музеи днес ", каза той. “ От всички възрастни след непълнолетни, които някога са живели, това означава, че имаме около един на 80 милиона от тях. ”

„Ако ограничим нашия анализ на степента на възстановяване на вкаменелости до къде T. rex вкаменелостите са най -често срещаните, част от известната формация Hell Creek в Монтана, ние смятаме, че сме възстановили около един на 16 000 от T. rexes които са живели в този регион през този интервал от време, през който скалите са били отложени, ” добави той. “ Бяхме изненадани от този брой, този фосилен запис има много по -високо представяне на живите, отколкото предполагах за пръв път. Тя може да бъде толкова добра, колкото един на 1000, ако едва ли някой е живял там, или може да бъде толкова ниска, колкото един на четвърт милион, предвид несигурността в прогнозната гъстота на населението на звяра.

Маршал очаква колегите му да се справят с много, ако не и с повечето от числата, но вярва, че неговата изчислителна рамка за оценка на изчезнали популации ще остане и ще бъде полезна за оценка на популациите на други вкаменени същества.

Зъбът на тиранозавър –, а не T. rex –, където Чарлз Маршал го намери в Монтана през 2019 г. Докато T. rex е изключително северноамерикански динозавър, няколко други вида тиранозаври са открити в Северна Америка и Азия като добре. (Снимка на UC Berkeley от Чарлз Маршал)

“ В известен смисъл това е палеонтологично упражнение за това колко можем да знаем и как да го знаем, "#каза той. Изненадващо е колко много всъщност знаем за тези динозаври и от това колко повече можем да изчислим. Нашите познания за T. rex се е разширил толкова силно през последните няколко десетилетия благодарение на повече вкаменелости, повече начини за тяхното анализиране и по -добри начини за интегриране на информация върху многото известни вкаменелости. ”

Рамката, която изследователите са направили достъпна като компютърен код, също така поставя основата за оценка на това колко видове палеонтолози биха могли да пропуснат при разкопки за вкаменелости, каза той.

“With these numbers, we can start to estimate how many short-lived, geographically specialized species we might be missing in the fossil record,” he said. “This may be a way of beginning to quantify what we don’t know.”

Marshall’s co-authors are UC Berkeley undergraduate Connor Wilson and graduate students Daniel Latorre, Tanner Frank, Katherine Magoulick, Joshua Zimmt and Ashley Poust, who is now a postdoctoral fellow at the San Diego Natural History Museum.


СВЪРЗАНИ СТАТИИ

Lead researcher Professor Philip Currie found more possible evidence of social behaviour among tyrannosaurs on a previous expedition in Canada.

At a site on the Red Deer River, Alberta, his team uncovered the bones of up to two dozen Albertasaurus specimens.

There was insufficient evidence then to prove the dinosaurs were from a single group, but several of the Gobi Desert skeletons were found lying side-by-side in the same rock layers, implying that they died together.

Most experts have assumed that pack hunting evolved with the rise of mammals. Dinosaurs were not thought to have had enough intelligence to behave like modern-day wolves.

The new theory follows an analysis of skeletons of the tyrannosaur Tarbosaurus bataar from 90 sites in the Gobi Desert, Mongolia.

But according to Prof Currie, from the University of Alberta, tyrannosaurs had all the necessary qualifications for pack hunting, including speed, keen senses and a highly developed brain.

Further research involving CT scans of tyrannosaur skulls indicated highly developed senses for hunting, and enough brain power for co-ordinated pack behaviour.

Three-dimensional tyrannosaur skull casts showed that the creatures' brains were roughly three times larger than those of other dinosaurs living at the same time.

Prof Currie believes tyrannosaurs probably hunted in groups with adults and juveniles adopting different roles.

The swifter, more agile young dinosaurs would have chased down potential prey, leaving the adults to deliver crushing fatal bites.

"Tyrannosaurids, I believe, were far more complex and more dangerous than we ever could have imagined," said Prof Currie, whose theory and research are the subject of a new documentary film, Dino Gangs.

"I believe these tyrannosaurids hunted in deadly, bloodthirsty packs. It's definitely time to rewrite the dinosaur books."

Dino Gangs will be shown in the UK on the Discovery Channel on Sunday June 26.

A book entitled Dino Gangs by best-selling author Josh Young will be published by Harper Collins on May 26.


Billions of T-rexes roamed the Earth, new research has shown.

The giant meat-eating dinosaur &ndash made famous in the Jurassic movies &ndash dominated the world during the Cretaceous period.

Now scientists have calculated that 2.5 billion tyrannosaurs lived and died during their reign*, in a new study published in the journal Science.

Palaeontologist* Steve Brusatte said: &ldquoIf one bus-sized T-rex biting down on you with the force of (a) pick-up truck isn&rsquot terrifying enough, imagine that about 20,000 of them were probably out there stalking at any given time.

&ldquoThat&rsquos more or less the number of lions that live in Africa right now. Multiply that by a few million years, and there were probably billions of T-rexes that once lived, which is horrifying.

&ldquoIt certainly makes me thankful that I live in the UK in 2021 rather than western North America 66 million years ago.

