История Подкасти

Германците настъпват в СССР

Германците настъпват в СССР


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Една седмица след мащабното нахлуване в СССР германските дивизии постигат поразително напредване към Ленинград, Москва и Киев.

Въпреки подписването на нацистко-съветския пакт от 1939 г., съветският лидер Йосиф Сталин знаеше, че войната с нацистка Германия-естественият идеологически враг на СССР-е неизбежна. През 1941 г. той получава съобщения, че германските сили се събират по западната граница на СССР. Той нареди частична мобилизация, като неразумно вярваше, че нацисткият лидер Адолф Хитлер никога няма да отвори друг фронт, докато Великобритания не бъде покорена. По този начин Сталин беше изненадан от нашествието, настъпило на 22 юни 1941 г. На този ден 150 германски дивизии се изляха през западната граница на Съветския съюз с дължина 1800 мили в една от най-големите и мощни военни операции в историята.

Подпомогнат от далеч по -добрите си военновъздушни сили, Луфтвафе, германците препускат из СССР в три големи армейски групи, причинявайки ужасни жертви на Червената армия и съветските цивилни. На 29 юни градовете Рига и Вентспилс в Латвия паднаха, 200 съветски самолета бяха свалени, а обкръжението на три руски армии беше почти завършено в Минск в Беларус. Подпомогнати от своите румънски и финландски съюзници, германците завладяха огромна територия в първите месеци на нашествието, а до средата на октомври големите руски градове Ленинград и Москва бяха обсадени.

Въпреки това, подобно на Наполеон Бонапарт през 1812 г., Хитлер не успя да вземе предвид историческата решимост на руския народ в съпротивата на нашествениците. Въпреки че милиони съветски войници и граждани загинаха през 1941 г. и за останалия свят изглеждаше сигурно, че СССР ще падне, предизвикателната Червена армия и горчивото руско население непрекъснато смазваха надеждите на Хитлер за бърза победа. Сталин имаше много по -големи резерви от дивизии на Червената армия, отколкото очакваше германското разузнаване, а съветското правителство не се срина от липсата на подкрепа на населението, както се очакваше. Изправени пред суровата реалност на нацистката окупация, Съветите избраха режима на Сталин като по -малкото от двете злини и с готовност се пожертваха в това, което стана известно като „Великата отечествена война“.

Германската офанзива срещу Москва спря само на 20 мили от Кремъл, духът на съпротива на Ленинград остана силен, а съветската въоръжена промишленост - транспортирана с влак до безопасността на изток - продължи, безопасна от боевете. И накрая, това, което руснаците наричат ​​„генерал Уинтър“, отново се обединява в тяхната кауза, нарушавайки способността на немците да маневрират и изтънява редиците на дивизиите, на които им е заповядано да задържат позициите си до следващото лятно настъпление. Зимата на 1941 г. дойде рано и беше най -лошата от десетилетия, а германските войски без зимни палта бяха унищожени от големите съветски контрафанзиви, започнали през декември.

През май 1942 г. германците, които държаха линията си на голяма цена, започнаха лятната си офанзива. Те превземат Кавказ и се изтласкват към град Сталинград, където започва една от най -големите битки на Втората световна война. През ноември 1942 г. от развалините на Сталинград беше започнала масирана съветска контранастъпление, а в края на януари 1943 г. германският фелдмаршал Фридрих Паулус предаде обкръжената си армия. Това беше повратната точка във войната и впоследствие Съветите завзеха цялата територия, превзета от германците в настъплението им през 1942 г.

През юли 1943 г. германците предприемат последната си голяма атака в Курск; след два месеца ожесточена битка с участието на хиляди танкове завърши с неуспех. Оттам Червената армия непрекъснато отблъсква германците в поредица от съветски настъпления. През януари 1944 г. Ленинград е облекчен и през май започва гигантска офанзива за почистване на СССР от неговите нашественици. През януари 1945 г. Червената армия започна последната си офанзива, като навлезе в Чехословакия и Австрия и в края на април в Берлин. Германската столица е превзета на 2 май, а пет дни по -късно Германия се предава във Втората световна война.

Повече от 18 милиона съветски войници и цивилни са загубили живота си във Великата отечествена война. Германия загуби повече от три милиона мъже в резултат на катастрофалното си нахлуване в СССР.

ПРОЧЕТЕТЕ ПОВЕЧЕ: Как нацистите наистина загубиха Втората световна война?


Европа на Втората световна война: Източният фронт

Отваряйки източен фронт в Европа, нахлувайки в Съветския съюз през юни 1941 г., Хитлер разширява Втората световна война и започва битка, която ще консумира огромни количества германска работна сила и ресурси. След като постигна зашеметяващ успех в първите месеци на кампанията, атаката спря и Съветите започнаха бавно да отблъскват германците. На 2 май 1945 г. Съветите превземат Берлин, помагайки за прекратяването на Втората световна война в Европа.


Безумното нашествие на Хитлер в Русия завинаги промени световната история

Какво би станало, ако Хитлер не беше нахлул в Русия? Динамиката на Третия райх и Хитлер означаваше, че Германия няма да остане пасивна.

Ето какво трябва да запомните: Разрушаването на Русия също би било апокалиптичната кулминация за това, което Хитлер вижда като неизбежен сблъсък с люлката на комунизма. Или можеше да се обърне към Средиземноморието и Близкия изток

Едно от най -важните решения в историята е нахлуването на Адолф Хитлер в Съветския съюз на 22 юни 1941 г.

Операция „Барбароса“ превърна войната на нацистка Германия от борба с един фронт, срещу отслабена Великобритания и все още неутрални САЩ, в конфликт на два фронта. Източният фронт поглъща цели три четвърти от германската армия и причинява две трети от германските жертви.

И така, какво би станало, ако Хитлер не беше нахлул в Русия? Динамиката на Третия райх и Хитлер означаваше, че Германия няма да остане пасивна. Всъщност е трудно да си представим, че нацистка Германия и Съветският съюз не са във война, макар че въпросът е кога това би се случило.

Една от възможностите беше нахлуването във Великобритания през 1941 г. и по този начин или прекратяване на европейската война, или освобождаване на Третия райх за водене на по-късна война с един фронт на Изток. По този начин операция Sealion, предложената през 1940 г. десантна атака в Южна Англия, би била просто отложена за една година. Проблемът е, че Kreigsmarine - германският флот - все още щеше да бъде много по -голям от Кралския флот, дори с добавянето на новия боен кораб Бисмарк. Британците биха се радвали на допълнителна година, за да подсилят Кралските военновъздушни сили и да възстановят дивизиите, очукани по време на падането на Франция. Великобритания също би получила Lend-Lease от Съединените щати, които до септември 1941 г. бяха почти воюваща сила, придружаваща конвои в Северния Атлантик. Няколко месеца по -късно Америка официално влезе в конфликта въпреки японския напредък в Тихия океан, Съединените щати със сигурност щяха да концентрират нарастващата си сила върху поддържането на Великобритания непокорена и във войната.

По -вероятната възможност е Хитлер да е избрал да се премести на юг вместо на изток. Тъй като по-голямата част от Западна Европа беше под негов контрол след лятото на 1940 г., а Източна Европа беше покорена или в съюз с Германия, Хитлер имаше избор до средата на 1941 г. Той може или да следва своите инстинкти и идеология и да се движи срещу Съветския съюз, с богатите му ресурси и отворени пространства за нацистки колонисти. Разрушаването на Русия също би било апокалиптичната кулминация за това, което Хитлер вижда като неизбежна разправа с люлката на комунизма.

