История Подкасти

Пещера Понт-д'Арк, копие на пещерата Шове

Пещера Понт-д'Арк, копие на пещерата Шове


Не се поддавайте на фалшификат: репликата на пещерното изкуство Chauvet е глупост

Френското правителство е похарчило милиони за копиране на пещера от 35 000-годишни шедьоври на изкуството. Но няма да платите, за да видите копие на Рембранд - защо древното изкуство се третира толкова безчувствено?

Огромен симулакрат или покровителствена глупост? ... фигури на животни от копието на пещерата Шове. Снимка: Claude Paris/AP

Огромен симулакрат или покровителствена глупост? ... фигури на животни от копието на пещерата Шове. Снимка: Claude Paris/AP

Последна промяна на Четв 22 февруари 2018 17.27 GMT

Представи си това. Посетителите на Ватикана пристигат на площад „Свети Петър“ и биват пастирани в съвременен център за приемане, умело скрит под колонадите на Бернини. След като разгледат експозиция на стенописите на Сикстинската капела на Микеланджело, те се филтрират в пълномащабна реплика, с таван, който представлява гигантска снимка на известното произведение на изкуството.

Може би някой ден това може да се случи, тъй като Ватиканът се тревожи за запазването на своите художествени съкровища. Но подозирам, че никой няма да се радва много да посети заместващата Сикстинска капела. Какъв би бил смисълът?

По същия начин никой любител на изкуството не иска да види реплика на Рембранд, фалшив Фройд или симулакра на Сера.

Защо тогава се смята за напълно разумно да се предлага изкуство от ледников период като културна атракция?

Този месец се открива реплика на пещерата Шове, вероятно най -голямата палеолитна рисувана пещера, откривана някога, както и едно от най -старите известни места за художествена дейност. Очаква се да бъде популярна атракция за френския регион Ардеш. Но това е покровителствена глупост.

Това накратко променя любителите на изкуството, които се очаква да отидат там, защото с нас се отнасят като с глупаци. По -обезпокоителното разкрива презрение към анонимните гении, създали истинските картини на Шове преди около 35 000 години.

Усещате ли миризмата на сушене на боята? ... посетители в репликата в естествен размер на пещерата Шове, Южна Франция. Снимка: Claude Paris/AP

Има добри причини, поради които истинските чудеса на Шове никога няма да бъдат разкрити за обществеността. Други боядисани пещери - най -известният Lascaux - бяха сериозно повредени от излагане на колективен лош дъх на посетителите, преди учените да осъзнаят колко уязвимо може да бъде това древно изкуство за човешки контакт. Шове, открит много по -скоро, с право е защитен с благоговението, което заслужава. Но това не е причина да ни отвлечете с реплика.

Посетих репликата, създадена от Lascaux като тийнейджър, и все още помня съкрушителното разочарование. Какъв дразнещ фарс, да обещаваш пещерно изкуство и да доставиш само симулация.

Тези употребявани пещерни преживявания отразяват основополагащи предразсъдъци относно предполагаемо „примитивното“ изкуство. Изводът от копията на пещерното изкуство е, че такова изкуство е толкова просто и основно, че пастиш ще задоволи. Никой не приема заместител на Рембранд, защото докосването му се счита за уникално, а геният му е единствен.

Така е. Но пещерното изкуство е не по -малко прекрасно или вълшебно. Картините на ледниковия период в Европа включват шедьоври, равни на най -големите в историята. Най -малкото картините от ледниковия период заслужават да бъдат разглеждани като уникални, вдъхновени произведения на изкуството. Учудва ме, че във Франция, цивилизованият пазител на толкова много от тези шедьоври, те все още могат да бъдат третирани като дело на уж непохватни и невежи „пещерни хора“ - и следователно нещо, което може да бъде заменено с фалшива пещера.

Що се отнася до Шове, по -добре е да разгледате снимки и филми, отколкото да паднете на фалшификат. Вземете пълния доклад за пещерата, богато илюстриран, който дава много близка среща: или гледайте красивия филм на Вернер Херцог „Пещера на забравени мечти“.

Подходящата атмосфера ... все още от Пещерата на забравените мечти на Вернер Херцог.

Ако това не е достатъчно и разбира се не е така, наистина могат да бъдат посетени някои истински боядисани пещери. Препоръчвам Pech-Merle и Cougnac в региона Cahors. Тези хипнотизиращи пещери са отворени за обществеността и съдържат изкуство, почти толкова старо, колкото картините на Шове - и също толкова специално.

Да застанеш пред нарисуван мамут в Печ-Мерле е поразителна среща както с изчезнал бозайник, така и с ума, който го изобразява. Всичко за подобни срещи - колкото и редки и трудни - е незабравимо. Трябва да помиришете дъжда, да чуете капещото капене на вода, да усетите огромния мрак точно зад осветените пътеки-и да се прищипете, че тук сред тези величествени подземни скални образувания художник от ледников период е създал портрет на мамут, който има силата и истината на Рембранд.

Какво велико изкуство са направили ловците-събирачи от ледниковия период. Не приемайте заместители.


Caverne du Pont d'Arc (Репродукция на Chauvet)

Пещерата Шове никога няма да бъде отворена за обществеността. Това е най -старата украсена пещера, открита едва през 1994 г. Откриването й промени всичко. Експертите смятат, че праисторическото изкуство е започнало с по -примитивен външен вид и постепенно става все по -усъвършенствано през хилядолетията, завършвайки с триумфа на Ласко, рисуван преди 17 000 години. Но картините в Шове са почти два пъти по -стари, тъй като са били с радиовъглерод от 32 000 години! И те са дори по -великолепни от Lascaux, със своя реализъм и изтънченост. Теориите за развитието на палеолитното изкуство трябваше да бъдат преразгледани.

Пещерата трябва да бъде запазена и проучена, но нейното значение за човешката история е толкова голямо, че планове за копие са направени скоро след откриването й. След няколко години и 55 милиона евро тя беше открита през април 2015 г. Това е най -голямата и най -подробна реплика, създавана някога. Беше направен всеки опит да се пресъздаде истинската пещера, включително покритите с калцит животински кости, разпръснати по пода. Има изложбена сграда, която можете да посетите преди обиколката, която ви учи за праисторически хора и животни. Официалното име на репликата е Caverne du Pont d'Arc, тъй като е много близо до естествената форма на мост над река Ардеш. Шове е името на водача на екипа, който е открил пещерата, но те не са използвали името му за репликата поради напрежение между откривателите на пещери и правителството.

Само обиколки с екскурзовод, резервации силно се препоръчват и можете да резервирате онлайн. Това е много популярна атракция и ако не купувате билети предварително, имайте предвид, че обиколката ви може да е няколко часа след пристигането ви в касата. Обиколките са на френски, има едно английско турне на ден, в 11:12 сутринта, 25 души на турне. Но ако не можете да направите английското турне, можете да резервирате всяко турне и да използвате безплатен аудиогид, който е достъпен на 10 езика. През лятото обиколките заминават на всеки няколко минути и хората се оплакват, че групите са твърде близо един до друг и турнето се чувства забързано. Посещенията са малко по -раздалечени през останалата част от годината, но всъщност не ви е позволено да се бавите, защото водачите държат групите да се движат и изключват светлините, когато приключат с показването на секция. Въпреки че не е толкова студено, колкото истинската пещера, репликата е климатизирана, така че може да искате яке. Не се допускат снимки в репликата на пещерата.

