Народ, нации, събития

Битката при Гетисбург

Битката при Гетисбург

Битката при Гетисбург е може би най-известната битка на американската гражданска война. Битката при Гетисбург се води между 1 юливо и 3 юлитата 1863 г. близо до град Гетисбург в Пенсилвания. Толкова много мъже от двете страни загинаха, че бяха нужни няколко месеца, за да бъдат извадени телата от бойното поле. Паметникът на загиналите в Гетисбург е посветен на 19 ноемвритата 1863 г., където президентът Ейбрахам Линкълн направи своя известен „Адрес на Гетисбург“.

През май 1863 г. Робърт Е Ли отново поведе армията си от Северна Вирджиния на север. След успеха му в битката при Канцлерсвил (май 1863 г.) Лий и хората му бяха в уверено настроение. Лий планираше да заплаши Филаделфия и се надяваше да създаде такова настроение на отчаяние и паника във Вашингтон, че политиците там могат да притиснат Линкълн да настоява за мирно уреждане. Изглежда, Съюзът понастоящем се намира в някак хаотична военна ситуация. Генерал-майор Джоузеф Хукър, командирът на Северната армия на Потомака (разглеждан като основен защитник на Вашингтон), беше освободен от командването си от Линкълн и заменен от генерал-майор Джордж Мийд. Линкълн заповяда на Мийд да преследва армията на Лий и да спре напредването си на север.

Двете армии се срещнаха в Гетисбург. Говори се, че армията на Лий се приближила до града заради слуховете, че там имало голям запас от армейски ботуши. Тъй като армията му често не достигаше подобни неща, изглеждаше като възможност да не пропусне. На 1 юливо тя приведе армията на Северна Вирджиния директно в съответствие с приближаващата се армия на Потомака. Подчинен на Мийд, Джон Бюфорд, бързо постави отбранителна позиция на северозапад от Гетисбург, но много по-голяма конфедеративна сила скоро преодоля това. Денят завърши, като хората на Meade бяха изтласкани на юг от града, където поставиха отбранителни позиции на Cemetery Hill. Лий разпозна стратегическото значение на извеждането на войските на Съюза, изкопани там. Той нареди на генерал Еуъл да атакува Cemetery Hill „ако е възможно“. Еуел реши, че нападение не е „осъществимо“ и даде на силите на Съюза на Гробищен хълм много повече време да се разровят и да засилят защитните си сили. Това беше решение, което ще има големи последствия два дни по-късно.

До 2 юлири, и двете армии бяха напълно събрани в Гетисбург. Миде решил, че предишния ден армията на армията му е подходящ отбранителен подход и съответно разположил армията си на юг от Гетисбург. Meade изгради три основни отбранителни позиции на Culp Hill, Cemetery Hill и Cemetery Ridge. За да победи армията на Потомака, Лий трябваше да премине в настъпление. Хората му нанесоха големи жертви на защитниците на Мийд, но Северът държеше линиите си и денят завърши, без нито една страна да набере надмощие.

На 3 юлитата големи кавалерийски сили се ангажираха една на друга на юг и на изток от Гетисбург. Но основата на битката е станала на Гробището Ридж, където Лий е наредил голямо нападение на пехотата по линиите на Съюза. 12 500 войници от конфедерацията нападнаха Гробищния хребет, но претърпяха много тежки жертви - над половината не се върнаха към своите линии. Лий смяташе, че единствената му възможност след подобни загуби е да поръча оттегляне обратно във Вирджиния.

Загиналите от двете страни бяха много големи. Армията на Потомака загуби над 23 000 мъже - 3100 убити, 14 500 ранени и 5300 или изчезнали, или пленени. Цифрите за армията на Северна Вирджиния варират между 23 000 и 28 000 убити, ранени или изчезнали / заловени. Общоприето е, че в битката при Гетисбург са убити около 8 000 мъже. Малко от телата можеха да бъдат погребани веднага и много хора бяха оставени в полето дни и седмици. Местният предприемач твърди, че може да се справя само със 100 тела всеки ден. Около 3000 коня също бяха убити в Гетисбург. Много от гражданите, останали в Гетисбург по време на битката, трябваше да напуснат града, тъй като вонята беше толкова голяма. Въпреки много големите военни жертви се говори, че само един гражданин в Гетисбург е бил убит от безстопанствен куршум.

Историците смятат, че Югът никога не се е възстановил от поражението си в Гетисбург. Аурата, която беше обкръжила Лий, отиде, когато той призна, че поражението е изцяло негова отговорност, особено решението му да натовари Cemetery Ridge. Известно е, че Лий е бил болен в началото на битката и по време на нея. Едно от обясненията, направени за неговите тактически решения, беше, че той има отрицателна реакция към лекарства, дадени му за облекчаване на симптомите му. Лий предложи оставката си на Джеферсън Дейвис, но тя беше отхвърлена.

Северът можеше да се справи с загубите, които понесе, тъй като населението му беше много по-голямо от това на Юга (макар че Линкълн трябваше да използва наборни войски, за да гарантира, че армиите му са изцяло екипирани). Югът обаче не можа да се възстанови от загубата на между 23 000 и 28 000 мъже. Трудно е да се определи количествено психологическото въздействие на поражението при Гетисбург върху психиката на Юга, но трябва да е голямо. Армията на Северна Вирджиния премина от пълна увереност както в способността си след Канцлерсвил, така и във вярата в своя командир до сериозно отслабена сила. В рамките на три дни армията на Северна Вирджиния премина от сила, която имаше за цел да заплаши град Филаделфия, до човек, избутан в отстъпление обратно на юг. Армията на Северна Вирджиния не е тръгнала в настъпателна кампания през останалата част от войната.

Гражданите на Вашингтон и Филаделфия празнуваха победата и бяха направени сравнения с победата срещу Наполеон при Ватерло. Въпреки че вместо да отпразнува победата, Линкълн надигра генерал-майор Мийд, че не последва победата над Лий. За пореден път Линкълн не успя да разбере напълно военното положение. Преди това той се сблъска с генерал МакКелън и в крайна сметка го отхвърли като твърде предпазлив. Тогава Линкълн не успя да разбере, че ако МакКелън и армията на Потомака бяха загубили битка и претърпяха голямо поражение, Вашингтон щеше да е готов да атакува. Това, което той не успя да разбере след битката при Гетисбург, беше интензивността на битката. Армията на Потомака е била в голяма тридневна битка и е претърпяла големи жертви. Може би можеше да гони след Лий, но на каква цена за себе си? Мийд знаеше, че хората му трябва да се възстановят, ако армията на Потомака остане ефективна бойна сила. Политиците във Вашингтон следват преднината на Линкълн и твърдят, че Мийд е пуснал Лий на куката. Линкълн от своя страна даде да се разбере, че вярва, че ако Мийд последва победата си, гражданската война щеше да приключи.