Или можеше да се обърне към Средиземноморието и Близкия изток, както предпочиташе военноморският му началник адмирал Ерих Редер. В истинската Втора световна война северноафриканската кампания на Ромел беше странична връзка с главното събитие в Русия. В алтернативния сценарий Северна Африка се превръща в основно събитие.

Една от възможностите би била да се притисне Франко да се откаже от испанския неутралитет и да позволи на германските войски да влязат в Испания и да завладеят Гибралтар, като по този начин затварят директния път от Великобритания към Средиземноморието (ако Франко беше упорит, друга възможност би била да нападне Испания и след това да превземе Гибралтар така или иначе.) Друг вариант би бил да се подсилят африканските корпуси на Ромел, да се прекоси Либия и Египет, за да се превземе Суецкия канал (което Ромел почти направи през юли 1942 г.) Оттам германците могат да настъпят на близкоизточните петролни находища или Германия трябва да атакува Русия през 1942 г. се придвижвайте през Кавказите в операция с клещи, която би притиснала Русия от запад и юг. Междувременно стоманата и други ресурси щяха да бъдат прехвърлени от изграждането на танкове и други сухопътни въоръжения към изграждането на огромен брой подводници, които щяха да задушат морската спасителна линия на Великобритания.

Щеше ли тази алтернативна германска стратегия да работи? Германски средиземноморски вариант би бил много по -различен от нахлуването в Съветския съюз. Вместо огромна сухопътна армия от Оста от 3 милиона души, Средиземноморието би било състезание на кораби и самолети, поддържащи относително малък брой сухопътни войски през огромните разстояния на Близкия изток. Със запазването на неутралността на Съветския съюз (и продължаването на изпращането на ресурси към Германия по нацистко-съветския пакт), Германия би могла да концентрира Луфтвафе в Средиземноморието. Германските самолети изкривиха Кралския флот през 1941-42 г., дори докато подкрепяха кампанията в Русия. Цялото тегло на Луфтвафе би било опустошително.

От друга страна, логистиката на близкоизточна офанзива би била обезсърчаваща поради големите разстояния и липсата на италиански корабен капацитет за транспортиране на гориво. Германия имаше ефективни военновъздушни сили и флот, но това беше преди всичко континентална сила, чиято сила се опираше на армията й. Ако приемем, че Америка е влязла във войната през декември 1941 г., тогава е възможно фокусна точка на европейския театър през 1942 г. да са германско -италианските въздушни и военноморски сили, подкрепящи засилен африкански корпус, в сравнение с британските и американските сухопътни, въздушни и военноморски сили сили, които защитават или контраатакуват в Близкия изток.

Което от своя страна повдига друг въпрос: ами ако Хитлер не отмени операция „Барбароса“, а по -скоро я отложи за лятото на 1942 г.? Ако приемем, че Оста са успешни в Близкия изток, Съветите биха се сблъскали с германско -италиански експедиционни сили, настъпващи на север през Кавказ (може би Турция би се присъединила към нарастващия прилив на оста.) Друга година също би дала на Германия повече време за плячкосване и експлоатират ресурсите на завладената Западна Европа.

От друга страна, Червената армия през юни 1941 г. беше уловена ужасно извън равновесие, все още се подвизаваше и реорганизира от чистките на Сталин. Допълнителната година би дала време на Съветите да приключат с прегрупирането на Червената армия, както и да абсорбират страхотно ново оборудване като танка Т-34 и ракетната установка „Катюша“. Забавянето на Барбароса до 1942 г., ако приемем, че Великобритания не се е предала, би означавало, че Германия ще започне атаката си срещу Русия, като същевременно ще трябва да засили защитата на Запада срещу неизбежната англо-американска контраатака.

Превъзходните немски тактически и оперативни умения, както и по -големият боен опит, биха дали на Вермахта предимството в първите дни на Барбароса 1942 г. И все пак катастрофалните загуби, които Червената армия претърпя през 1941 г., вероятно биха били по -ниски, което води до възможността Забавената Барбароса би била подарък за Съветите.

Майкъл Пек е допринасящ писател за Национален интерес. Той може да бъде намерен на Twitter и Facebook.

Тази статия се появи за първи път през 2016 г. и се препечатва поради интерес на читателя.


Колониите Großliebental

Като цяло повече от 500 колонии са основани в днешния район на Одеса на изток от река Днепър и приблизително 40 в района на Николаев и приблизително 150 в Бесарабия. Колонистите често кръщават селата на родните си градове. Така селата Баден, Растадт, Касел, Мюнхен, Страсбург и други възникват в Южна Русия. Тъй като нарастващите колонии се нуждаеха от повече земя, дъщерните колонии & mdash, които носеха името на колонията майка с префикса „нов“ & mdashemerged. По -късно колониите трябваше да бъдат частично преименувани. През 1819 г. при Александър I германските села получават имена в памет на победата на Наполеон, като Тарутино или Бородино.

Колониите Großliebental бяха в непосредствена близост до град Одеса. Großliebental (днес Welikodolinskoje) е центърът на района, гъсто населен от германци, включващ колониите Lustdorf (Tschernomorka), Kleinliebental (Malodolinskoje), Alexanderhilf (Dobroalexandrowka), Franzfeld, Neuburg (Nowogradowka), Marientalpo (Jowogradowka), Marentalpo (Jowogradowka), Marentalpo (Jowogradowka) ) и Петерстал (Петродолина). Колониите поддържат тесни връзки с град Одеса. От 1907 г. улична автомобилна линия свързва града с Лустдорф, очарователния курортен град край Черно море, който привлича много хора, търсещи почивка и релакс. [. ]


Ами ако германците бяха превзели Москва през 1941 г.?

О не от класическото "какво ако" на Втората световна война се фокусира върху това как-или ако-германското нахлуване в Съветския съюз през юни 1941 г., с кодово име Операция Барбароса, би могло да постигне бърза победа. Хитлер със сигурност вярваше, че може. Той настояваше само да „блъсне вратата“ и „цялата изгнила структура“ на комунистическия режим на Сталин ще се срути. В много отношения Барбароса постигна зашеметяващ успех. Германците превземат Съветите напълно изненадващо, напредват стотици мили само за няколко седмици, убиват или пленяват няколко милиона съветски войници и завземат територия, съдържаща 40 процента от населението на СССР, както и по -голямата част от въглищата, желязната руда, алуминиева и въоръжена промишленост. Но Барбароса не успя да постигне своята основна цел - Москва. Какво се обърка?

Някои историци посочват решението на Германия да напредне по три оси: на север към Ленинград, на юг към Украйна и в центъра срещу Москва. Но Вермахтът имаше достатъчно сила, за да подкрепи три настъпления, а бързото му унищожаване на толкова много съветски армии предполага, че това е разумно решение. Други посочиха решението на Хитлер през август да отклони по -голямата част от бронираните части, прикрепени към центъра на групата армии на фелдмаршал Федор фон Бок, чиято цел беше Москва, и да ги изпрати на юг, за да подкрепи усилията да обкръжи и завземе съветските армии около Киев, столица на Украйна. Елиминирането на киевския джоб на 26 септември събра 665 000 души, повече от 3 000 артилерийски оръдия и почти 900 танка. Но това забави възобновяването на големите операции срещу Москва до началото на есента. Много историци твърдят, че това е фатална грешка.

И все пак, както посочва историкът Дейвид М. Глантц, подобен сценарий пренебрегва какво биха направили съветските армии около Киев, ако не бяха хванати в капан, и въвежда твърде много променливи, за да направи добра контрафактичност. Следователно най -доброто „минимално презаписване“ на историята трябва да се съсредоточи върху последната германска заявка за завземане на Москва, офанзива, известна като операция „Тайфун“.