Отворен всеки ден от годината. Достъпно за хора с увреждания. Пътеката е напълно равна в репликата на пещерата, така че няма да се спънете в нищо при слаба светлина. Билетите казват, че трябва да пристигнете на мястото на тръгване 30 минути преди обиколката, но това не е необходимо. Просто отивате до точката на заминаване няколко минути по -рано и чакате обиколката ви да бъде повикана, няма нужда да стигате толкова рано, само за да изчакате.


Пещера Chauvet-Pont-d'Arc: Най-големите пещерни картини в света

Реплика на най -голямото праисторическо откритие в света на изкуството бе отворено за обществеността миналия месец. Caverne du Pont-Arc е репродукция на пещерата Chauvet-Pont-d’Arc, домът на най-големите и най-стари пещерни картини от каменната ера в света, които са изумили световете на археологията и историята на изкуството. Ние изследваме какво прави тази пещера откритието на века.

На 18 декември 1994 г. трима изследователи на пещери, Жан-Мари Шове, Елиет Брунел и Кристиан Хилер, се натъкнаха на откритието на века, пещера, съдържаща това, което днес е известно като най-голямото и най-старото праисторическо изкуство, датиращо от средно време от 30 000 до 32 000 години. Пещерата Chauvet-Pont-d'Arc, взела името си от водещия изследовател на екипа, оттогава е обект на огромно проучване.

Разположена в планинския регион Ардеш в Южна Франция, пещерата е дом на над 1000 пещерни рисунки от каменна ера на мамути, мечки, лъвове, носорози, бизони и други видове бозайници, които сега са изчезнали, нарисувани и боядисани с въглен и червена охра , разпръснати в шест пещерни камери. В него се крие и феноменален панел от скицирани с въглен лъвове и животински кости, за които се смята, че принадлежат на пещерни мечки, които са зимували в пещерата през зимите на ледниковия период. Тези мечки биха могли да бъдат хванати в капан в пещерата след скално срутване, което блокира входа, преди повече от 20 000 години. Оттогава тази изключителна демонстрация на праисторическото изкуство остава невиждана, недокосната и неоткрита до 1994 г.

Това, което е изумило учените, е възрастта на картините в пещерата Шове-Пон-д’Арк, която е почти два пъти по-стара от тези в пещерата Ласко, датиращи от преди 17 000 години, и владеенето на техники, които не са виждани досега в праисторическото пещерно изкуство. Художници от каменната ера използваха вдлъбнатини във варовиковите стени на пещерата, за да придадат на своите нарисувани зверове уникално триизмерно качество и допълнително усещане за движение. В допълнение, зверове като лъвове, мамути и мечки са опасни животни, които биха се оказали предизвикателни за наблюдение. Улавянето на прецизността на движенията им по онова време беше изключително впечатляващо постижение. Френският археолог Жан Клот е допринесъл много за изследването на обекта и също така предполага, че пещерата Шове е била използвана за духовни и ритуални практики и е имала голямо религиозно значение, както е споменато в Списанието Smithsonian, въпреки че тази гледна точка е срещната с известна критика.

Поради страха да не повреди великите произведения в пещерата Шове, френското министерство на културата забрани всякакъв публичен достъп, като разрешение беше дадено само на учени и изследователи. Само 280 души, включително учени, консерватори и специалисти, бяха допуснати да влязат в пещерата за изследователски или консервационни цели през 2014 г. Тази предпазливост произтича от художествената и историческа трагедия, довела до сериозни щети и разпадане на изкуството на пещерата Ласко през югозападна Франция. Огромният брой посетители, които влязоха в Ласко, нарушиха крехкото атмосферно равновесие в пещерата, въвеждайки силно повишени нива на въглероден диоксид и влажност, насърчавайки растежа на бактерии и водорасли по стените на пещерата, които в крайна сметка покриха някои от ценните картини. За да предотвратят повторението на това опустошение, френските власти започнаха грандиозен проект за създаване на копие на пещерата Шове на няколко мили от оригинала. Тази инсталация би позволила това невероятно откритие да бъде споделено със света и в същото време безценните пещерни рисунки, оцелели по чудо хиляди години, неоткрити, биха могли да се съхраняват в девствено състояние.

Възпроизведената пещера, наречена Caverne du Pont-d’Arc и струваща 55 милиона евро, включва използването на най-новите технологии за пресъздаване на пещерата Chauvet до най-малките детайли. Над 500 експерти са работили върху разработването на симулираната пещера, използвайки техники за имитиране на атмосферното налягане и дори миризмата в оригиналната пещера чрез лазерно сканиране, 3D картографиране, геометрични мащаби и художествени репродукции в пълен размер на пещерните рисунки, което прави репликата възможно най -близо колкото е възможно по -оригинално. Цялата пещера Шове е картографирана с 3D технология, преброени са животински кости, пигменти, използвани в картините, са документирани, а специалистите дори определят видовете инструменти, използвани от художниците.

Пещерата е съкратена версия на оригинала, но това не я прави по -малко забележителна. При влизане посетителите са посрещнати от незабавно очакване и мистерия, подпомогнати от скалните стени и земните подове, сталактитите, костите на животните, следите от драскотини и пресъздадените условия на температура и влажност. Тишината и акустиката също се възпроизвеждат блестящо, оставяйки малко място за съмнение в нейната автентичност.

Chauvet-Pont-d’Arc бе официално признат за статут на Word Heritage от ЮНЕСКО, културната организация на Обединените нации, през 2014 г. и е защитен като исторически паметник на най-високо национално ниво. Тъй като оригиналната пещера никога няма да бъде отворена за обществеността, репликата Caverne du Pont-d’Arc предоставя модел за опазване на такива украсени пещери и служи за удължаване на живота на праисторическото изкуство, докато се извършват минимално инвазивни изследвания. Всеки може да направи онлайн виртуална обиколка на стаята по стая в оригиналната пещера.

Като цяло, Caverne du Pont-d’Arc определено е оправдал своята хипотеза, предоставяйки отварящо око преживяване в различно време и оставяйки място за безгранично въображение за това, което се е случило в такива пещери през каменната ера. „Това е научен и културен обект с туристически потенциал“, казва Себастиен Матън, учен от екипа по проекта на Pont-d’Arc, в Пазителят, „Това е място, което дава усещане за произхода на всички нас.“


И накрая, красотата на Франция и пещерата Шове на#8217 прави своя голям публичен дебют

Докато слизам по пешеходна пътека през подземен мрак, варовиковите стени се извисяват на 40 фута и се потопят в пропаст. Блестящи сталактити висят от тавана. След няколко завъртания стигам до задънена улица. Докато осветявам фенерчето на iPhone по стените, от тъмнината изплуват рисунки с въглен и червена охра на вълнени носорози, мамути и други бозайници, които започнаха да измират през ерата на плейстоцена, преди около 10 000 години.