&ldquoIt also puts into perspective just how rare good T-rex fossils are &ndash only a few dozen decent skeletons have been found. We must cherish* the ones we have in museums now, and keep going out to try to find more.&rdquo

Lioness and cubs drinking. There were about the same number of T-rex alive at any one time as there are African lions in the wild now. Picture: iStock

The research used fossil records, population data of living animals and computer simulations to estimate how many T-rexes there were.

Scientists calculated that each generation of T-rex lasted about 19 years and that the average population density was about one dinosaur for every 98 square kilometres.

They also estimated that T-rex, which had bone-crunching jaws and powerful hind legs for pursuing prey, had energy requirements halfway between those of a lion and a komodo dragon, the largest lizard on Earth.

Prof Brusatte made the point that we can&rsquot know how accurate the calculations are when we have so few T-rex remains.

&ldquoBut this a fun study that takes the fossils and the numbers as far as we can, and makes reasonable predictions.&rdquo

Researcher Charles Marshall, director of the University of California Museum of Palaeontology, said: &ldquoOur knowledge of T-rex has expanded so greatly in the past few decades thanks to more fossils, more ways of analysing them and better ways of integrating* information.

&ldquoIt&rsquos surprising how much we actually know about them and, from that, how much more we can compute.&rdquo

This story was first published on the The Sun and is republished with permission.

Running from scary dinosaurs in the 1997 movie Jurassic Park: The Lost World.

T-REX, NOT SO FAST!
Unlike what we&rsquove seen in the movies, T-rex walked slowly, most likely ambling* around at human walking speed, new Dutch research found.

Working with a 3D computer model of &ldquoTrix&rdquo, a female T-rex skeleton at the Dutch Naturalis museum, researcher Pasha van Bijlert added computer reconstructions of muscles and ligaments* to find that it&rsquos likely that the dinosaur&rsquos preferred speed was 4.61kmh, close to the walking pace of humans and horses.

In an article on the movement of dinosaurs in the Royal Open Society Science journal, Van Bijlert and his co-authors said T-rex&rsquos huge tail played an important part in its locomotion*.

They looked at how the animal would achieve a natural frequency of movement, factoring in not only leg muscles as in previous studies but also tail movement, that would minimise the amount of energy used.

&ldquoThe tail would sway up and down with each step (like a giraffe&rsquos neck). If the step rhythm and tail natural frequency were matched, the tail would resonate, maximising energy storage,&rdquo Mr Van Bijlert said on Twitter.

By calculating the T-rex&rsquos step rhythm researchers estimated its walking speed.

However, it&rsquos too soon to assume a human could have outrun a T-rex. The researchers said they were looking at its walking pace and still researching its possible top speeds.

There&rsquos also no possibility of putting the calculations to the test as the species died out more than 60 million years before people appeared on Earth.

Chris Pratt faces a rampaging T-Rex dinosaur in a scene from film Jurassic World: Fallen Kingdom. Thankfully, T-rex was extinct before humans were around.

LIKE PACKS OF WOLVES
More new research on T-rex reveals the big predators may have hunted in social packs like wolves, rather than solo, as previously thought.

Experts from the University of Arkansas came up with this theory while studying a mass T-rex fossil site in Utah called the Rainbows and Unicorns quarry because of the wealth of fossils there.

The Utah site is the third mass T-rex gravesite found in North America.

The new theory is in contrast to earlier thinking that the remains of many T-rex were found together because they had been washed in from other places.

  • reign: rule, or period of rule
  • palaeontologist: fossil scientist
  • cherish: protect and care for
  • integrating: combining separate things to form a whole
  • ambling: walking at a slow and relaxed pace
  • ligaments: connect bone to bone to hold together a joint in an animal
  • locomotion: движение
  1. What sort of dinosaur is this story about?
  2. When did they live?
  3. What is the main point of the story?
  4. What is the largest living lizard?
  5. What and where is Rainbows and Unicorns?

CLASSROOM ACTIVITIES
1. Disagree!
Steve Brusatte said &ldquoIt certainly makes me thankful that I live in the UK in 2021 rather than western North America 66 million years ago.&rdquo

Disgaree with him! Write a letter to Steve explaining all of the reasons why you think that it would have been fantastic to live in western North America 66 million years ago. Have fun with this and use your imagination.

Време: allow 20 minutes to complete this activity
Curriculum Links: English, History, Science

2. Extension
Create a design for a model T-Rex that shows how and why they moved at the speeds that scientists now believe they did. Don&rsquot forget to label your design to help other kids understand this clearly.

Време: allow 30 minutes to complete this activity
Curriculum Links: English, History, Science

VCOP ACTIVITY
I Spy Nouns
Nouns are places, names (of people and objects), and time (months or days of the week).


Tyrannosaurs roamed Earth in terrifying packs, suggests boneyard find

The colossal carnivores may have dominated the planet in tyrannical teams.

T. rexes, similar to this life-size model at the American Museum of Natural History, may have hung around the Cretaceous in gangs.