Ето как Typhoon може да е играл:

Когато операцията започва, група армии „Център“ се радва на значително предимство пред съветските сили, назначени да защитават Москва. Той разполага с 1,9 милиона души, 48 000 артилерийски оръдия, 1400 самолета и 1000 танка. За разлика от тях, Съветите имат само 1,25 милиона души (много с малък или никакъв боен опит), 7600 артилерийски части, 600 самолета и почти 1000 танкове. Привидно паритетът в броя на танковете е подвеждащ, тъй като по -голямата част от съветските танкове са остарели модели.

Първоначално групата армии „Център“ се държи грубо срещу опонентите си. В рамките на няколко дни той постига грандиозното обкръжение на 685 000 съветски войници близо до градовете Брянск и Вязма, на около 100 мили западно от Москва. Нещастните руснаци гледат към небето за настъпване на дъжд, защото това е сезонът на распутица- буквално „времето без пътища“ - когато обилните валежи превръщат полетата и неасфалтираните пътища в кални блата. Но тази година времето не успява да ги спаси и до началото на ноември студът толкова е втвърдил почвата, че германската мобилност е гарантирана. С херкулесовите усилия на германските части за снабдяване група армии „Център“ продължава да се насочва директно към Москва.

Силно разтревожен, режимът на Сталин евакуира правителството на 420 мили на изток до Куйбишев, северно от Каспийско море. Той също така евакуира милион жители на Москва, подготвя се да динамизира Кремъл, вместо да попадне в ръцете на Германия, и прави планове да изнесе гробницата на Ленин на безопасно място. Само Сталин остава в Москва до средата на ноември, когато първите германски войски достигат града в сила. В подчинение на заповедта на Хитлер, Федор фон Бок използва група армии „Център“, за да обгради Москва, вместо да се бори за града улица по улица. Независимо от това, съветските войски се оттеглят, вместо да станат жертва на поредното пагубно обкръжение, и на 30 ноември - точно два месеца след началото на операция „Тайфун“ - това завършва с превземането на Москва.

Горният сценарий е исторически правилен в много отношения. Трите основни отклонения са отсъствието на rasputitsa, което наистина заглуши германската офанзива в продължение на две решаващи седмици, безпрепятственото движение към Москва, а не отклоняването на части към по -малки цели вследствие на победата при Брянск и Вязма - голяма грешка и, разбира се, превземането на самата Москва.

Но дали падането на Москва би означавало поражението на Съветския съюз? Почти сигурно не. През 1941 г. Съветският съюз издържа превземането на множество големи градове, огромен процент от важни суровини и загубата на четири милиона войници. И все пак той продължи да се бори. Той имаше обширна и нарастваща индустриална база източно от Урал, далеч от обсега на германските сили. А в Йосиф Сталин той имаше един от най -безмилостните лидери в световната история - човек, който е малко вероятно да хвърли кърпата поради загубата на който и да е град, колкото и престижен да е той.

Сценарий, включващ падането на Москва, също пренебрегва пристигането на 18 дивизии войски от Сибир-свежи, добре обучени и оборудвани за зимни боеве. Те се пазят от евентуално японско нашествие, но съветски шпионин надеждно информира Сталин, че Япония ще се обърне на юг, към Холандската Източна Индия и Филипините, като по този начин ги освободи да дойдат на Московския фронт. В исторически план пристигането на тези войски изненадва германците и неочакваното съветско контранастъпление в началото на декември 1941 г. води до голяма военна криза. Изненадани и обезпокоени, полевите командири на Хитлер призоваха за временно отстъпление, за да укрепят германската отбрана. Но Хитлер отказа, вместо това нареди германските войски да продължат да отстояват позициите си. Исторически те успяха да го направят. Въпреки това, тъй като германските сили бяха разширени до Москва и приковани към защитата на града, това вероятно нямаше да е възможно. По ирония на съдбата за германците привидният триумф на превземането на Москва може би е донесъл ранно бедствие.


Как нацистка Германия би могла да разбие Русия по време на Втората световна война

В последната ни вноска обсъдихме как Германия би могла да принуди Великобритания да приеме едно от предложенията му за мир и да предпази САЩ от войната. В тази статия ще разгледаме как Германия може не само да е избегнала тоталното поражение от страна на Червената армия, но дори може да е постигнала известна степен на победа срещу своя много по -голям и могъщ съветски противник, който е бил над четиридесет пъти по -голям от Германия в най -голяма степен.

Не нападайте Югославия и Гърция през април 1941 г.

В реалната история Югославия се съгласи да се присъедини към силите на Оста в края на април 1941 г., но дни по -късно преврат донесе новото ръководство на власт, по -симпатично на съюзниците. Докато новите югославски лидери обещаха на германците да останат в съответствие с Оста, както беше уговорено по -рано, като същевременно останаха неутрални във войната, Хитлер гледаше на преврата като на лична обида и обеща да накара Югославия да плати, отклонявайки германските танкови дивизии от Полша и Румъния да нахлуят в Югославия и Гърция. Това в крайна сметка забави планираното германско нахлуване в СССР с пет и половина решаващи седмици от 15 май до 22 юни 1941 г. В ретроспекция не е имало военна необходимост Хитлер да нападне Югославия през април 1941 г. Той би могъл просто да изпрати няколко Германските пехотни дивизии ще подсилят Албания, за да предотвратят превземането й от гръцки войски, но той се опасяваше от потенциално британско подкрепление в Гърция, което може да застраши южноевропейския фланг. Разбира се, ако Великобритания и Франция все още не бяха във война с Германия, е малко вероятно Италия да е нахлула в Гърция през 1940–1941 г. и да рискува британска обява за война, така че в този случай операция „Барбароса“ би могла да започне на 15 май 1941 г. както е планирано първоначално, което значително увеличава шансовете за превземане на Москва от Германия през 1941 г. В комбинация с последващото решение на Хитлер да отклони двете си централни танкови армии, за да превземе съветските армии по северния и южния им фланг, това отлагане от пет и половина до началото Времето на операция „Барбароса“ се оказа фатално за германските перспективи за победа във войната. Дори ако Хитлер не беше следвал първата военна стратегия на Москва, както мъдро посъветваха неговите генерали, нахлуването в Русия пет седмици и половина по-рано можеше да е достатъчно, за да може германците да завземат Москва до ноември 1941 г., макар и на значителна цена за мъжете и материал.

Не спирайте напредването на Москва на двамата Panzergruppen (танкови армии) на група армии Център за два решаващи месеца.

Докато много историци гледат на германското нашествие в Съветския съюз на 22 юни 1941 г. като най -голямата грешка на Хитлер, доказателствата от съветските архиви, разкрити след разпадането на СССР през 1991 г., показват, че той е бил успешен в предотвратяването на съветското нашествие в Полша и Румъния, което е било планирано за юли 1941 г. Както се оказа, Хитлер беше прав в оценката си, че нашествието му в Съветския съюз е необходимо като превантивна атака срещу Съветите, които планират да нападнат Германия. В подготовка за планираното си нахлуване в Европа, Сталин, между август 1939 г. и юни 1941 г., наблюдаваше масовото военно натрупване на Червената армия, увеличавайки общата й активна работна сила от 1,5 милиона на 5,5 милиона. Това разширение увеличи повече от два пъти общия им брой дивизии от 120 на 303 дивизии, включително увеличаване на броя на съветските танкови дивизии от нула на шестдесет и една танкови дивизии, за разлика от само двадесет общо танкови дивизии, налични в германската армия по това време на операция „Барбароса“. До юни 1941 г. Червената армия се гордее със седем пъти повече танкове и четири пъти повече бойни самолети, отколкото нахлуващите германски сили. Първата цел на това планирано съветско нашествие в Европа беше да окупира Румъния, за да прекъсне достъпа на Германия до румънските петролни находища, за да обездвижи германските въоръжени сили и да принуди тяхната капитулация. След като завладя Берлин и принуди германската капитулация, Червената армия трябваше да окупира цяла континентална Европа до Ламанша, което отбеляза, че британският автор Антъни Бийвър заявява, че Сталин сериозно е обмислял да го направи и в края на войната. Погледнато в тази светлина, операция „Барбароса“ изобщо не беше грешка, а по -скоро операция, която успя да унищожи над 20 000 съветски танка и хиляди бойни самолети, концентрирани на границата, за да нахлуе на германска територия и отложи покоряването на Червената армия на Германия и Европа от близо четири години. Съветският дезертьор Виктор Суворов в новаторската си книга Главният виновник стига толкова далеч, че да приписва нахлуването на Хитлер в Съветския съюз като спасяване на Западна Европа от завладяването от Червената армия.