От тази история

Свързани четения

Свързано съдържание

Усеща се и дори мирише като пътешествие в дълбока дупка в земята. Но тази екскурзия всъщност се провежда в гигантски бетонен навес, разположен сред боровата гора, хълмовете на дефилето Ard èche в Южна Франция. Скалните стени са хоросан с камъни, оформен върху метални скелета, сталактитите са изработени от пластмаса и боя в парижко ателие. Някои от стенописите са дело на моя водач Ален Далис и екипа от колеги художници в ателието му, Arc et Os, в Монтиняк, северно от

Тулуза. Далис спира пред панел, изобразяващ гордост от лъвове в профил, скициран с въглен. “Те са изтеглени върху полистирол, синтетична смола, след това са монтирани на стената, ” той ми казва. Резултатът е прецизно, трансфиксиращо копие на Крайната камера, наричана още Галерия на лъвовете, в действителната пещера Шове, разположена на три мили оттук и широко разглеждана като най -голямото хранилище на горното палеолитно изкуство в света.

Факсимилето за 62,5 милиона долара се нарича Caverne du Pont d ’Arc, след близка забележителност —a естествена арка от ерозиран варовик, обхващаща река Ard èche и позната на хората още от палеолита. Репликата, отворена за обществеността този месец, е в процес на работа от 2007 г., когато правителственото правителство на Ard èche, признавайки, че международна публика иска да види пещерата, реши да се присъедини към други публични и частни финансиращи, за да построи симулакр. Ограниченията, наложени от френското министерство на културата, забраняват на всички освен учените и други изследователи крехката среда на самата пещера.

Художник от ледников период най -вероятно е създал този образ в пещерата Шове, като е изплюл червен пигмент върху ръка, притисната към скалата. (© DRAC Rh ône-Alpes / Minist ère de la Culture et de la Communication) Брунел, отляво, Хилер и Шове твърдят, че са намерили мястото. Друг ищец, Мишел Шабо, казва, че трябва да сподели заслугата: “Моите деца и внуци трябва да знаят какво се е случило в пещерата. ” (Грегори Бернарди) Художниците възпроизвеждат инструменти на Paleo, като четки от изгорял бор, за да създадат 27 панела от изображения (отгоре, носорог). Те използваха пластмаси за скелети на мечки. Художниците използваха вдлъбнатините и неравностите на пещерата, за да придадат усещане за динамика на своето изкуство. (Жан Клот / Министър и#232re de la Culture) Те използваха пластмаси за скелети на мечки. (St éphane Compoint / Resolute) Комплексът (с реплика с плосък покрив, вляво) се простира на над 40 декара. (St éphane Compoint / Resolute) Художниците са работили от 6000 референтни фотографии и са експериментирали с въглен от различни източници, за да пресъздадат палеолитни майстори на Шове и#173 парчета, включително Галерията на лъвовете. (Жан Клот / Министър и#232re de la Culture) Осемдесет сканирани участъка от истинската пещера бяха комбинирани, за да се получи факсимиле (цифрова визуализация). (Гай Перацио / SYCPA)

Петстотин души, включително художници и инженери, архитекти и дизайнери на специални ефекти, сътрудничиха по проекта, използвайки 3-D компютърно картографиране, сканиране с висока разделителна способност и снимки, за да пресъздадат текстурите и цветовете на пещерата. “Това е най -големият подобен проект в света, ” декларира Паскал Терас, президент на проекта Caverne du Pont d ’Arc и депутат в Народното събрание от Ard èche. “ Направихме този амбициозен избор. така че всеки да може да се възхищава на тези изключителни, но вечно недостъпни съкровища. ”

Симулираната пещера е не само зашеметяващ почит към дадено място, но и за момент. Той празнува студения следобед през декември 1994 г., когато трима приятели и пещерняци през уикенда —Jan-Marie Chauvet, Eliette Brunel и Christian Hillaire —последиха въздушен поток в отвор във варовикова скала, тунелирайки си през тесен проход, използвайки чукове и шила за да отсече скалите и сталактитите, които блокираха техния напредък, и се спуснаха в замръзнал във времето свят##8212неговият главен вход, блокиран от масивна скална пързалка преди 29 000 години. Брунел, първият, който проби през прохода, видя сюрреалистични кристални отлагания, които се бяха натрупали в продължение на хилядолетия, след това спряха преди чифт размазани червени линии, очертани на стената вдясно от нея. “Те са били тук, ” тя извика към своите страховити другари.

Триото се движеше внимателно по земния под, опитвайки се да не стъпче върху кристализираната пепел от древна огнище, гледайки учудено стотици изображения. “Ние се озовахме пред скална стена, покрита изцяло с червени охра, ” пещерняците си спомниха в кратките си мемоари, публикувани миналата година. “ Панелът съдържаше мамут с дълъг ствол, след това лъв с червени точки, разпръснати около муцуната му в дъга, подобно на капки кръв. Клекнахме на пети, гледайки стената на пещерата, приглушени от зашеметяване. ”

Разпръснати в шест стаи, обхващащи 1300 фута, бяха панели от лъвици в преследване на големи тревопасни животни, включително аурохи, сега изчезналите предци на домашни говеда и гравюри на бизони на сови и вълнени носорози, портрет от въглен на четири диви коне, заснети в индивидуален профил, и около 400 други изображения на зверове, които са обикаляли по равнините и долините в огромен брой през ледниковия период. С умение, невиждано досега в пещерното изкуство, художниците са използвали копчетата, вдлъбнатините и други неравности на варовика, за да придадат усещане за динамика и триизмерност на техните галопиращи скачащи създания. По-късно Жан-Мари Шове ще се възхити на “забележителния реализъм ” и “естетическо майсторство ” на произведенията на изкуството, които срещнаха този ден.

(Гилбърт Гейтс)

В рамките на месеци Шове (пещерата, официално Chauvet-Pont d ’Arc, беше кръстена за своя първи откривател) ще направи революция в нашето разбиране за нововъзникващото човешко творчество. Радиовъглеродно датиране, проведено върху 80 проби от въглен от картините, установи, че по -голямата част от произведенията датират на 36 000 години - повече от двойна възраст на всяко сравнимо пещерно изкуство, което все още не е открито. Втората вълна от палеолитни художници, учените ще определят, влезе в пещерата 5000 години по -късно и добави още десетки картини към стените. Изследователите бяха принудени да преразгледат радикално оценките си за периода, когато Homo sapiens за първи път разви символичното изкуство и започна да отприщва силата на въображението. В разгара на периода Ауриняк преди#4012 до 28 000 години, когато Хомо сапиенс споделя тревата с все още доминиращите неандерталци, този артистичен импулс може да е сигнализирал за еволюционен скок. Докато Homo sapiens експериментираха с перспектива и създаваха прото-анимация по стените, техните братовчеди, неандерталците, бързащи към изчезване, не се бяха отдалечили от производството на сурови пръстени и шила. Откритието също така показва, че палеолитните художници са рисували в последователен стил, използвайки подобни техники в продължение на 25 000 години — забележителна стабилност, която е знакът, пише Грегъри Къртис в Пещерните художници, неговото основно изследване на праисторическото изкуство, на класическата цивилизация