Recent research suggests billions of Tyrannosaurus rexes roamed our ancient planet over their reign of a few million years. As if that weren't enough to delete the Late Cretaceous Period from all future time machine destinations, a new study suggests the most feared of the thunder lizards may have hunted in packs like wolves.

There's been some debate among scientists over whether Tyrannosaurs were solitary predators or ruled their domain in groups that would have made the sneaky velociraptor gangs from Jurassic Park seem like puny wannabes.

A fossil site in Utah's Grand Staircase-Escalante National Monument that was first excavated in 2014 contains remains from multiple Tyrannosaurs, seemingly boosting the notion of packs.

"This supports our hypothesis that these tyrannosaurs died in this site and were all fossilized together they all died together, and this information is key to our interpretation that the animals were likely gregarious in their behavior," said Celina Suarez, a University of Arkansas associate professor of geosciences and one of the scientists who made the finding, in a statement.

From the lab to your inbox. Get the latest science stories from CNET every week.

A team that also included scientists from the US Bureau of Land Management, Denver Museum of Nature and Science, Colby College of Maine and James Cook University in Australia has published a study in the journal PeerJ examining the unique bone site called the Rainbows and Unicorns Quarry.

The team went through a painstaking process of excavation and analysis of the site and its fossils to show that they'd found the remains of four or five tyrannosaurids who lived -- or, at least, died -- together.

"Undoubtedly, this group died together, which adds to a growing body of evidence that tyrannosaurids were capable of interacting as gregarious packs," added paleontologist Philip Currie, who isn't a co-author of the study but helped pioneer the idea that the extinct terrors could have been social.

More analysis is planned in the hopes of further strengthening the case that T. rex and friends were perhaps the most intimidating clique to ever roam our planet's playground.


Tyrannosaur 'Gangs' Terrorized Ancient Landscape

Some 70 million years ago, three tyrannosaurs stalked together across a mud flat in Canada, possibly searching for prey.

The new insight comes from several parallel tyrannosaur tracks unearthed in Canada. The dinosaur tracks provide stronger evidence for a controversial theory: That the fearsome mega-predators hunted in packs.

The ferocious beasts may have "stuck together as a pack to increase their chances of bringing down prey and individually surviving," said study co-author Richard McCrea, a curator at the Peace Region Palaeontology Center in Canada. [See Images of the Giant Tyrannosaur Tracks]

Tyrannosaur hunting

Paleontologists have long debated whether Tyrannosaurus rex and its cousins, such as Albertosaurus, hunted alone or in groups.

While most researchers believe the predators were lone wolves, so to speak, multiple Albertosaurus specimens found in a single bone bed in Canada's Dry Island Buffalo Jump Provincial Park have led some to propose that tyrannosaurs were pack animals.

But finding groups of bones together isn't definitive evidence for pack hunting, because bones can move after death. Other circumstances can cause fossil skeletons to accumulate in one location. For instance, many carnivores wandered individually into classic predator traps, such as the La Brea tar pits in Los Angeles, but probably didn't hunt together in life, McCrea said.

Track marks unearthed

In 2011, a local hunting outfitter and guide, Aaron Fredlund, unearthed two tyrannosaur track marks in the foothills of the Canadian Rockies in British Columbia and then told McCrea's team about the discovery.

The team eventually discovered a patch 197 feet (60 meters) long by 13 feet (4 m) wide filled with footprints from multiple dinosaurs, including tyrannosaurs, other small theropods, and duck-billed dinosaurs called hadrosaurs. These dinosaurs were apparently walking in the silty sediments from an overflowing river and formed the track marks about 70 million years ago. A thick layer of volcanic ash then preserved the marks, McCrea said.

In total, the team found seven tracks that were made by three tyrannosaurs. Though the researchers couldn't identify the specific species, it's likely given the period and location where they were found that Albertosaurus, Gorgosaurus или Daspletosaurus left the tracks, McCrea said.

Though the other dinosaur tracks there are all pointing in random directions, the tyrannosaur footprints are parallel with each other. The tyrannosaurs also left prints of about the same depth in the wet sediments, suggesting they crossed through the area at the same time. (As the mud dries, the depth of footprints becomes shallower.)

The new find may be one of the world's oldest examples of a missed connection. "The hadrosaur footprints are much more shallow, indicating that they came later," possibly just a few hours or days after the tyrannosaurs, McCrea told Live Science.

Pack animals

The new tracks suggest that the tyrannosaurs may have hunted in packs to take down large prey, just as wolves do today.

"An individual wolf would not be able to take out a moose, but a pack of them would," McCrea said.

Similarly, pack hunting could explain how tyrannosaurs could kill hadrosaurs, which are almost as large as the predators, without sustaining horrific injuries, he said.

That doesn't mean tyrannosaurs would have been friendly to one another. In fact, other fossils reveal that the dinosaurs liked to head-bite each other. But the tyrannosaurs may have stuck together to hunt because it increased their odds of survival, McCrea said.

The new discovery also highlights the rough life of these hunters. One of the beasts was missing bones in its left foot, which is in keeping with many of the injuries found on other tyrannosaur specimens, McCrea said.