По -скоро най -голямата грешка на Хитлер по отношение на войната му срещу Съветския съюз беше решението му в началото на август 1941 г. да отклони двете танкови армии от група армии „Център“, за да помогне на група армии „Север“ и група армии „Юг“ да преодолеят и обкръжат съветските армии по фланговете на напредването му, което води до двумесечно забавяне при настъпването на Москва, когато съветската столица е отворена за превземането. Ако Хитлер беше следвал първата стратегия на Москва, той можеше да завземе Москва до края на август или най -късно в началото на септември. Може дори да е отблъснал Червената армия обратно до линията Архангел Волга Астрахан до октомври 1941 г. или до лятото на 1942 г., принуждавайки Сталин да приеме примирие, признавайки повечето от трудно спечелените печалби на Германия. В отличната си книга Хитлеровите танци на изток, R.H.S. Столфи изчислява, че това би отнело до 45 процента от съветската индустриална база и до 42 процента от нейното население, което прави изключително трудно за Съветите да се възстановят и да върнат загубената територия. Докато Съветите биха могли да преместят много от своите индустрии на изток от Урал, както в реалната история, тяхното промишлено производство би било много по-осакатено, отколкото в реалната история, без военно-промишлената помощ на САЩ и Великобритания. Ако германците превзеха Москва преди зимата 1941 г. и я прекараха през съветската зима в края на 1941 г., началото на 1942 г., контранастъплението, Сталин можеше да поиска примирие при условия, много по-благоприятни за Германия от тези, които той предлага в реалната история. Тези условия може да включват прехвърляне на голяма част, ако не и на целия, богат на петрол регион на Кавказ в Германия в замяна на връщането на техния най-важен столичен град под съветски контрол. Тъй като Съветите бяха толкова силно отслабени, Япония вероятно щеше да се включи в борбата, за да вземе своя дял от плячката и да окупира Източен Сибир, както генералите на японската армия искаха да направят през цялото време. По този начин, ако Хитлер беше позволил на генералите си първо да завладеят Москва, германците вероятно ще спечелят войната.

Произвеждайте три милиона дебели зимни палта и други зимни дрехи за германската армия преди нахлуването в Съветския съюз.

Поради розовите прогнози на Хитлер за бързо разпадане на Съветския съюз и прекратяване на войната на Изток до декември 1941 г., Германия не успя да произведе зимни дрехи за нахлуващите му войски. Според някои данни цели 90 % от всички германски жертви от ноември 1941 г. до март 1942 г., на обща стойност няколкостотин хиляди, се дължат на измръзване. Едва в края на декември 1941 г. нацисткото ръководство признава грешката си и спешно събира възможно най -много зимна екипировка от германските цивилни, за да ги изпрати до германските войски.

Позволете национална независимост и самоуправление за всички съветски територии, освободени от германските сили.

Може би най -големият ключ към спечелването на войната им срещу Съветския съюз (освен да не се бият със САЩ и Великобритания, разбира се) е германците да бъдат разглеждани не само като освободители от съветския комунистически контрол, както първоначално бяха, когато нахлуха Съветския съюз, а всъщност да бъдат освободители от съветското комунистическо потисничество. Германците трябваше да използват национализма, за да обединят народа на Беларус, Украйна и балтийските държави, за да се бият не за германците или срещу Сталин, а по -скоро за освобождаване на собствените си държави от съветския плен. Те трябваше да позволят самоуправление на всички тези освободени нации, точно както императорска Германия им беше предоставила, след като победи Руската империя през март 1918 г. като част от Договора от Брест-Литовск. В реалната история германците превземат 5,6 милиона съветски войници и пленяват генерал -лейтенант Червената армия, генерал -лейтенант Власов предлага да ръководи Освободителна руска армия, за да помогне в борбата със Съветите, докато други лидери предлагат да ръководят украинските и казашките освободителни армии, но Хитлер не позволява да бъдат използвани в битки на Източния фронт, считайки ги за ненадеждни. Ако германците се отнасяха справедливо към гражданите на освободените съветски територии и съветските военнопленници (военнопленници), милиони допълнителни заловени съветски войници можеше да се включат доброволно в битка на германска страна. Както се оказа, Сталин в крайна сметка използва национализма на Украйна и други съветски републики, за да победи германците, а не обратното, което представляваше голяма пропусната възможност за Германия, която помогна да загуби войната.


Дяволската сделка: Германия и Русия преди Втората световна война

През 1920 г. всеки добре информиран наблюдател би счел за невероятно, ако не и невъзможно, Германия и Русия да представляват военна заплаха за света в продължение на десетилетия. И двете страни бяха в отчайващо състояние след Първата световна война. Германия претърпя катастрофално поражение и новото й демократично правителство трябваше да се справи с икономическа криза, комунистическа революция и загубата на 10 % от територията си. В Русия нещата бяха още по -зле. Милиони руснаци са загинали във войната. Гражданската война между червените и белите - и намесата на западните сили - още повече опустошиха страната.

И все пак малко повече от десетилетие по-късно Германия и Русия прилагат авангардни въздушни и механизирани сили. По -забележителното е, че с избухването на Втората световна война победените сили от Първата световна война надминаха победителите в способността им да водят модерна, механизирана война. Тази трансформация се крие в подвиг на военна тайна в голям мащаб: период на сътрудничество, в който Съветският съюз помага на Германия да заобиколи международното право, като й позволява да възстанови въоръжените си сили в Русия и в който Германия дава на Русия еволюционен тласък в технологиите и обучение. Крайният резултат накара двама минали и бъдещи противници ефективно да изострят сабите един на друг - саби, които те скоро ще привлекат един срещу друг.

Отчаяните условия могат да доведат до въображаемо мислене. След Първата световна война въоръжените сили както на Германия, така и на Русия наистина бяха в отчаяние. Версайският договор от 1919 г. ограничава Германия до 100 000 души армия, без самолети или танкове. Нейният флот беше намален до ескадрила от малки кораби и бяха поставени строги ограничения за германската промишленост, за да се предотврати производството и складирането на съвременни оръжия. За да се погрижи Германия да спази тези ограничения, повече от 1000 офицери и служители на Междусъюзническата комисия за военен контрол (IAMCC) създадоха щаб в Берлин през лятото на 1919 г. Екипите на IAMCC се оттеглиха през страната, за да затворят оръжейни заводи и търсят скрити скривалища за оръжия. Намерението беше да напусне Германия завинаги на милостта на съюзническите сили. За да наложат волята си, съюзниците ще окупират голяма част от западна Германия в продължение на повече от десетилетие след Първата световна война.