Инсталацията Caverne du Pont d ’Arc е продукт на горчив опит, включващ друго незаменимо съкровище. Пещерата Ласко в района на Дордонь в югозападна Франция, подобно на Шове, е открита случайно: През септември 1940 г. четири тийнейджърки и тяхното куче се препънаха в нея, докато търсеха заровено съкровище в гората. Подземният комплекс с дължина 650 фута съдържа 900 от най-добрите образци на праисторически картини и гравюри, виждани някога, всички датирани на около 17 000 години. Разрушаването на пещерата дойде, след като френското министерство на културата я отвори за обществеността през 1948 г .: Хиляди посетители се втурнаха, разрушавайки крехкото атмосферно равновесие. Зелена слуз от бактерии, гъбички и водорасли, образувани по стените, белокристални отлагания, покриващи стенописите. През 1963 г. алармираните служители запечатаха пещерата и ограничиха достъпа до учени и други експерти. Но бе започнал необратим цикъл на разпадане. Разпространяващите се гъбични лезии —които не могат да бъдат премахнати без да причинят допълнителни щети —сега обхващат много от картините. Влагата е отмила пигментите и е превърнала белите калцитни стени в тъмно сиво. През 2010 г., когато тогавашният френски президент Никола Саркози и съпругата му Карла Бруни-Саркози обиколиха обекта на 70-годишнината от откриването му, Лорънс L éaut é-Beasley, председател на комисия, която се бори за опазването на пещерата , нарече посещението погребална услуга за Ласко. ”

Непосредствено при откриването на Шове ’s дори преди да бъде обявено —Френските власти поставиха стоманена врата на входа и наложиха строги ограничения за достъп. През 2014 г. на 280 души, включително учени, специалисти, работещи по симулацията, и консерватори, наблюдаващи пещерата, беше разрешено да влязат, като обикновено прекарват два часа в едно посещение.

Няколко дни след Коледа през 1994 г., Жан Клот, изтъкнат учен по рок изкуство, а след това служител по археология във френското министерство на културата, получава обаждане от консерватор, с което моли Клотс да се втурне към дефилето Ард и#232че, за да провери находка. “Когато семейството ми идваше, попитах дали мога да го направя след Нова година, ” Clottes си спомня един ден в дома му във Foix, в Пиренеите на юг от Тулуза. “Той каза, ‘Не, вие ’ трябва да дойдете веднага. Изглежда като голямо откритие. Казват, че има стотици изображения, много лъвове и носорози. ’ Мислех, че това е странно, защото изображенията на лъвове и носорози не са много чести в пещерите. ”

Клотите пристигнаха в пещерата и с голяма трудност се втурнаха през въздушния вал: “Не беше хоризонтално. Наклони се надолу, после се обърна и после се наклони нагоре. ” Докато се приближаваше към стените в тъмнината и надничаше изображенията през фара си, Клотс веднага усети, че произведенията са истински. Той се втренчи увлечен в червените точки с размерите на ръката, които покриваха една стена, явление, което никога преди не беше наблюдавал. “ По -късно разбрахме, че те са направени чрез поставяне на мокра боя вътре в ръката и прилагане на ръката към стената, ” той казва. “ По онова време не знаехме как са направени. ” Клотите се чудеха на правдоподобността на дивите коне, на жизнеността на вълнообразните носорози, майсторски използващи варовиковите стени. “Това бяха скрити шедьоври, които никой не бе виждал хиляди и хиляди години и аз бях първият специалист, който ги видя ”, казва той. “ Имах сълзи в очите си. ”

През 1996 г., две години след първото си посещение в Шове, Клот публикува основополагаща работа, Шаманите от праисторията, написан съвместно с изтъкнатия южноафрикански археолог Дейвид Люис-Уилямс, който представи нови идеи за произхода на пещерното изкуство. Авторите предполагат, че светът на палеолита е съществувал на два плана, свят на сетивата и докосванията, и духовен свят, който се намира извън човешкото съзнание. Вместо да служат като жилища на древен човек, Клотс и неговият колега твърдят, че пещери като Шове и#8212 тъмни, студени, забраняващи места — функционират като портали към подземния свят, където се смята, че живеят духове. Елитни членове на палеолитни общества, вероятно обучени в репрезентативните изкуства, влязоха в тези пещери за ритуално общуване с духовете, като достигнаха до тях чрез техните рисунки. “ Нуждаехте се от факли, лампи за мазнини и пигмент, за да влезете в пещерите. Не беше за всеки. Това беше експедиция, каза ми Клотес.

Както Клотес и неговият съавтор го тълкуваха, червено-охраните отпечатъци на ръцете по стените на Шове може би са представлявали опити да се извикат духовете от скалата, които художниците вероятно биха използвали варовиковите стени и неравностите не само за анимиране на функции на животни и#8217s, но и за намиране на техните духове и#8217 места за обитаване. Загадъчни дисплеи, открити в черепа на Chauvet —a, поставени върху олтарно пиедестал, фалична колона, върху която една жена, нарисувана с крака и вулва, се слива с бизонова глава и тежест на теорията, че тези места имат преобразяваща сила и религиозно значение . Клотс си представя, че тези първобитни художници са свързани с духовния свят в променено състояние на съзнанието, подобно на халюциногенно индуцираните транс, постигнати от съвременните шамани в традиционните общества в Южна Америка, Западна Азия, части от Африка и Австралия. Той възприема паралели между изображенията, които шаманите виждат, когато халюцинират геометрични модели, религиозни образи, диви животни и чудовища, и изображенията, украсяващи Шове, Ласко и други пещери.

Не е изненадващо, казва Клотс, че тези ранни художници са направили съзнателния избор да украсят стените си с диви животни, като почти изцяло пренебрегват човешките същества. За човека от палеолита животните доминират в тяхната среда и служат като източници както на препитание, така и на ужас. “ Трябва да си представите дефилето Ard èche отпреди 30 000 години, ” Clottes, сега 81, казва в домашния си кабинет, заобиколен от туарежки ножове и дисаги, маски от Централна Африка, кукли от боливийски плат и други спомени от неговите пътувания през търсене на древно скално изкуство. “ В онези дни може да има едно семейство от 20 души, живеещо там, следващото семейство на 12 мили. Това беше свят на много малко хора, живеещи в свят на животни. ” Клотс вярва, че праисторическите шамани са призовавали духовете в картините си не само, за да им помагат при лова, но и за раждания, болести и други кризи и ритуали на пасаж. “ Тези животни бяха пълни със сила, а картините са изображения на сила ", казва той. “Ако се свържете с духа, това не е от празно любопитство. Правите го, защото имате нужда от тяхната помощ. ”

Оригиналната интерпретация на Clottes ’ на палеолитното изкуство веднага беше възприета и осмивана от колеги учени. Един го отхвърли като „#8220психеделични бълнувания“. Друг озаглави рецензията си върху книгата „Клотс-Луис-Уилямс“, „Мембрана и вцепенен мозък: Отблизо поглед към скорошно твърдение за шаманизъм в палеолитното изкуство“. го осъди за това, че е насърчил употребата на наркотици ”, като пише лирично за състоянията, подобни на транс на палео шаманите. “Бяхме обвинени във всякакви неща, дори в неморалност, ” Клотес ми казва. “Но променените състояния на съзнанието са основна част от нас. Това е факт. ”

