Народ, нации, събития

Концентрационен лагер Берген-Белсен през 1945г

Концентрационен лагер Берген-Белсен през 1945г

Когато Берген-Белсен е предаден на британските войски през април 1945 г., малко можеше да ги подготви за видяното в концлагера. Белсен първоначално е бил построен като затвор за арестуваните в самата нацистка Германия. Въпреки това, тъй като войната в Европа приключи през 1945 г., затворници от Източна Европа бяха преместени в лагера. Когато британците стигнаха до Белсен на 15 април, затворниците бяха в ужасни условия и между 400 и 500 умираха всеки ден.

До април 1945 г. всички затворници, държани в Белсен, са изложени на реален риск да хванат коремен тиф или тиф. Германските SS охранители очевидно не бяха в състояние да спрат това и имаше страх, че след като затворниците бъдат освободени и репатрирани, те могат да разпространят болестта допълнително. Поради тази причина германските власти в лагера го предават на британците на 13 април, а два дни по-късно120 британски войници пристигат в лагера, ръководени от бригаден глин Хюз, старши медицински служител на Медицинския корпус на Кралската армия. В лагера са били 200 SS войници, 400 германски гвардейци и 4000 унгарски войници. Споразумението беше, че тези мъже ще останат в лагера, за да работят, но ще имат гарантиран проход обратно към собствените си линии.

„Намерих много голям брой замаяни, апатични, човешки плашила, които се скитат из лагера по безцелен начин, облечени в парцали и някои дори без парцали. Навсякъде имаше купчини мъртви - до входната порта.Полковник Дж. Джонстоун, RAMC

Хюз и неговите хора намериха около 10 000 непогребани тела с още 40 000 затворници, много от които бяха в ужасно състояние. Всички официални записи, свързани с Белсен, бяха унищожени от германската охрана на 13 април - по нареждане на Берлин. Следователно Хюз нямаше официални данни, върху които да работи. Германските / SS / унгарските войски там бързо бяха пуснати за употреба - погребват телата, охранявани от въоръжени британски войници с неподвижни щикове, за да се гарантира, че работата е свършена. Хюз също беше ужасен от очевидната пълна липса на състрадание, която намери сред онези, които охраняваха затворниците в Белсен. По-специално, лагерният лекар (теоретично отговарящ за здравето на затворниците), изглежда, съществува в състояние на "тъпа наглост", както по-късно Хюс го описа. Бригаден Хюз оцени също, че около 1000 от живите затворници са умрели в резултат на това, че британските войници са им дали дажбите си - макар че би било трудно да се каже дали са били убити от доброта или опустошения от болестта. В първоначалното си разследване Хюз заключи, че не е имало систематични жестокости в Белсен, както са били свидетели в Аушвиц, но има косвени доказателства, че някои затворници може да са били кремирани, преди да са били действително мъртви.

Основните проблеми на Хюз и неговите хора бяха да контролират по някакъв начин риска от заболяване в лагера и да подредят справедлива схема за разпространение на храните. Имаше далеч повече затворници, отколкото 120 британски войски можеха да контролират, така че германските войски бяха въоръжени и им беше наредено да оказват съдействие. През нощта на 15 април затворниците се размириха над ограничената дажба картофи. Германските войски откриха огън и убиха редица от тях. След това Хюз ги информира, че за всеки затворник, застрелян от германски / унгарски войник, той ще екзекутира един от тях. Нямаше повече инциденти като този. Но равнопоставеното разпределение на храната си остава проблем, тъй като има затворници, които са способни да получат храна, но получаването на храна на тези, които са твърде болни, за да ходят, е много по-проблематично, тъй като британските войски нямаха представа къде се намират. Храната не би могла да бъде раздадена доверие на по-здравите да ги предадат, тъй като просто би била изядена от тях. В крайна сметка британците поставиха кошчета за храна извън всяка хижа. Въпреки това, въпреки че се приготвя достатъчно храна за затворниците, няма гаранция, че всички във всяка хижа получават справедливия си дял.

На 2 май 1945 г. в лагера пристигат 95 студенти по медицина от Лондон. Единият, Майкъл Харгрейв водеше дневник на видяното:

„Намерихме хижа 224. Влязохме в колибата и почти ни събориха миризмата. Гледката, която ни срещна, беше шокираща. Нямаше легла и в тази стая имаше около 200 жени, на възраст от 15 до 30 години, лежащи на пода. В някои случаи те носеха няколко парцала, а в някои случаи изобщо не носеха дрехи. Подът беше покрит с фекалии и напоен с урина. Всички те имаха изключително тежка диария и бяха твърде слаби, за да се движат. “

Поддържането на хигиена беше от първостепенно значение. Когато британците пристигнали в лагера, те открили, че няма течаща вода; имаше тоалетни и душове, но те не работеха. Администраторите на лагера твърдят, че това е резултат от съюзническите бомбардировки, които са разрушили местните водоснабдявания и са довели до замърсяване на водата от канализацията.

Друг основен проблем, с който се сблъскват британците, беше очевидната психична травма, която засегна повечето затворници. Толкова травмирани бяха някои, че когато им беше предложено по-добро настаняване (макар и все още в границите на лагера заради риска от разпространение на болестта), те отказаха да напуснат единственото, което знаеха - хижата си. По същия начин мнозина отказаха да пуснат оскъдните притежания, които имаха, въпреки че им бяха предложени нови - като ножове, чинии и т.н.

Между 15 и 30 април всички германски войски изчезнаха. Няма данни за случилото се, но някои оцелели затворници твърдят, че много от тях са били убити. Имаше дори истории, че разгневените британски войници също убиват някои от тях. Известно е, че 10 германски войници са получили тиф и са изпратени в болница в рамките на лагера. Бяха настанени в отделение с възстановени затворници - не се знае какво се е случило с тях.