Руският режим при Владимир Ленин беше изолирана държава -пария, заобиколена от враждебни съседи и отрязана от търговията с големите сили. Въпреки че Червената армия надделя срещу белите руси, поляците и западните сили, които се бяха намесили в гражданската война (Великобритания, Франция и САЩ), тя беше в лошо състояние през 1920 г. Армията имаше малко модерно оръжие, с остаряла артилерия и само шепа самолети от реколта 1917 и 1918 г. Russia produced few motor vehicles, and the Red Army had only a paltry assortment of 1918-model Renault light tanks captured from White Russian forces during the civil war. Its officers had performed well as small-unit commanders, but the newly created army lacked officers with higher command and staff experience.

The two nations were still major powers, however. Germany had the world’s second largest industrial economy after the United States and remained on the cutting edge of technology development. And even a weakened Russia still had a large population and vast unexploited natural resources. Both countries saw the Western Allies as their primary threats, and both believed that the only means of national survival was in building superior military forces.

The earliest stages of the German-Russian postwar relationship remain murky. Immediately after the First World War, the German government had little thought for long-term foreign policy as it contended with one internal crisis after another. But a few individuals were able to look beyond the short term. One of them was the visionary Col. Gen. Hans von Seeckt, newly appointed commander of the German army. Seeckt was interested in developing military cooperation with the new Soviet regime and saw Russia as a place where Germany could secretly produce weapons far from the prying eyes of the Allied disarmament inspectors. In early 1920 Seeckt began sending out feelers to the Russian regime through Turkish contacts he had made during the war. These initial forays were conducted privately, without the knowledge or consent of the German government.

Seeckt was not alone in seeing Russia as a place where Germany might pursue military production. Officials in the German Foreign Office also considered developing economic and military contacts with the Soviet Union, and by 1920 members of the Foreign Office began secret discussions with the Soviet War Ministry about selling German weapons and technology to the Soviet regime.

It might seem strange for Germany to establish relations with a communist revolutionary state just after brutally suppressing a Soviet-supported rebellion by German communists—which it did in 1919—but both sides saw a certain logic to it. Germany had the expertise and modern technology that Russia urgently needed Lenin saw these diplomatic and military efforts as a means of breaking the Western Allies’ economic and military stranglehold on Russia. And Russia, for its part, could offer the Germans plenty of space to build secret factories to produce the modern weapons the Western Allies had denied them, without fear of discovery by the IAMCC.

With both nations desperately needing to reestablish themselves as military powers, their governments entered into secret negotiations. General von Seeckt carefully laid the groundwork for the alliance, creating in late 1920 an office under his direct control within the Reichswehr staff: “Special Group R,” the R за Russland—Russia. Seeckt later dispatched Col. Hermann von der Lieth-Thomsen, a highly regarded general staff officer who had been chief of the air service in the First World War, to serve as the German army’s secret representative in Moscow.

In April 1922 Germany and the Soviet Union signed a treaty of trade and friendship at Rapallo, Italy. The published version of the treaty established friendly relations between the two nations that included trade and investment. But the treaty also had a secret annex, signed two months later, that established close military cooperation between the two powers. Under the treaty’s secret provisions, Germany would establish joint ventures with the Soviet government to build weapons factories in Russia. These included aircraft manufacturing plants, ammunition factories, and a poison gas plant. Russia would also set up tank and gas warfare schools, and provide the Germans with bases where they could train airmen. German officers of the elite general staff were assigned to teach in the Soviet army and air force staff academies. Soviet officers were allowed to take the German army’s general staff course—probably the finest advanced officer course in the world.

The Rapallo agreement was a diplomatic and military masterstroke: the public part of the agreement alone took the Allied powers by complete surprise. The secret part of the agreement—the allying of the Weimar Republic’s new army, the Reichswehr, with the Soviet Union—was something they could not even have imagined.

To keep it that way, every effort was made to deceive the Allies as the extensive military activities got underway. German airplanes were flown across borders into Russia at night, and shipments of military goods were sent by roundabout routes and boxed as “farm machinery.” The military training bases were set up in remote areas, and German military personnel assigned to training in Russia were officially discharged from the army and sent under assumed names. Upon completing their training they were reinstated in the army as if they had never left.

Some accounts of the secret German military testing in Russia finally did leak out in the late 1920s. By that time, none of the Allied powers wanted to confront Germany over what appeared to be minor breaches of the Versailles Treaty. As long as Germany was ostensibly disarmed, the Western powers did not want to provoke a crisis.

The earliest efforts to rearm were inauspicious ones, however. From 1921 to 1923, a series of industrial cooperative programs involving weapons production—among them an ammunition factory and a small poison gas factory—were set up on Soviet soil. These proved to be the least successful of the joint ventures. The Russians hoped for much, but in the early 1920s the new Soviet state was too poor to order weapons, ammunition, or aircraft in sufficient quantities to cover the cost of the German investment. After a short period of joint production, the German armaments firms closed their factories.

One industrial enterprise did have a lasting impact. The German army sponsored a deal with Junkers Aircraft Company to build a secret factory in Russia in the village of Fili, just outside Moscow, in 1922. At the time, Junkers had the most advanced all-metal aircraft designs in the world. Dozens of Germany’s top aircraft designers and technicians traveled secretly to Russia to help the Russians set up aircraft and engine factories to build the latest Junkers designs.

To work on the Junkers project, the Soviets assembled an aircraft design team under the brilliant young engineer Andrei Tupolev. The Germans liked Tupolev and his team, and admired their desire to learn. But the factory languished because the Soviet regime was unable to buy more than a handful of aircraft. After manufacturing only 150 airplanes in two years, and losing a great deal of money in the process, Junkers pulled out and turned the plant over to the Russians.

Yet, by providing the Russian designers and engineers with access to the latest western technology and ideas, this brief cooperation provided a major boost to the fledgling Soviet aircraft industry. Tupolev and his team took over the Fili factory and began manufacturing the TB-1 and TB-3 bombers—both of which showed a strong similarity to the Junkers designs of the era. By the early 1930s the Soviet aircraft industry was growing at an astounding rate, and by the middle of the decade, the Soviet Union possessed one of the largest and most modern air forces in the world.

The air force training programs established in Russia came far closer to achieving what German visionaries had in mind. The Germans had created a large and technically advanced air force during World War I, and they were determined to maintain a secret force that could be expanded as soon as the hated Versailles Treaty was renounced. To do so, the German army needed a place to train its airmen and develop new technologies and tactics. The Russians offered the Germans a base at the spa town of Lipetsk, 300 miles southwest of Moscow. It proved ideal, and became the focus of a secret Luftwaffe rearmament and training program in the late 1920s.

The Lipetsk base, which opened in 1925, was home to 60 to 70 permanent German personnel, including instructors, technicians, and test pilots. Between 1925 and 1933, several dozen Reichswehr personnel a year were officially “retired” from the army and sent to Russia as civilians. At Lipetsk they either took a six-month course in advanced fighter aircraft, or were enrolled in the aerial observer’s course. After completing the rigorous training program, as thorough as any offered in the world at the time, the airmen would return to Germany and be officially reinstated in the army. During the eight years it was in operation, more than 450 Reichswehr airmen were trained in Russia.

To ensure the training was as modern as possible, the Reichswehr managed to quietly obtain one of the hottest fighter planes of the era: the Fokker D XIII. During the crisis of 1923, when France and Belgium occupied the Ruhr valley following Germany’s failure to make required reparations payments, the German army made secret war preparations that included ordering 50 of the new fighters from its old friend, Dutch aircraft manufacturer Anthony Fokker. The D XIII, powered by a British 450 hp Napier engine, was one of the fastest airplanes of its time and set several speed records in the early 1920s. When the crisis passed, the Reichswehr’s air staff shipped the D XIIIs to Lipetsk. There the planes served as trainers for the advanced fighter course and as fighter-bombers used to train German pilots in dropping bombs and attacking ground targets.