Clottes намери шампион в германския режисьор Вернер Херцог, който го направи звезда на документалния му филм за Шове, Пещерата на забравените мечтии популяризира Clottes ’ теории. “ Ще успеем ли някога да разберем визията на тези художници в такава бездна от време? ” Херцог пита, а Клотес, пред камерата, дава отговор. За артистите “Нямаше [никакви] бариери между света, в който се намираме, и света на духовете. Една стена може да говори с нас, да ни приеме или да ни откаже “, каза той. “ Шаман може да изпрати своя или нейния дух в света на свръхестественото или да получи посещението в него на свръхестествени духове. осъзнаваш колко е различен животът на тези хора от начина, по който живеем сега. ”

През годините, откакто неговата теория за търсене на праисторическо виждане за пръв път разпали дебатите, Клот беше оспорен на други фронтове. Археолозите настояват, че образците, използвани до момента на картините на Шове, трябва да са били замърсени, тъй като няма други произведения на изкуството от този период, които са се доближили до това ниво на изтънченост. Обявяването на картините на 32 000 години е все едно да твърдиш, че е намерил ренесансова картина в римска вила, и се подиграва британския археолог Пол Петти, който настоя, че са поне 10 000 години по -млади. Находките са поляризирали археологическия свят, казва Андрю Лоусън, друг британски археолог. Но аргументите за точността на датировката получиха тласък преди четири години, когато Жан-Марк Елалуф от Института по биология и технологии в Саклай, Франция, проведе ДНК изследвания и радиовъглеродно датиране на останките от пещерни мечки (Ursus spelaeus), които се осмелиха в пещерата да зимуват през дългите зими на ледниковия период. Елалуф установи, че скелетните останки на пещерната мечка са на възраст между 37 000 и 29 000 години. Хората и мечките влизаха редовно в пещерата —макар никога никога заедно##82 преди падането на скалата. “След това, преди 29 000 години, след скалния слайд, те не можеха повече да влизат вътре,#8221 казва Клотс.

Палеонтолози (които изучават останки от животни в пещерата, главно от мечки, но също и вълци, козероги и други бозайници), геолози (които изследват как еволюирала пещерата и какво може да ни каже за действията на праисторическите хора в нея), историци на изкуството ( who study the painted and engraved walls in all their detail) and other specialists visit Chauvet on a regular basis, adding to our understanding of the site. They have mapped every square inch with advanced 3-D technology, counted the bones of 190 cave bears and inventoried the 425 animal images, identifying nine species of carnivores and five species of ungulates. They have documented the pigments used—including charcoal and unhydrated hematite, a natural earth pigment otherwise known as red ocher. They have uncovered and identified the tools the cave artists employed, including brushes made from horse hair, swabs, flint points and lumps of iron oxides dug out of the ground that could be molded into a kind of hand-held, Paleolithic crayon. They have used geological analysis and a laser-based remote sensing technology to visualize the collapse of limestone slabs that sealed access to Chauvet Cave until its 1994 rediscovery.

One recent study, co-directed by Clottes, analyzed the faint traces left by human fingers on a decorated panel in the End Chamber. The fingers were pressed against the wall and moved vertically or horizontally against the soft limestone before the painter drew images of a lion, rhinoceros, bison and bear. Clottes and his co-researcher, Marc Azéma, theorize that the tracing was a shamanistic ritual intended to establish a link between the artist and the supernatural powers inside the rock. Prehistorian Norbert Aujoulat studied a single painting, Panel of the Panther, identified the tools used to create the masterwork and found other images throughout the cave that were produced employing the same techniques. Archaeologists Dominique Baffier and Valérie Feruglio have focused their research on the large red dots on the Chauvet walls, and determined that they were made by two individuals—a male who stood about 5-foot-9 and a female or adolescent—who coated their hands with red ocher and pressed their palms against the limestone.

Jean-Michel Geneste, Clottes’ successor as scientific director of Chauvet, leads two 40-person teams of experts into the grotto each year—in March and October—for 60 hours of research over 12 days. Geneste co-authored a 2014 study that analyzed a mysterious assemblage of limestone blocks and stalagmites in a side alcove. His team concluded that Paleolithic men had arranged some of the blocks, perhaps in the process of opening a conduit to paintings in other chambers, perhaps for deeper symbolic reasons. Geneste has also paid special attention to depictions of lions, symbols of power accorded a higher status than other mammals. “Some of the lion paintings are very anthropomorphic,” he observes, “with a nose and human profile showing an empathy between the artists and these carnivores. They are painted completely differently from other animals in Chauvet.”

When I arrived at the Caverne du Pont d’Arc for a preview that rainy morning this past December, I was skeptical. The installation’s concrete enclosure was something of an eyesore in an otherwise pristine landscape—like a football stadium plunked down at Walden Pond. I feared that a facsimile would reduce the miracle of Chauvet to a Disneyland or Madame Tussaud-style theme park—a tawdry, commercialized experience. But my hopes began to rise as we followed a winding pathway flanked by pines, offering vistas of forested hills at every turn. At the entrance to the recreated cave, a dark passage, the air was moist and cool—the temperature maintained at 53.5 degrees, just as in Chauvet. The rough, sloping rock faces, streaked with orange mineral deposits, and multi-spired stalactites hanging from the ceiling, felt startlingly authentic, as did the reproduced bear skulls, femurs and teeth littering the earthen floors. The paintings were copied using the austere palette of Paoleolithic artists, traced on surfaces that reproduced, bump for bump, groove for groove, the limestone canvas used by ancient painters.

The exactitude owed much to the participation of some of the most preeminent prehistoric cave experts in France, including Clottes and Geneste. The team painstakingly mapped every square inch of the real Chauvet by using 3-D models, then shrinking the projected surface area from 8,000 to 3,000 square meters. Architects suspended a frame of welded metal rods—shaped to digital coordinates provided by the 3-D model—from the roof of the concrete shell. They layered mortar over the metal cage to re-create the limestone inside Chauvet. Artists then applied pigments with brushes, mimicking the earth tones of the cave walls, based on studies conducted by geomorphologists at the University of Savoie in Chambery. Artists working in plastics created crystal formations and animal bones. Twenty-seven panels were painted on synthetic resin in studios in both Montignac, in the Dordogne and in Toulouse. “We wanted the experience to resemble as closely as possible the feeling of entering the grotto,” artist Alain Dalis told me.

Twenty years to the day that Chauvet and his two companions first edged their way into the cave, Paulo Rodrigues and Charles Chauveau, conservators overseeing the site, are climbing a path beyond a vineyard through a forest of pine and chestnut toward the base of a limestone cliff perforated with grottoes. It’s a cold, misty morning in December, and wisps of fog drift over the neat rows of vines and the Ardèche River far below. The Pont d’Arc, the limestone arch that spans the river, lies obscured behind the trees. During the Aurignacian period, Rodrigues tells me, the vegetation was much sparser here, and the Pont d’Arc would have been visible from the rock ledge that we’re now walking on from this angle the formation bears a striking resemblance to a mammoth. Many experts believe that early artists deliberately selected the Chauvet cave for their vision quests because of its proximity to the limestone monolith.

