Допълнително

Генерал Уилям Уестморланд

Генерал Уилям Уестморланд

Генерал Уилям Уестморланд придоби известност като най-високопоставения военен лидер на САЩ в началните фази на войната във Виетнам. Уестморланд стана „Човек на годината“ в списание „Тайм“ за лидерството си във Виетнам, въпреки че цялостният принос на това, което Уестморланд направи във войната, все още е открит за обсъждане.

Уестморланд е роден на 26 марттата 1914 г. в проспериращо семейство, което живееше в Южна Каролина. През 1936 г. Уестморланд завършва най-високото американско армейско учреждение - Уест Пойнт. Той напусна академията с възможно най-висок ранг - първи капитан. По време на Втората световна война Уестморланд командва артилерийски части в Северна Африка и Сицилия. По време на Корейската война той командва 187тата Въздушна пехота и продължи да командва 101во Въздушно-десантна дивизия. На възраст едва 42 години, Уестморланд е повишен в генерал-майор - най-младият възрастен офицер, достигнал този чин.

Уестморланд е работил в Уест Пойнт от 1960 до 1964 г., но през 1964 г. е назначен за старши командир на американските сили, които трябваше да бъдат разположени в Южен Виетнам.

В много смисъл Уестморланд би бил типичен за много американци по отношение на начина, по който той мислеше. Малцина в Америка биха повярвали, че една толкова мощна нация, колкото Америка, би имала някакви проблеми при победата над НЛФ. Единият имаше армия, базирана около най-проспериращата икономика в света, докато Северен Виетнам е страна от третия свят. Победата беше само въпрос на време и мнозина от американските военни вярваха, че този период от време ще бъде кратък. Когато стана ясно, че победата няма да е лесна, Westmoreland въведе политика за „търсене и унищожаване“.

Това беше умишлено агресивна политика, при която американски войник можеше да реши кой е НЛФ и кой не. Всъщност политиката на „търсене и унищожаване“ доведе до убиване на много невинни цивилни от американските войски - макар че винаги съществуваше постоянното съмнение, че те може да не са били невинни и че унищожаването на вярващите в контролирани от НЛФ села е оправдано.

Уестморланд затрудняваше да се противопостави на класическата тактика на партизанската война, използвана от НЛФ. Ето защо той оправда подхода, използван от американските военни в Южен Виетнам - в ущърб на това, което по-късно се наричаше политика на сърцето и ума. С напредването на войната обаче медиите започнаха да изследват стратегията на Уестморланд все повече и повече. Той беше открито осмиван в медиите за заблуждаване на президента по отношение на начина, по който войната върви от американската гледна точка. Той нямаше особено положителна връзка с някои области на медиите. Уестморланд по-късно каза:

„Виетнам беше първата война, водена някога без цензура. Без цензура нещата могат да се объркат ужасно в общественото съзнание. "

В края на 1967 г. Уестморланд казва на президента, че поражението на НЛФ е само въпрос на време, тъй като сега те участват все повече и повече в открита битка, за разлика от партизанската война.

Страхувайки се от американския Диен Биен Фу, Уестморланд заповяда да не се провеждат никакви военни действия с участието на американски войски с по-малко от 750 военни. Това само по себе си беше почти признание, че НЛФ ще бъде много по-труден за победа, отколкото се смяташе първо.

Офанзивата на Тет през януари 1968 г. завърши като провал за НЛФ - дори самият Джиап призна това. Този успех за САЩ трябваше да бъде в полза на Уестморланд. Въпреки това, в първите дни на атаките НЛФ беше влязла в посолството на САЩ в Сайгон и голяма радиостанция беше временно превзета. Това беше голям удар за гордостта на САЩ, особено след като само месец по-рано Westmoreland обяви, че NLF е близо до поражение. През 1967 г. НЛФ загуби вероятно 80 000 души при бойни и американски бомбардировки. Това, което Уестморланд и американското разузнаване обаче бяха подценили, е скоростта, с която НЛФ може да замени загубите им.

Малко след края на Тет офанзивата Уестморланд е заменен като командващ американските сили в Южен Виетнам. Генерал Крийтън Ейбрамс го замени.

Уестморланд е служил като началник на щаба между 1968 и 1972 г. Той се оттегля от армията през 1972 г. и прави неуспешен опит да се включи в политиката. През 1974 г. Уестморланд се кандидатира за губернатор на Южна Каролина, но загуби. Той продължи да работи в Южна Каролина, особено в областта на образованието.

Уилям Уестморланд умира на 18 юли 2005 г. на 91 години.

Гледай видеото: The Vietnam War: Reasons for Failure - Why the . Lost (Може 2020).