During the next few years the base also acquired several Heinkel HD 21 and Albatros L 68 trainers, and some Junkers transports that were used for the observer and navigator courses. With plenty of aircraft (the school had 66 planes in 1929), the Germans were able to mount relatively large air exercises. The German air wing also carried out air support for Red Army maneuvers, and the Germans and Russians gained experience in the complicated art of air-ground operations. By 1929 the German instructor staff had developed a cadre of fighter experts and a fighter tactics manual that were the equal of any major air force’s.

By the late 1920s, the Lipetsk school had expanded to include a flight test center. Although the Versailles Treaty had forbidden the Germans an air force, they were still allowed civil aviation, and in the 1920s companies such as Junkers, Dornier, and Heinkel were producing some up-to-date and even innovative designs. Some of these were not the transport or sport planes they purported to be, but were designed as bombers or reconnaissance planes. The Junkers K-47 dive-bomber, a forerunner of World War II’s famous Ju 87 Stuka the Do 11 bomber the He 45 light bomber and the Ar 65 fighter were all tested at Lipetsk between 1929 and 1931. In 1931, the peak year for training and testing at Lipetsk, 300 German trainers, instructors, and testing personnel were stationed there.

A similar success story was unfolding with armor development. One of the most painful mistakes the German General Staff made in World War I was its belated appreciation of the role of armored vehicles on the battlefield. In contrast to the Allies, who had fielded tanks by the thousands in 1918, Germany started late and had manufactured only a handful of tanks by the end of the war. Although denied tanks by the Versailles Treaty, the Germans made the development of modern armored forces a high priority in the 1920s.

In 1925, the Reichswehr’s weapons office contracted the engineering firms of Daimler, Rheinmetall, and Krupp to build prototype heavy tanks, each armed with a large-caliber gun, several machine guns, and thick armor. The tank prototypes were to incorporate the most advanced engines and transmissions, be gas-proof, and be able to cross rivers. In 1927 the order was followed up by contracts to produce light tanks, also with all the latest engineering features. In keeping with the highly secret nature of the program, the Germans used code names for the armor in all military correspondence: “large tractors” for the heavy tanks and “light tractors” for the light tanks.

By 1929 the German companies had produced six prototype heavy tanks and four light tanks and shipped them to the Russian industrial city of Kazan to be tested. These tanks, in addition to prototype armored cars produced by the Daimler and Büssing companies, helped equip the German tank officer school, which opened the same year. Along with military personnel, dozens of German engineers were secretly brought to Russia to oversee the armored experiments. Ferdinand Porsche—who would go on to design the most notorious heavy tank of World War II (and possibly of all time), the Tiger Mk IV—had his first experience in tank design as head of Daimler’s “large tractor” project and observed the German army’s first armored maneuvers in Kazan.

The Soviets were just beginning to organize mechanized forces in 1929, so they were especially eager to support the German tank school and testing station. With tank production beginning in the Soviet Union, the Red Army’s top priority was to develop a force and doctrine for armored warfare Red Army leaders saw the Germans, admired as masters of operational-level warfare, as the best means to get the program going. That year, the German General Staff sent three officers to the Red Army to help advise in the creation of the Red Army’s first tank units.

To ensure the Germans had the support they needed for their armor school and testing center, the Red Army gave the Germans 30 brand new tanks—one-third of the Red Army’s tank production for 1929. Along with 10 German tanks, the Germans could now practice battalion-sized and larger operations. Although the armored warfare course was only for German officers, Soviet technicians were allowed to examine and test-drive the German prototype equipment, and more than 60 carefully selected Red Army officers were allowed to participate in the exercises and war games. As the Soviet tank force expanded, the Red Army formed its new tank units near Kazan so they could conduct large-scale maneuvers with the Germans in 1930 and 1931.

Between 1929 and 1933, 30 German officers went through the months-long armored warfare course at Kazan another 20 served as instructors. Although small, the course was very thorough and certainly the equal of any offered by the other major powers. Theo Kretschmer, an officer at Kazan and later a major general of panzer troops, noted that the course “had turned the participating officers into fully trained armored soldiers.”

Its alumni would be largely responsible for the Wehrmacht’s armor might in World War II. Cols. Ludwig von Radelmeier and Josef Harpe, who commanded at Kazan, became the first commandants of the panzer school established in late 1933 in Zossen-Wünsdorf, near Berlin. Col. Ernst Volkheim, who wrote the army’s armor doctrine in the 1930s, was a Kazan school graduate. Some of Germany’s most able panzer commanders, including Gens. Wilhelm von Thoma, Walter Nehring, and Georg-Hans Reinhardt, first learned about tanks at Kazan. It was at Kazan in 1930 that Heinz Guderian, the legendary general behind the development of Germany’s blitzkrieg tactics, saw his first larger-scale armored maneuvers.

For the Soviets, the greatest benefit of the alliance was in German officer training. In the 1920s, the German army had the well-deserved reputation of having the best officer training in the world. Conversely, a German officer visiting the Soviet army in the mid-1920s had summed up the state of the Russian forces as: “Basic Soldier training—Good. Equipment: Lacking. Officer Competence: Low.”

War minister Leon Trotsky understood the urgent need to establish a truly professional officer corps and was enthusiastic about cooperation with the Germans to achieve this. Between 1926 and 1933 the Red Army sent many of its most promising officers to courses in Germany. The Allies had placed no restrictions on foreign officers training in Germany, and the Germans and Russians exploited this opportunity to the fullest. The Red Army used the German army courses as a means of polishing the men who had been selected for high command. Each year from 1926 to 1933, 25 to 45 Russian officers visited Germany, some to take short courses or to observe German maneuvers and war games. An elite few—17 in all—were sent to the German army’s general staff course.

To help establish a general staff course for the new Soviet air force, the Germans sent a small team to Russia headed by Capt. Martin Fiebig, who would, in 1942, command a Luftwaffe air corps in Russia. Fiebig was a veteran of the Imperial Air Service in World War I and a graduate of the general staff course. From 1926 to 1928 he and his fellow Germans were the lead instructors for the men who led the Soviet air force. In a long report to his superior in Berlin, Fiebig described that air force in its infancy, calling the Russians “intelligent and eager to learn, but possessing little in the way of a formal education.” Despite the drawbacks of an officer corps that had been hastily recruited and trained in the midst of a civil war, Fiebig noted that the Russians were making progress—but had a long way to go.

The same could be said of the Red Army in the 1920s. German officers routinely observed the Red Army’s war games and maneuvers and provided comprehensive criticism. They found the Russian operations characterized by poor coordination of infantry, artillery, and air support. And, because Soviet tactics did not take into account the technological advances ushered in since 1918, Red Army planning and operational doctrine was also deficient.

The Russians were eager to learn from their erstwhile enemies, and took the criticism seriously. The German doctrine of the 1920s, which emphasized rapid maneuver and combined arms in the offense, appealed greatly to the Russians, and the Soviet officers worked to adapt the German approach to war to their own conditions. During the next few years the Germans noted a steady improvement in Soviet tactics and doctrine. Ultimately, the German army had a huge influence on the development of the Soviet armed forces in the 1920s and 1930s. By 1935 the German military attaché in Russia noted that the use of German army textbooks and tactical manuals was pervasive throughout the Russian army.

While they remained likely enemies, the Germans came to have a high respect for many of the Russian commanders on a personal level. In 1930, a secret assessment by the German General Staff characterized Marshal Klimenti Voroshilov, the Soviet war commissar, as “an outstanding officer with a strong and positive character, well educated, clever, modern and capable.” The up-and-coming Gen. Mikhail Tuchachevsky, soon to be Red Army chief of staff, was seen as “fresh and youthful in his views, very personable.” The Germans noted Tuchachevsky’s first-rate mind while observing war games with the Germans “he put forward many very thoughtful critiques of our operations and tactics.”