As I followed the conservators, I was retracing not only the route to the cave, but also events that have led to a bruising debate about who should have bragging rights to the cave’s discovery. The story begins on this footpath, in the spring of 1994, when a veteran spelunker and friend of Jean-Marie Chauvet, Michel Rosa, known to friends as Baba, initially detected air seeping from a small chamber blocked by stones. According to close friends of both men, it was Baba who suggested the airflow was coming from a cave hidden behind the rocks. Baba, they said, tried to climb into the hole, only to give up after reaching a stalactite he couldn’t move by hand. The aperture became known among spelunkers as Le Trou de Baba, or Baba’s Hole.

Chauvet has maintained that Rosa—a reclusive figure who has rarely spoken publicly about the case—lost interest in the site and moved on to explore other caves. Others insist that Baba had always planned to come back—and that Chauvet had cheated him out of the chance by returning, unannounced, with Eliette Brunel six months later. Chauvet violated a caver’s code of honor, says Michel Chabaud, formerly one of his closest friends. “On the level of morality,” he says, “Chauvet did not behave well.” Baba vanished into obscurity and Chauvet’s name was attached to one of the world’s greatest cultural treasures.


Pont-d'Arc Cavern, Replica of Chauvet Cave - History

от Jean-Michel Geneste
Former Director, National Center for Prehistory, Ministry of Culture and Communication, France

The discovery of the Chauvet-Pont d’Arc Cave in 1994 instantly represented a considerable media event for the department of Ardèche and the Rhône-Alpes region of France, as well as on a national and international scale, given how this category of cultural asset, now inscribed on UNESCO’s World Heritage List, thoroughly fascinates people throughout the world.

The splendor and sophistication of these spectacular cave paintings, dating back more than thirty-six thousand years, caused a veritable upheaval in specialists’ understanding of the time period (Quiles et al. 2016). However, as early as 1995, only a few months following its discovery, this exceptionally well-preserved and unique archaeological site proved to be far too fragile to be opened to the public. A satisfactory solution needed to be found to allow for touristic development while sharing this singular piece of human history with the general public.

In 2008 the architects Fabre & Speller, associated with Atelier 3A, were chosen by SMERGC (the Joint Association for the Caverne du Pont d’Arc), which acted as principal, joining the forces of the General Council of Ardèche and the Regional Council of Rhône-Alpes with support from the French government and the European Union.

“The site for the replica of the Chauvet Cave” [our translation] was a monumental project comprising five buildings spread out across a limestone plateau overhanging the small town of Vallon-Pont d’Arc. Now known as the “Caverne du Pont d’Arc,” the replica site is less than 2 km (11 miles) away as the crow flies from the original cave, which is hidden in the cliff-face of the Ardèche gorge. This exceptional construction was completed within a very short time frame (thirty months of construction work) calling upon the skills of about 550 professionals who collaborated on the project, which would be unique were it just for its scope alone. The meticulous attention given to detail in the underground landscape and atmosphere, the signs of human and animal activity, and the carefully replicated prehistoric artists’ gestures have combined to make a whole that is staggeringly original.


Vast replica recreates prehistoric Chauvet cave

It's locked away behind a thick metal door, hidden halfway up a towering limestone cliff-face.

Few people have ever been allowed inside, but BBC Newsnight has been granted rare access by the French Ministry of Culture and Communication.

We slide through a metal passageway on our backsides, and then tentatively descend a ladder.

It takes a few moments to adjust to the darkness, but our head torches soon reveal that we've entered into a vast cave system of geological beauty.

We weave along the narrow metal walkways stalactites and stalagmites glimmer in the light, sparkling curtains of calcite hang down from above and the floor is awash with the bones of long-dead animals.

Until recently, the last people to set eyes on this place were our Palaeolithic ancestors, before a rock fall cut it off from the outside world.

This exquisitely preserved time-capsule was sealed shut for more than 20,000 years, until it was discovered by three cavers - Eliette Brunel-Deschamps, Christian Hillaire and Jean-Marie Chauvet, after whom it is now named - on the 18th December 1994.

At first they thought they had uncovered a network of spectacular caverns.

But as they ventured deeper inside, they realised this was the discovery of a lifetime - the cave held some of the oldest art ever found.

It's breathtaking when we get our first glimpse of it.

The walls are adorned with hundreds of paintings.

Most of them are animals - woolly rhinos, mammoths, lions and bears intermingle with horses, aurochs and ibex.

Some are isolated images: we wander past a small rhino, a single, lonely creature daubed on the rock. But there are also huge, complex compositions, a menagerie of beasts jostling for space on great swathes of the cavern wall.

Painted in charcoal and red ochre, or etched into the limestone, careful shading and skilful technique bring the animals to life, revealing movement and depth.

"They are very sophisticated," says Marie Bardisa, the head curator at the Chauvet Cave - which is also known as the Decorated Cave of Pont dɺrc. She delights in this rare chance to show off the art.

"They used the relief of the rock to give the forms, to give the shadows, to express so many things.

"They saw the animals in the rock," she adds.

"More than 400 animals have been painted here, there are still lots of things to discover."

The paintings are so well preserved, they look as if they were drawn yesterday. But while there has been some debate over their age, the most recent radiocarbon dating suggests this work is more than 35,000 years old.

The rock drawings offer a rare glimpse into the lives of our early human ancestors and the Ice Age world they inhabited.

But few will ever have the chance to see it.

As soon as the cave was discovered, on the advice of scientists, the French authorities closed it off to visitors.

"If the public came into this cave, first of all, we risk contamination," explains Marie Bardisa.

"The temperature can grow very quickly, the balance of the climate would be disturbed so much we could have alteration of the paintings - we don't want to take this risk."

Archaeologists know this from bitter experience.

In 1940, the Lascaux cave system was discovered in southwest France.

For more than 20 years, millions of visitors flocked to see its stunning paintings, until visible damage from mould and bacteria forced the cave to be shut down.

Even today, scientists are still struggling to save the paintings, which may have been damaged beyond repair.

With the Chauvet cave, the French authorities have had to find a way to both preserve and promote this precious heritage.

This big problem required a big solution.

A few kilometres away, on a pine covered hill, sits a stadium-sized concrete hanger.

Inside is a recreation of some of the Chauvet cave's most important features, reproduced to scale.

It's cost 55m euros to build, has taken eight years from inception to completion and has involved hundreds of people.

Hi-tech scans, 3D-modelling and digital images of the original cave were used to create the copy.

Layered over a huge metal scaffold, the limestone walls have been reproduced in concrete, the stalagmites and stalactites have been remade in resin.

Even the temperature has been set to match that of the original.

If you ignore the hordes of visitors who have come to press day, you do get the sense of being in a real cave.

The paintings, though, are the main attraction.

"The process is very complex. You have to be very respectful to the original," says Gilles Tosello, who spent six months reproducing some of the Chauvet cave's most impressive compositions.

The art was recreated offsite. Digital images of the paintings were projected onto canvasses of fake rock to guide the artists.

"Our raw material is resin, and it is completely different to limestone, mud and clay in the original cave," explains Mr Tosello.

"But that was part of the challenge - we are using illusions to recreate the original compositions."

He says the process brought him closer to the original artists.

"If you spend hours and days and weeks, and you are trying to translate or imitate the gesture or work of another artist, you become more or less a part of him."

At the replica, Palaeolithic art specialist Jean Clottes stands surveying the work.

He was the first scientist to enter the cave, and has been president of the replica's scientific committee.

"I think the public are going to be very pleased with it because the quality is great and it is scientifically correct," he tells us.

He says a replica is the best way to tell the modern masses about our prehistoric ancestors.

"They are not primitive people, they are people like us," he explains.

"Modern humans are 200,000 years old, at least, so 35,000 years ago was not such a long distance away."

He believes the cave was a spiritual place for these hunter gatherers, and the Ice Age animals represented on the rocks had a form of ritual or magic associated with them.

"(These people) had short lives that were quite different from ours, but from their art, we can see they were as intelligent as we are, that they had great artists and they had religion. They were close to us."

It's hoped that the replica will bring these ancient artists closer still, as their testimony to human culture and creativity opens to the crowds.

Or, at least, a copy of that testimony.

With so few people privileged enough to experience the real thing, prehistoric art must reach its audience through modern means.


World's Most Ambitious Re-Creation of Prehistoric Cave Art to Open

After three years of effort, a precision replica of a French cave and its 36,000-year-old art will open to the public in April.

On a September afternoon in 2013, Gilles Tosello sat sipping a cup of American-style coffee in his Toulouse studio, pondering the talents of cave painters who lived in France 36,000 years ago.

Tosello enjoyed a personal connection with those painters because he was the man the French Ministry of Culture and Communication had engaged to re-create their most famous works, some of the oldest, most beautiful, and best preserved cave art on Earth: the images in the Cave of Chauvet-Pont-d'Arc. Its legendary Panel of Horses includes exquisite charcoal horse heads, snarling lions, and battling wooly rhinoceroses drawn across 475 square feet of undulating rock. Even more famous is another tableau he was hired to re-create, the spectacular Lion Panel, 750 square feet of prowling lions, baby mammoths, and charging rhinos. Tosello sighed.

His studio was crowded with panels of faux limestone the size of billboards. All morning Tosello had been scraping the rock, fiddling with different varieties of charcoal, trying them out on various surfaces, gazing at projected images of the original artwork, and scratching his head.

The challenge was unnerving. He was not simply retracing the original images: He was drawing them freehand to maintain their natural, intuitive look. He had to try to inhabit the ancient artist's mind and comprehend the techniques and feelings that had led to these masterpieces so long ago. (Read Chip Walter's "First Artists" in National Geographic magazine.)

Tosello's task, a formidable undertaking on its own, was only part of an even more ambitious, $67 million effort to create a replica cave and educational complex, a kind of latter-day time machine, set on 40 acres of a rugged mountain plateau in the Ardèche region of southern France.

These structures—construction began in 2012 after two decades of planning and legal wrangling—will house the most extravagant re-creation of prehistoric cave art in the world, a bare one and a half miles as the crow flies from the original. A consortium of government agencies made this bet because experience had taught them that caves as rare as this are extremely popular attractions, yet also entirely too precious to expose to large crowds.

France's Lascaux and northern Spain's Altamira, the other acknowledged gems of ancient cave art, have illustrated, painfully, the damage millions of visitors can inflict. Though Lascaux has been closed since 1963, it still suffers from infestations of lichen and black mold that are thought to be linked to the presence of visitors. Altamira, though reopened to very small groups in February 2014, had been closed to the public in 1977 because the carbon dioxide in the exhalations of a century's worth of visitors had deteriorated the cave's colorful renderings.

The Ardèche complex, known simply as Pont-d'Arc Cave, is an effort to avoid all that. Among its sprawling attractions is a teaching and exposition hall, a restaurant, a shop, and a multimedia and discovery center. But the indisputable centerpiece will be the replica.

It's not an exact copy of the original cave, which is the length of two and a half football fields, covers 86,000 square feet, and features five enormous and craggy chambers. Instead the project's planners, an unlikely collection of engineers, geologists, artists, paleoanthropologists, politicians, designers, and "scenographers," decided to focus on Chauvet's greatest primeval hits—425 renderings created, as best scientists can figure, 36,000 to 25,000 years ago.

Accomplishing this feat required finding a way to cluster the works into an enclosed space that would be smaller than the original cave but still deliver the inspiring experience visitors would have enjoyed had they been lucky enough to enter the original. But how?

First, says Michel Clément, the project's director, the team members took carefully arranged trips into the original Chauvet until they came to know it intimately—every piece of artwork, every stalagmite and stalactite, every animal bone and archaeological artifact within the cave. Designers took 6,000 photos and spent 680 hours laser scanning every crack and crevice of Chauvet's chambers, floor to ceiling.

From the data collected, they created a high-fidelity digital copy of the cave. The scans, at 16 pixels per square millimeter, are so detailed that in many ways they provide a better view than a visitor could experience walking through Chauvet itself. Once the scanning was complete, more than 80 sections of the cave were snipped from the immense file and pieced together virtually, as if they were a 3-D puzzle, to make a smaller, but still impressive, amalgam.

The next, far more daunting step was to transform a digital puzzle into an artificial cave nearly as large as a football field."We started from scratch," Clément said last April, before taking me on a tour of the construction site.

First, each laser-image slice of the cave was projected onto large, flat tables, where workers hand-shaped metal rods to form the framework of the section. Teams then hung the rods from a metal ceiling grid, producing something that resembled the metallic skeleton of an enormous animal.

Once these "bones" were in place, another team mounted a metal mesh on them, which was then sprayed with a foam mortar. Next a coat of cement was troweled on, and workers, painters, sculptors, and geologists worked each surface until it precisely matched the original cave's walls. Gaps were left for the limestone panels of artwork that Tosello was puzzling over that fall day in his studio.


The Chauvet Pont-d’Arc cave replica

Chauvet Cave Paintings Replica © HTO from Wikimedia Commons

In order to avoid the mistakes made in the past at the Lascaux cave where the admission of a large number of visitors led to the growth of mould damaging the prehistoric paintings, the French authorities built a full-scale replica of the Chauvet cave. Designed at the Razal site on the hills of the Vallon-Pont-d’Arc, it is distant of seven kilometres from the Chauvet cave. Completed and opened to the public in the spring of 2015, the replica of the original cave features a full-scale reproduction of frescos made by graphic artists and researchers. Undoubtedly, the new cave is a fascinating multisensory experience to visitors as the temperature and humidity, the silence, darkness and even the smell of the authentic cave have been faithfully reproduced.

The ambitious project is the biggest replica of a prehistoric site in Europe and should welcome between 300,000 and 400,000 visitors from around the world each year.