However, the Germans were uneasy about many aspects of the alliance. Part of its price was allowing the Soviets to examine, and likely copy, Germany’s latest armor and aircraft technology. And though the German and Russian armies had developed a healthy professional respect for each other, beneath the veneer of civility the officers of both nations understood that a capitalist and a communist nation could not easily coexist. At home, the Reichswehr readily shot Marxist rebels in Russia, other Germans were training Marxist officers to a high professional standard.

In 1930 the Inter-Allied Military Control Commission formally issued its final report and declared that Germany had been disarmed according to the terms of the Versailles Treaty. Without Allied inspectors on German soil, the German military no longer had to worry as much about having its illegal weapons programs exposed. It became just a matter of time until the Germans ended their cooperation with the Soviets.

In 1931, Gen. Kurt von Hammerstein-Equord, the Reichswehr’s commander, explained his distaste for the Russian alliance to a group of German officers: “We will work with Moscow as long as the West is not prepared to accept Germany on an equal status. The relationship with Moscow is a pact with the Devil— but we have no choice.”

However, changing political conditions and the departure of Allied inspectors gave the Germans a choice. In 1932 the German military leaders decided to shut down the Russian operations the following year. Weapons testing and training could be carried out on German soil at far lower cost. The Soviets, who wanted the cooperation to continue and who offered the Germans various incentives, were markedly disappointed at the end of the German presence in Russia. During top-level staff discussions between the German and Soviet general staffs, the Russians made several proposals to continue military cooperation the Germans rejected all of them.

Ultimately, it was Germany that profited the most from the 13- year cooperation with the Soviet Union. Hitler could never have rearmed the nation so quickly without the testing programs in Russia. In its secret bases, the German army and secret air force developed and tested prototypes of new weapons that were ready for production when he came to power in 1933 and began largescale rearmament. The Russian venture left the German army and air force doctrinally ahead of the other major powers.

Likewise, the courses at Lipetsk and Kazan provided Hitler with a small but very capable inner circle from which to build the Luftwaffe and a panzer force: a group of officers who were well trained in the latest doctrines and tactics, had practiced them extensively in large-scale maneuvers and realistic exercises, and were able to quickly train a large army to a high standard.

The Lipetsk and Kazan schools were “schools for generals” for the Wehrmacht. Of 40 officers in the 1928 Lipetsk course, 12 became Luftwaffe generals, while Kazan provided it with a small but superbly trained cadre of panzer experts. It was largely thanks to Lipetsk and Kazan that Germany went from having no official air arm and armored force in 1933 to—just six years later—a highly modern Luftwaffe and panzer force capable of bringing down Poland in a mere three weeks.

The Soviets might have gained far more advantage from their relationship with Germany had it not been for Stalin’s murderous purge of the Red Army leadership between 1936 and 1940. The German advisors and teachers and the joint maneuvers at Kazan had been invaluable in getting the Red Army’s first mechanized units organized. The German general staff training and specialist courses for Red Army officers had provided the Soviets with a well-trained nucleus of leaders. The Russians had proven to be adept learners, and by the early 1930s the Soviets were taking a lead role in the doctrine and technology of mechanized maneuver warfare.

But Stalin killed off this invaluable cadre of trained leaders. The top ranks of the Soviet military, most of whom had worked closely with the Germans, were specifically targeted for liquidation. The brilliant Marshal Tuchachevsky and eight other senior officers who were all connected with the training and cooperation with Germany were sent before one of Stalin’s notorious show trials in 1937. They were charged with numerous crimes, including being “agents of Nazi Germany”—as evidenced by their cooperation with the Germans in the 1920s. That the cooperation had been carried out under Stalin’s orders and with his approval was no defense, and Tuchachevsky and his colleagues were all quickly executed. They were followed by the commanders of the Soviet air force, Gens. Yak I. Alksnis and Nikolai Baranov, who were also executed in 1937. That same year, aircraft designer Andrei Tupolev was arrested and imprisoned for his work with the Germans 15 years earlier.

Officers who had been trained in Germany were arrested and liquidated. The NKVD, Stalin’s dreaded secret police, even formed a special squad “to find and root out the cells of fascist sympathizers [fascist meaning German] in the Red Army.” Since the German army had long been a model for the Russians, it was an easy task. Hundreds of officers were arrested and executed simply for possessing German military manuals and textbooks.

This destruction nearly doomed Stalin’s regime. From the start of the purge until the German invasion in 1941, the Soviet army and air force were in complete disarray, their leadership weakened and demoralized. Indeed, while the Russians were well armed at the outbreak of the war and greatly outnumbered the Germans in troops, tanks, artillery, and airplanes—including much equipment that was superior to the Wehrmacht’s, such as the T-34 tank—the Soviet forces lacked competent leadership.

Without a core of competent leaders, especially officers such as Tuchachevsky who had trained and worked with the Germans, the Red Army almost fell to pieces when the Germans invaded. In one disaster after another, whole armies were surrounded and destroyed during the relentless German advance of 1941. Had Stalin not taken such care to eliminate his German-trained officers in the great purge, one can easily imagine that a well-led Red Army might have stopped the Germans and sent the Wehrmacht reeling back in the early stages of the eastern campaign.

Originally published in the March 2009 issue of World War II. To subscribe, click here.


How Hitler’s Invasion of Russia Forever Changed World History

Here's What You Need to Remember: Superior German tactical and operational skills, as well as greater combat experience, would have given the Wehrmacht the edge in the opening days of Barbarossa 1942. Yet the catastrophic losses the Red Army suffered in 1941 would probably have been lower, leading to the possibility that Barbarossa delayed would have been a gift to the Soviets.

One of the most momentous decisions in history was Adolf Hitler's invasion of the Soviet Union on June 22, 1941.

Operation Barbarossa transformed Nazi Germany's war from a one-front struggle, against a weakened Britain and a still-neutral United States, into a two-front conflict. The Eastern Front absorbed as much as three-quarters of the German army and inflicted two-thirds of German casualties.

So what would have happened if Hitler had not invaded Russia? The dynamics of the Third Reich and Hitler meant that Germany would not remain passive. In fact, it is hard to imagine Nazi Germany and the Soviet Union not at war, though the question is when this would have happened.

One possibility was invading Britain in 1941, and thus either ending the European war or freeing the up the Third Reich to fight a later one-front war in the East. Thus Operation Sealion, the proposed 1940 amphibious assault on southern England, would merely have been postponed a year. The problem is that the Kreigsmarine—the German navy—would still have been badly outnumbered by the Royal Navy, even with the addition of the new battleship Bismarck. The British would have enjoyed an additional year to reinforce the Royal Air Force and to rebuild the divisions battered during the Fall of France. Britain would also have been receiving Lend-Lease from the United States, which by September 1941 was almost a belligerent power that escorted convoys in the North Atlantic. A few months later, America did formally enter the conflict despite the Japanese advance in the Pacific, the United States would certainly have concentrated its growing strength on keeping Britain unconquered and in the war.

A more likely possibility is that Hitler could have chosen to move south instead of east. With most of Western Europe under his control after the summer of 1940, and Eastern Europe either subdued or allied with Germany, Hitler had a choice by mid-1941. He could either follow his instincts and ideology and move against the Soviet Union, with its rich resources and open spaces for Nazi colonists. Smashing Russia would also be the apocalyptic climax for what Hitler saw as an inevitable showdown with the cradle of communism.

Or, he could have turned towards the Mediterranean and the Middle East, as his naval chief Admiral Erich Raeder preferred. In the real World War Two, Rommel's North African campaign was a sideshow to the main event in Russia. In the alternate scenario, North Africa becomes the main event.