Covering 29 hectares, the site is set within a vast wooded area and features, alongside the facsimile cave, a discovery centre and a permanent exhibition dedicated to the Aurignacians and wall art, five sheltered interpretation stations, a temporary exhibition space, an educational area for young people, and an events centre.


Cave Art Culture: Exploring the Cavern of Pont d’Arc in Ardèche

In peace and war, good times and bad, France has never scrimped in spending on its cultural monuments. The Louvre, Versailles, and more recent additions such as the Pompidou Centre and the Opéra Bastille in Paris have helped give the French an enduring sense of grandeur in their country. This focus on culture has also brought economic benefit. The 80 million tourists who come to France every year make it the world’s most visited country, and their spending accounts for more than 10% of the annual French GDP.

Pascal Terrace, the member of the French National Assembly for the region of Ardèche in the south of France, hopes that a “crazy project” he has promoted – a 55 million Euro recreation of prehistoric paintings found in a remote cave – will become the next big French cultural destination.

My invitation from the Ministry of Culture to attend a media briefing for the Cavern of Pont d’Arc came in both English and French, unusual for a French government document. It promised “exclusive access” to a replica of the cave where a thousand wall paintings of wild animals of the Palaeolithic era were discovered in 1994. They had gone undetected for more than 30 thousand years, and may represent the world’s oldest examples of figurative art.

The Cavern of Pont d’Arc is a collection of glistening white stucco buildings on the La Razal plateau, a mountaintop stretch of scrub and woodland overlooking the village of Vallon Pont d’Arc in the Ardèche River valley, 600 kilometres south of Paris. The main structure, the size of an aircraft hanger, houses an above ground replica of the Chauvet cave where the paintings were found by amateur cavers on a weekend outing. In order to protect the paintings from contamination, the cave is closed to all but a few archaeologists. M. Terasse sees the replica as “an invitation to a journey back in time.”

It is indeed that. You begin the journey in total darkness, on a footbridge that takes you thirty thousand years into history to join the first Хомо сапиенс who made their way across Europe at the height of the Ice Age, in the last days of the Neanderthals. Dim lights appear in corners of the grotto and the paintings come into view. So realistic are they that you can almost hear the neigh of wild horses rampaging across the plateau, or the snarl of lions about to attack a clutch of bison. Other paintings show in beautiful detail the cave bears, rhinos, snow panthers, and now long extinct aurochs and wooly mammoths that once prowled the gorges of the Ardèche River.

The paintings are the work of early hunter-gatherers, known as Aurignacians after the French village where their presence was first detected. They created the world’s first realistic representations of the mammals with whom they shared the earth – the first real art. Never cave dwellers themselves, they worked by torchlight with charcoal from Scotch pines they’d burned, and red ochre they’d dug from the earth.

The Caverne in its perfection has raised questions about whether the public is well served by access to a fully replicated cave environment. The Globe and Mail headed its report, Faux Real? Its reporter seemed unsure whether seeing the replica had been “better than nothing” or “the next best thing?” to seeing the actual paintings in the actual cave. A British art critic writing in the Телеграф complained the replica treats art lovers “like fools” and shows contempt for the “anonymous geniuses” who created the paintings. Both concede that because the Chauvet cave has been closed to the public to prevent contamination by toxins or human detritus, films and books offer the only alternatives.

Jean Clottes is widely recognized as a world authority on cave paintings. He is largely self-taught and acquired his Ph.D in archeology after many years as an amateur enthusiast, going underground on his days off as a teacher of English in the Pyrénées village of Foix. He was a lowly paid director of prehistory for the Midi-Pyrénées region for many years, eventually succeeding to a career post as inspector general of rock art for the Ministry of Culture. He has dug more deeply into the meaning of the Chauvet paintings than perhaps any other person.

Now a vigorous 81, Clottes spoke to the assembled media after the briefing at Pont d’Arc. His remarks had a scientific bent and contrasted with those of the politicians present. When I caught up to Clottes, I asked him what it had been like to be the first expert to enter the Chauvet cave.

“I had driven 400 kilometres through a winter storm to get from my home to Vallon-Pont d’Arc. It was December 28, 1994, and I was the only guest in the hotel. The entrance (to the cave) was difficult because, as we found out later, the main entrance has been blocked by a rockslide around 23,000 years ago. We went through a crack in the roof, down a ladder. When I set foot eight metres below, I was dazzled by what I saw. These splendid drawings were made by great artists. Here was work by fully modern minds, capable of abstract symbolic thinking.” Sealed by nature from outside contamination, the paintings “looked as fresh as if they’d been painted yesterday.” Contemporary art experts agree the paintings are remarkable for their perspective, shading and illusion of motion.

Until his retirement in 2001, Jean Clottes headed up the team planning the Chauvet replica. “The public are eager to know about the paintings and see the impressive panels elsewhere than in books or in films,” he told me.

Perhaps there are bigger questions to be asked about the replica than the merit of seeing copies of the Chauvet paintings. The artists of Chauvet were members of the Aurignacian culture, created by the first Home sapiens who reached Europe at the height of the Ice Age. How did some learn to make such wondrous depictions of the mammals that roamed the forests and fields of the Ardeche Valley more than thirty centuries ago? How could they afford to expend energy of making art while struggling to survive in an inhospitable land? Why did they bother?

“Everyone agrees,” insists Jean Clottes, “the paintings are, in some way, religious.” Clottes says he is not himself a believer but that it is “man’s spirituality, with its three branches of philosophy, religion and science, that truly distinguishes us from animals.”

Clottes found himself the epicentre of a raging controversy when he co-authored a book suggesting the Chauvet artists did their work while acting out religious rituals under the influence of shamans. In “The Shamans of Prehistory,” Clottes suggests the artists may have laboured while in a trance induced by religious fervour, drugs or a lack of oxygen. He argues that shamanism “was the most prevalent belief system of hunter-gatherers.”

From this, Clottes concludes that the term Homo sapiens (“man of wisdom”) as applied to modern mankind “is an unfortunate misnomer.” He points out that animals “have all sorts of knowledge and far more wisdom than we– as they do not threaten to destroy their environment and even their own species.”

Our ancestors who laboured by torchlight to produce the cave paintings, Clottes says, would better have been called Homo spiritualis artifex, “for making art was their main characteristic.”

A sad postscript to this story is that at none of the events launching the Caverne du Pont d’Arc, were the people who discovered the cave present. Jean-Marie Chauvet, the parks ranger after whom the cave is named, has been entangled for years in lawsuits with the French government and the owner of the land where the cave was found. Two government officials have been convicted of falsifying Chauvet’s expense records to make it appear he was on official duty when he found the cave he argues he was on vacation. The legal stalemate seems nowhere near an end.

For more information about visiting the site, go to: http://en.cavernedupontdarc.fr

Ray Argyle is a Canadian author of biographies and popular history. His most recent book is The Paris Game: Charles de Gaulle, the Liberation of Paris, and the Gamble That Won France. He is working on a book on Vincent Van Gogh.


Гледай видеото: ГАЛИЕВСКАЯ ПЕЩЕРА настоящая история катакомб 2021 (Януари 2022).