One possibility would be to pressure Franco to drop Spanish neutrality and allow German troops to enter Spain and capture Gibraltar, thus sealing off the direct route from Britain to the Mediterranean (if Franco was stubborn, another possibility would be to invade Spain and then take Gibraltar anyway.) Another option would be to reinforce Rommel's Afrika Korps, drive across Libya and Egypt to capture the Suez Canal (which Rommel almost did in July 1942.) From there the Germans could advance on Middle Eastern oil fields, or should Germany attack Russia in 1942, move through the Caucuses in a pincer operation that would squeeze Russia from the west and south. Meanwhile, steel and other resources would have been switched from building tanks and other land armaments, to building massive numbers of U-boats that would have strangled Britain's maritime lifeline.

Would this alternative German strategy have worked? A German Mediterranean option would have been very different than invading the Soviet Union. Instead of a huge Axis land army of 3 million men, the Mediterranean would have been a contest of ships and aircraft, supporting relatively small numbers of ground troops through the vast distances of the Middle East. With the Soviet Union remaining neutral (and continuing to ship resources to Germany under the Nazi–Soviet Pact,) Germany would have been able to concentrate the Luftwaffe in the Mediterranean. German aircraft mauled the Royal Navy in 1941–42, even while supporting the campaign in Russia. The full weight of the Luftwaffe would have been devastating.

On the other hand, the logistics of a Middle Eastern offensive would have been daunting, due to the great distances and lack of Italian shipping capacity to transport fuel. Germany had an efficient air force and navy, but it was primarily a continental power whose strength rested on its army. Assuming that America entered the war in December 1941, than it is possible that the focal point of the European theater in 1942 would have been German–Italian air and naval forces supporting a reinforced Afrika Korps, versus British and American land, air and naval forces defending or counterattacking in the Near East.

Which in turn raises another question: what if Hitler didn't cancel Operation Barbarossa, but rather postponed it until the summer of 1942? Assuming the Axis were successful in the Middle East, the Soviets would have faced a German–Italian expeditionary force advancing north through the Caucasus (perhaps Turkey would have joined the rising Axis tide.) Another year would also have given Germany more time to loot and exploit the resources of conquered Western Europe.

On the other hand, the Red Army in June of 1941 was caught terribly off-balance, still reeling and reorganizing from Stalin's purges. The extra year would have given the Soviets time to finish regrouping the Red Army as well as absorbing formidable new equipment such as the T-34 tank and Katyusha rocket launcher. Delaying Barbarossa until 1942, assuming Britain hadn't surrendered, would have meant that Germany would begin its attack on Russia while still needing to bolster its western defenses against the inevitable Anglo-American counterattack.

Superior German tactical and operational skills, as well as greater combat experience, would have given the Wehrmacht the edge in the opening days of Barbarossa 1942. Yet the catastrophic losses the Red Army suffered in 1941 would probably have been lower, leading to the possibility that Barbarossa delayed would have been a gift to the Soviets.

Michael Peck is a contributing writer for the National Interest. He can be found on Twitter и Facebook.

This article first appeared in 2016 and is reprinted due to reader interest.


The Germans’ summer offensive in southern Russia, 1942

The German plan to launch another great summer offensive crystallized in the early months of 1942. Hitler’s decision was influenced by his economists, who mistakenly told him that Germany could not continue the war unless it obtained petroleum supplies from the Caucasus. Hitler was the more responsive to such arguments because they coincided with his belief that another German offensive would so drain the Soviet Union’s manpower that the U.S.S.R. would be unable to continue the war. His thinking was shared by his generals, who had been awed by the prodigality with which the Soviets squandered their troops in the fighting of 1941 and the spring of 1942. By this time at least 4,000,000 Soviet troops had been killed, wounded, or captured, while German casualties totaled only 1,150,000.

In the early summer of 1942 the German southern line ran from Orël southward east of Kursk, through Belgorod, and east of Kharkov down to the loop of the Soviet salient opposite Izyum, beyond which it veered southeastward to Taganrog, on the northern coast of the Sea of Azov. Before the Germans were ready for their principal offensive, the Red Army in May started a drive against Kharkov but this premature effort actually served the Germans’ purposes, since it not only preempted the Soviet reserves but also provoked an immediate counterstroke against its southern flank, where the Germans broke into the salient and reached the Donets River near Izyum. The Germans captured 240,000 Soviet prisoners in the encirclement that followed. In May also the Germans drove the Soviet defenders of the Kerch Peninsula out of Crimea and on June 3 the Germans began an assault against Sevastopol, which, however, held out for a month.

The Germans’ crossing of the Donets near Izyum on June 10, 1942, was the prelude to their summer offensive, which was launched at last on June 28: Field Marshal Maximilian von Weichs’s Army Group B, from the Kursk–Belgorod sector of the front, struck toward the middle Don River opposite Voronezh, whence General Friedrich Paulus’ 6th Army was to wheel southeastward against Stalingrad ( Volgograd) and List’s Army Group A, from the front south of Kharkov, with Kleist’s 1st Panzer Army, struck toward the lower Don to take Rostov and to thrust thence northeastward against Stalingrad as well as southward into the vast oil fields of Caucasia. Army Group B swept rapidly across a 100-mile stretch of plain to the Don and captured Voronezh on July 6. The 1st Panzer Army drove 250 miles from its starting line and captured Rostov on July 23. Once his forces had reached Rostov, Hitler decided to split his troops so that they could both invade the rest of the Caucasus and take the important industrial city of Stalingrad on the Volga River, 220 miles northeast of Rostov. This decision was to have fatal consequences for the Germans, since they lacked the resources to successfully take and hold both of these objectives.

Maikop (Maykup), the great oil centre 200 miles south of Rostov, fell to Kleist’s right-hand column on August 9, and Pyatigorsk, 150 miles east of Maikop, fell to his centre on the same day, while the projected thrust against Stalingrad, in the opposite direction from Rostov, was being developed. Shortage of fuel, however, slowed the pace of Kleist’s subsequent southeastward progress through the Caucasian mountains and, after forcing a passage over the Terek River near Mozdok early in September, he was halted definitively just south of that river. From the end of October 1942 the Caucasian front was stabilized but the titanic struggle for Stalingrad, draining manpower that might have won victory for the Germans in Caucasia, was to rage on, fatefully, for three more months (see below Stalingrad and the German retreat, summer 1942–February 1943). Already, however, it was evident that Hitler’s new offensive had fallen short of its objectives, and the scapegoat this time was Halder, who was superseded by Kurt Zeitzler as chief of the army general staff.


In 1943, in Kursk, Hitler ordered a large-scale offensive. He did this when the Russians clearly knew that Hitler was going to launch an attack. The last great offensive of the German armies was epic with the Russians presenting a fierce resistance, since they knew how to prepare thoroughly. In fact, the Battle of Kursk was the longest tank battle of all military history and ended in the defeat of Germany.

Adolf Hitler’s last attempt to win the Second World War. He tried to repeat the success of 1940 by attacking the Allies using the exact same strategy. The German forces were significantly smaller than in 1940, they did not have enough fuel and were to face an enemy far superior to the 1940 French army.

It would certainly have been more sensible to attack the Russians and try to slow down their advance, as the Battle of the Bulge was doomed from the start.


Гледай видеото: شرح خريطه العالم (Юли 2022).


Коментари:

  1. Lundie

    I apologise, but, in my opinion, there is other way of the decision of a question.

  2. Gole

    Абсолютно с теб е съгласен. In it something is also to me it seems it is very excellent idea. Completely with you I will agree.

  3. Moogukasa

    Case that your hands!



Напишете съобщение